Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore by Robin Sloan

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Quella di Mr. Penumbra è una libreria particolare: gli scaffali nella parte retrostante del locale sono altissimi e contengono libri dai titoli strani e mai pubblicati. Strani sono anche gli anziani visitatori, come si accorgerà il nuovo commesso, Clay Jannon.

Il lavoro in questa libreria sarà per il protagonista l’esperienza di una vita; oltre a fargli incontrare persone stimolanti (tra cui Kat, programmatrice e designer in Google), Clay si interesserà al mistero celato dalla libreria, dai suoi libri misteriosi e dagli anziani frequentatori.

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore, oltre a essere un romanzo ricco di misteri che arrivano direttamente dal passato, fa riflettere sul rapporto tra il presente e il passato nella lettura e nell’analisi di dati. E affronta il problema a diversi livelli, dalla tipografia e lo studio dei caratteri fino al veicolo della lettura vero e proprio (libro o ebook? O entrambi?). Il romanzo mette a confronto due generazioni, quella dei primi calcolatori e quella digitale, con Google che ha un peso importante nel romanzo.

Mi è piaciuto il modo di affrontare questo tema e la conclusione del ragionamento: le potenzialità del digitale sono vaste ma non infinite, è giusto sfruttare i mezzi disponibili senza però affidarsi completamente a loro (lo scotto è di finire come l’uomo che ha inventato le moltiplicazioni  come nel racconto di Asimov – The Feeling of Power).

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Mr. Penumbra’s library is a particular one: the shelves in the back of the store are very high and contain books with strange titles and never published. Also it’s visitors are strange, old people, as the new clerk, Clay Jannon, will soon discover.

Working in this library for the main character will be a great experience; he will meet interesting people (like Kat, a Google programmer and designer), and he will begin to dig around the mystery behind the library, the books and the old readers.

Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore, is a novel full of ancient mysteries, but also a thought about the relation between past and present concerning reading and data analysis. And it deals with the problem at various levels, from typography and the sturdy of characters to the reading device (book or e-book? Or both?). Two the generation in contrast: the one of the first calculators and the digital one, with Google that has quite an important part in the novel.

I liked the way the theme was dealt with and the conclusion: the potentiality of digital era are vast but not infinite, and it’s right to face a problem by using all the available means, but it’s also important not to put all the faith in them (otherwise we will end like the man who discovered multiplication in the Asimov tale The Feeling of Power).

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Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore by Robin Sloan ★★★★☆

 

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