The Amulet of Samarkand (Bartimaeus trilogy #1) by Jonathan Stroud

Standard

L’amuleto di Samarcanda è il primo libro della trilogia di Bartimaeus scritta da Jonathan Stroud (di cui ho già letto un paio di romanzi della serie Lockwood & Co.: The screaming staircase e The whispering skull).

_______

The Amulet of Samarkand is the first novel of the Bartimaeus Trilogy, written by Jonathan Stroud (author of the Lockwood & Co series: The screaming staircase e The whispering skull).

L’amuleto di Samarcanda

Il romanzo è ambientato in una Londra moderna in cui esiste la magia: il potere dei maghi in realtà deriva dai demoni (o meglio djinn) che vengono evocati, i maghi sfruttano questo potere per mantenere il controllo civile in buona parte degli stati; il parlamento Inglese è ad esempio gestito da maghi di vario talento.

Due i protagonisti: da una parte il giovane Nathaniel, grande potenziale e destinato a diventare mago sotto le cure di Underwood, mago mediocre, pavido e borioso; dall’altra Bartimaeus, djinn antico, intelligente e sarcastico.

Tutto inizia come un gioco: Nathaniel vuole vendicarsi di un torto subito, evoca quindi Bartimaeus (mostrando grande competenza nelle arti evocatorie) e gli ordina di rubare l’amuleto di Samarcanda, nelle mani di Simon Lovelace (che l’aveva deriso anni prima). La vicenda rivelerà presto toni ben più drammatici, tra complotti per sovvertire il potere, ribelli che trafugano oggetti magici e il precario equilibrio che lega Nathaniel a Bartimaeus.

E’ un romanzo fluido, dalla trama ben costruita (anche se a tratti avrei preferito una maggiore sintesi) e con personaggi ben caratterizzati: Nathaniel non è un ragazzino ingenuo e innocente, ma vuole riconosciuto il suo talento anche a costo di ricorrere ad atti vili. Il punto di vista del ragazzo è in terza persona, Bartimaeus invece si rivolge direttamente al lettore raccontando, con un velo ironico, le sue avventure, senza mancare di aggiungere note di approfondimento.

_______

The Amulet of Samarkand

The novel is set in a modern London where magic exists: the wizard power comes from demons (or djinnI) that are summoned, wizards exploit their power to maintain the control of society in most countries, the English parliament is managed by wizard ministries.

Two are the main characters: on one hand the young Nathaniel, boy of great magical talent destined to be a magician under the teaching of Underwood, a lousy wizard, fearful and arrogant; on the other Bartimaeus, an ancient djinn, smart and sarcastic.

Everything starts like an innocuous prank: Nathaniel wants to revenge an injustice done to him, so he summons Bartimaeus (showing great skill in the magician arts) and orders him to steal The Amulet of Samarkand, owned by Simon Lovelace (who was the one to treat Nathaniel poorly). The events will soon develop more dramatic tones, through plots to undermine the government, rebels who stole magical artifacts and the precarious relation between Nathaniel and Bartimaeus.

It’s a fluid novel, with a well-built plot (but I would have preferred it being more concise sometimes) and with well crafted characters: Nathaniel is not the usual naive and innocent kid, but he strives to have his talentacknowledged, and he makes uses of mean actions. Nathaniel’s point of view is in third person, while Bartimaeus talks directly to the reader by telling, with irony and sarcasm, its adventures, with annotations.

_______

The Amulet of Samarkand by Jonathan Stroud ★★★★☆

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s