A head full of ghost by Paul Tremblay

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The Barrett family is a typical middle class American family: father, mother and two daughters, 8 years old Meredith and 14 years old Marjorie. Like every other family, also the Barrett’s have some issues, the father lost his job and the major daughter shows symptoms of a mental illness, for this reason she is seeing a doctor.

The situation and the symptoms get worse, the medications seems not to have relevant effects: John Barrett, in the middle of a mystical-religious phase, is convinced that his daughter is possessed by a demon. To help her he persuade his family to being part of a television production, “Possessed”, that to be filmed needs the family to be followed by a television troupe in the house.

These things I’m telling you do not happen in the present time, but are told as a memory by Merry who, fifteen years after the events, retrace the events for Rachel, a non-fiction writer who has the job to write a book about the Barrett family.

So we have second-hand events, averaged by the passed time and by the fact that Merry was a child when she lived through them. We have the Possessed tv series analysed by a horror blogger, Karen. We have religious fanaticism (Marjorie is possessed or simply very ill?) and the cruel television reality (how much is true – and false – in the troupe shootings?).

The very good part of the novel are the first two sections of the book, where the elements are perfectly balanced, the story is fast paced and thrilling and horrific. Another good point id the fact that at the end we don’t have certain answers, but lots food for thoughts.

Reflections concerning the plot – we have so many unreliable sources that everything could be true  – and concerning the other two main themes, the religious fanaticism and television cruelty, that are catalyst of other events.

I talked about the book with other people, and it emerged that the third part is the more weak, maybe also because of the homage reference (that I did not catch immediately) to Shirley Jackson that can appear as a way to simplify the ending. I forgive the weakness of the last section because the other two-thirds are a wonderful reading experience.


A head full of ghost by Paul Tremblay ★★★★★

*I read this book in english

Nel buio della mente by Paul Tremblay

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La famiglia Barrett è una famiglia Americana della media borghesia come tante: madre, padre e due figlie, Meredith di 8 anni e Marjorie di 14. Come ogni famiglia, anche i Barrett hanno alcuni problemi, il padre ha perso il lavoro e la figlia maggiore mostra i sintomi di un disturbo mentale, e per questo è in cura da uno specialista.

La situazione precipita, i sintomi peggiorano, le cure sembrano non fare effetto: John Berrett, nel pieno di una fase mistico-religiosa, si convince che la figlia è posseduta da un demone. Per aiutarla si convince a coinvolgere la famiglia nella produzione televisiva “Posseduta”, in cui le vicende della famiglia verranno seguite da una troupe televisiva.

Tutto quello che vi ho raccontato però non lo viviamo nel presente, bensì nel ricordo di Merry che, quindici anni dopo la vicenda, ripercorre gli avvenimenti con Rachel, scrittice che si dedicherà alla stesura di un libro incentrato sulla famiglia Barrett.

Abbiamo quindi eventi mediati dal tempo che è passato, dal fatto che Merry al tempo era una bambina e analizzati da una blogger, Karen, esperta di horror e del programma “Posseduta”. A questo si aggiunge il tema della follia religiosa (Marjorie è posseduta o è solo molto malata?) e la crudezza della realtà televisiva (quanto c’è di vero – e di falso – nelle riprese per la trasmissione?).

Il bello di questo romanzo sono le prime due parti, in cui i diversi elementi sono perfettamente equilibrati e che scorrono veloci tra tensione e brividi, e il fatto che alla fine non ci sono risposte definite, ma tanti spunti di discussione.

Discussione sulla trama – siamo come lettori talmente sommersi dall’inaffidabilità dei narratori che tutto può essere vero, e sui temi principali, ovvero il fanatismo religioso e la crudeltà dei media che fungono da catalizzatori degli eventi.

Riflettendo con altri che l’hanno letto, la terza parte è la più debole, anche per l’omaggio (che io onestamente non avevo colto immediatamente) a Shirley Jackson che sembra usato anche per semplificare il finale. Perdono comunque questa caduta di ritmo perchè i due terzi del romanzo sono stati un’esperienza di lettura notevole.


* Nel buio della mente by Paul Tremblay ★★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Dark Tales by Shirley Jackson

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Il libro raccoglie diversi racconti di Shirley Jackson, autrice che già conoscevo per il romanzo Abbiamo sempre vissuto nel castello e per qualche racconto.

