[Series] La vetta degli Dei by Jirō Taniguchi

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“Why do you want to climb Mount Everest?”

“Because it’s there”

George Mallory (1886-1924)

La vetta degli Dei è un’unica storia che si sviluppa in cinque volumi, centrata sull’amore per la montagna – in particolare l’Everest, cima su cui ruota la vicenda – e il desiderio di scalarla.

  1. Terza spedizione Inglese per la conquista della cima dell’Everest. I due scalatori George Mallory e Andrew Irvine iniziano l’ultimo tratto di ascesa alla cima per poi rimanere dispersi sulla montagna. Nessuna certezza che i due siano stati in grado di raggiungere la vetta.

Fukamachi Makoto è un giornalista che si trova in Nepal per lavoro, in un negozietto dalla dubbia fama acquista una macchina fotografica Kodak d’epoca rinvenuta sul monte Everest, che Fukamachi ipotizza appartenere a Irvine. L’improvviso interesse per l’oggetto scatena l’avidità del commerciante e Fukamachi viene tempestivamente derubato.

Questa serie di eventi avrà come conseguenza l’incontro tra Fukamachi e Habu Jôji, noto scalatore Giapponese, scomparso svariati anni prima dal paese. Il fugace incontro scatena in Fukamachi il desiderio di conoscere meglio lo scalatore tramite incontri con chi l’aveva conosciuto nel passato; con il fotografo il lettore scopre lentamente Habu, dal carattere determinato e dall’insaziabile voglia di scalare, fino al limite delle possibilità umane.

La storia principale che ci viene raccontata in primo piano è quella di Fukamachi e Habu (l’unica di pura finzione), ma in sottofondo vediamo le conquiste di altri scalatori realmente vissuti. Le vere protagoniste sono però le montagne, immutabili e impervie, capaci di scatenare in alcuni uomini il desiderio indomabile di vincerle e di primeggiare sugli altri scalatori affrontando prove sempre più complesse (in solitaria, senza ossigeno).

Ho trovato la storia molto coinvolgente, i tempi narrativi e le immagini riescono a comunicare la solitudine degli scalatori, bloccati su vette ghiacciate mentre infuriano tempeste di neve, e la bellezza del paesaggio e la determinazione di chi ha deciso di raggiungere una cima.

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The summit of the Gods is a single story that develops in five volumes about the love for mountain – in particular the Mount Everest, summit that is the center of the whole story.

  1. Third British expedition to conquer the summit of the Mount Everest. George Mallory and Andrew Irvine are the two climber who begin the last ascending section; they never came back from the mountain. There is no hint that they were able to get to the summit.

Fukamachi Makoto is a journalist and he is in Nepal for work, in a shop he buys an old Kodak camera that was found on the Everest, Fukamachi guesses that it could belong to Irvine. This sudden interest about the object makes the shop owner suspicious and Fukamachi is promptly robbed of the camera.

This series of events bring Fukamachi to meet with Habu Jôji, a famous Japanes climber, disappeared from the country some years before. Their short meeting makes Fukamachi curious about Habu’s story and he begins to meet the people who met Habo in Japani. The reader discovers about Habu with Fukamachi, and about his determination and his love for climbing till reaching what’s feasible by a human being.

The main story is the one about Fukamachi and Habu (the only one that is pure fiction), but in the background the reader is told about the summits conquered by real climbers. The true protagonist of the story are the mountains, unchangeable and arduous, able to unchain some men desire to win them over and to be better than other climber by facing harder situations (in solitary, without oxygen).

I think the story is very engaging, the narrative pace and the images are able to convey to the reader the isolation of the climbers on the frozen peaks while the storms is around them, and how beautiful is the landscape and the determination of the ones who want to get to the summit.

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La vetta degli Dei by Jirō Taniguchi ★★★★★

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