Doc by Mary Doria Russell

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Per gli amanti delle storie western Tombstone è uno dei luoghi leggendari, così come i personaggi che lo hanno reso tale: i fratelli Earp e Doc Holliday, impegnati nella famosa sparatoria all’ O.K. Corral (soggetto anche di varie trasposizioni cinematografiche).

Mary Doria Russell ci riporta nel far west raccontandoci la storia di uno dei suoi protagonisti, Doc Holliday, come evidenzia anche il titolo del romanzo. L’autrice sceglie di ricostruire gli anni meno conosciuti della vita di John Henry Holliday, quindi dall’infanzia fino alla decisione dei fratelli Earp di lasciare Dodge City e trasferirsi a Tombstone.

Si tratta di una biografia romanzata, quindi alcuni personaggi sono frutto della fantasia dell’autrice, che però ha cercato di ricostruire nel modo più fedele possibile luoghi e caratteri.

Doc si rivela quindi un romanzo molto scorrevole, avvincente più per la caratterizzazione dei personaggi che delle vicende in sé: tutti i personaggi assumono una propria tridimensionalità, e non solo Doc Holliday, che comunque resta centrale e assolutamente affascinante per cultura, modi e per come si rapporta con le altre figure che lo circondano.

Parlare di Doc senza citare i fratelli Earp è impossibile, e infatti un ruolo importante lo giocano in particolare Morgan e Wyatt.

Fanno da sfondo alla vicenda i parenti di Holliday – in particolare la madre, di cui condivide la malattia e la sorte – e gli abitanti di Dodge City, dove Doc sarà dentista ma soprattutto giocatore di faro e poker.

E proprio al poker – e alla carriera di scommettitore – rimandano tutti i titoli dei capitoli, sfruttando ogni volta il doppio senso delle parole (e.g. river è un fiume ma anche l’ultima carta comune nel Texas Hold’Em).

Lo stile narrativo dell’autrice è godibile e Doc risulta quindi un’ottima lettura anche per chi non ama le storie western, è un romanzo fatto di persone, non di azione e sparatorie.


 * Doc by Mary Doria Russell ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

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