[ARC] Sleeping on Jupiter by Anuradha Roy

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Jarmuli radiated outward to Asia, the world, the solar system, the universe – it was every child’s incantation in school, and even now, when he wanted to be out of the reach of his aunt and uncle, he dreamed of living on Jupiter and sleeping under its many moons. When his teacher had told their class it had sixteen moons he had wanted to ask her if this meant that there was a full moon on Jupiter every night. Or were there crescent moons and half moons and round moons all at once in that other sky?

Sleeping on Jupiter è uno dei romanzi della longlist del Man Booker Prize 2015. Il romanzoèambientato in India e si svolge in un periodo di tempo piuttostolimitato, escludendo i flashback.

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Sleeping on Jupiter is one of the novels belonging to the Man Booker Prize 2015 longlist. The novel is set in India and it covers a limited timespan, excluding the flashbaks.

Sleeping on Jupiter

Al centro del romanzo la cittadina di Jarmuli, punto in cui si incrociano le storie dei diversi personaggi: Badal, una guida del tempio, Gouri, Latika e Vidya, tre anziane signore che soggiornano nella città per turismo, Suraj, nella città per collaborare per un documentario con Nomi, inviata da un’azienda straniera.

Nomi è però di origine indiana, ma ha vissuto per molti anni in occidente dopo essere stata adottata da una donna norvegese; il romanzo alterna il presente ai flashback dell’infanzia di Nomi in India e in Norvegia, facendo emergere le ragioni dietro al comportamento particolare della ragazza e al suo interesse per Jarmuli.

Oltre al dramma personale di Nomi il romanzo trova spazio anche per parlare delle situazioni degli altri personaggi, la vecchiaia e le malattie che avanzano per le tre signore e le relazioni spesso fredde con figli e nipoti, la crisi matrimoniale di Suraj e il desiderio segreto di Badal e le vite congelate degli abitanti di Jarmuli, funzionali ai turisti.

Sleeping on Jupiter è un libro emotivamente impegnativo, sia per le riflessioni malinconiche dei personaggi, sia per i temi trattati. Il viaggio a Jarmuli è un punto di passaggio e evoluzione per tutti: alcuni ne usciranno guariti, superando le proprie paure, altri dovranno fare i conti con sè stessi e dopo niente potrà più essere uguale.

Un bel romanzo, le uniche difficoltà di lettura che presenta sono i bruschi passaggi di narrazione (presente – flashback e punti di vista differenti); è molto coinvolgente ma alcune scene sono piuttosto forti.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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The story is built around Jarmuli, where the different characters stories crosses their paths: Badal, a temple’s guide, Gouri, Latika and Vidya, three old ladies coming into town for tourism, Suraj, in Jarmuli to collaborate in a documentary with Nomi, sent by a foreign firm.

Nomi however is from Indian origin, she lived part of her life in Occidental countries after being adopted by a Norwegian woman. The novel alternates the present time to the flashbacks from Nomi’s childhood in India and Norway, allowing the reader to understand the reasons behind the girl’s behaviour and her interest for Jarmuli.

The novel makes space for other situation apart from Nomi’s personal drama, like the old ladies illnesses and their cold relations with their own sons and grandchildren, Saraj’s matrimonial crisis and Badal secret desire and the frozen lives of Jarmuli’s people, functional to the tourists.

Sleeping on Jupiter is an emotionally demanding book, both for the melancholic thoughts from the characters, both for the themes dealt with. The trip to Jarmuli is a turning point for everyone: some will come out cured, with their fears overcome, others will have to face their own selves and after Jarmuli nothing will be the same again.

This is a good novel, the only difficulty is to follow the prompt narration changes (present tim vs flashback and different POVs); it’s very captivating, but some scenes are quite strong.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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Sleeping on Jupiter by Anuradha Roy ★★★★

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