[ARC] Uprooted by Naomi Novik

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Il bosco separa i due regni di Polnya e Rosya, sempre sull’orlo di una guerra. Il bosco però non è una foresta normale, ma è popolato da creature malvage e una magia oscura fa sì che chi si avventuri all’interno sia perso per sempre, come accaduto all’ormai dispersa regina di Polnya.

A vegliare i confini del bosco non resta che un potente mago, il Drago, che però chiede al paese più vicino ogni dieci anni come ricompensa una ragazza di 17 anni che vada a vivere nella torre con lui. Dopo i dieci anni nessuna delle ragazze ha mai scelto di tornare al paese, preferendogli la città, e nessuna ha mai lamentato un comportamento negativo del mago.

Agnieszka è convinta, come ne sono convinti i suoi compaesani, che la sua migliore amica Kasia verrà scelta dal mago, perchè bella, elegante e capace di emergere rispetto alle sue coetanee.

La scelta ricade però, con estremo sconforto dello stesso mago, su Agnieszka, piuttosto imbranata e mai in ordine. Ben presto il motivo della scelta è chiaro: la ragazza ha una particolare attitudine alla magia e il mago dovrà addestrarla in questa arte.Nieshka giocherà un ruolo cruciale anche nella sorte del regno di Polnya, e Uprooted ci racconta la sua storia.

Naomi Novik ha realizzato un bellissimo romanzo, con personaggi vivi e con cui è facile empatizzare: da una parte la spontaneità di Nieshka, dall’altra lo scostante mago, ma anche l’impeto del giovane principe, l’invidia degli altri magi e la profonda amicizia tra la protagonista e Kasia. Bella l’idea del bosco, vivo ed elemento chiave della storia; molto godibile la narrazione anche grazie a diversi spunti ironici, in particolare nei dialoghi tra Nieshka e i mago.

Uprooted risulta originale, ben scritto e estremamente godibile, una lettura consigliata agli amanti del genere.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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The Wood stays between the two reigns of Polnya and Rosya, always on the verge of a war. However the Wood is not a normal forest, since it is inhabited by evil creatures, and a sort of dark magic makes impossible to leave it, and everyone who enter the wood is lost forever, like the lost queen of Polnya.

A powerful magician, the Dragon, guards the Polnya wood boundary; the only reward he requires every ten years is a girl of seventeen who has to go with him in his tower. After the ten years none of the girls ever choose to come back to the home country with respect to city life, and none of them was ever harmed by the magician.

Agnieszka has the conviction, like every other person in her village, that her friend Kasia will be chosen by the magician because she is beautiful, graceful and in every way better than the other girls.

With extreme dismay (of the magician himself) the choice falls on Agnieszka, quite plain and quite clumsy. Soon the reason for this is evident: Nieshka has a particular skill for magic and the Dragon will have to teach her to use her powers. Nieshka will also play a crucial role in the history of Polnya, and Uprooted tells her story.

Naomi Novik wrote a beautiful novel, with alive characters easy to like: Nieshka spontaneity, the grumpy magician, the impetuous prince, the envying magicians and the great friendship between the protagonist and Kasia. The idea of the wood is nice, it having a central role in the story. I liked the narration and it’s ironic prompts, mainly in the dialogues between Nieshka and the Dragon.

Uprooted is original, well written and extremely an enjoyable reading, absolutely recommended.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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 Uprooted by Naomi Novik ★★★★★

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