I racconti possono essere ricondotti ai temi horror e weird: la struttura tipica inizia con una ambientazione tradizionale, normale, in cui poi gli elementi dark si fanno strada andando a disturbare questa apparente normalità. I finali chiudono poi alla perfezione i racconti, lasciano un senso di inquietudine nel lettore.

E’ una raccolta di assoluta qualità che consiglierei senza dubbio per chi volesse conoscere meglio l’immaginario dell’autrice.

Seguono per completezza l’elenco dei racconti presenti nella raccolta:

  1. The Possibility of Evil
  2. Louisa, Please Come Home
  3. Paranoia
  4. The Honeymoon of Mrs Smith
  5. The Story We Used to Tell
  6. The Sorcerer’s Apprentice
  7. Jack the Ripper
  8. The Beautiful Stranger
  9. All She Said Was Yes
  10. What a Thought
  11. The Bus
  12. Family Treasures
  13. A Visit
  14. The Good Wife
  15. The Man in the Woods
  16. Home
  17. The summer people

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Dark Tales by Shirley Jackson ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Dark Tales by Shirley Jackson

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The book collects some tales by Shirley Jackson, author I already know for the novel We have always lived in the castle and for a couple of stories.

The tales belong the genres of horror and weird: the typical structure begins with a normal setting where dark elements appears and disturb the normal atmosphere. The endings close perfectly the tales and leave a sense of unease to the reader.

It’s a very good collection that I will absolutely suggest to the ones who want to discover the imaginary of this author.

Here follows the table of content of the book.

  1. The Possibility of Evil
  2. Louisa, Please Come Home
  3. Paranoia
  4. The Honeymoon of Mrs Smith
  5. The Story We Used to Tell
  6. The Sorcerer’s Apprentice
  7. Jack the Ripper
  8. The Beautiful Stranger
  9. All She Said Was Yes
  10. What a Thought
  11. The Bus
  12. Family Treasures
  13. A Visit
  14. The Good Wife
  15. The Man in the Woods
  16. Home
  17. The summer people

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Dark Tales by Shirley Jackson ★★★★☆

*I read this book in english

The Creeping Shadow (Lockwood & Co. #4) by Jonathan Stroud

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The Creeping Shadow is the fourth installment in the Lockwood & Co. series.

In the previous book (The Hollow Boy), we left Lucy deciding to leave Lockwood’s agency to protect her friends, so in this novel we follow Lucy as a freelance operator, at least until Penelope Fittes asks for her to help Lockwood & Co in a particular case.

In the meanwhile Lucy discovers that some ghost sources are sold in an auction instead of being destroyed, and she soon finds her life at risk, ending up asking Lockwood for help.

The whole group begins investigating the creeping shadow, a mysterious gigantic ghost appearing in a town far from London, but very near to a branch of the Rotwell’s agency.

The novel is as always nice and engaging, however it’s a bit disappointing with respect to the preceding one that was much more emotional. The big twist here it’s at the very end, and only in further novels we will see how this news turns out for the Lockwood & co. team.


The Creeping Shadow by Jonathan Stroud ★★★☆☆½

*I read this book in english

The Creeping Shadow (Lockwood & Co. #4) by Jonathan Stroud

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The Creeping Shadow è il quarto volume della serie Lockwood & Co.

Nel romanzo precedente (The Hollow Boy), avevamo lasciato Lucy con la decisione di abbandonare l’agenzia di Lockwood per proteggerlo, e in questo romanzo troviamo in effetti Lucy al lavoro come freelancer, almeno finchè Penelope Fittes chiede che collabori con Lockwood & Co in un caso particolare.

Nel frattempo Lucy scopre che alcune sorgenti di fantasmi vengono trafugate e riventute all’asta invece di essere distrutte, e ben presto si trova lei stessa in pericolo, finendo quindi per chiedere aiuto ai vecchi amici.

Il gruppo inizia a investigare il caso dell’ombra inquietante, un fantasma gigante che appare in un paese lontano da Londra, ma molto vicino a una sede dei laboratori dell’agenzia Rotwell.

Il romanzo risulta come sempre scorrevole, purtroppo è un po’ deludente rispetto al precedente in cui il lato emotivo dei personaggi emergeva maggiormente. Il colpo di scena qui l’avremo verso la fine, e solo continuando a seguire la serie vedremo come la scoperta inciderà nel lavoro dell’agenzia Lockwood & co. team.


The Creeping Shadow by Jonathan Stroud ★★★☆☆½

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Butterfly Garden by Dot Hutchison

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The story begins in an interrogation room: on one side two agents from FBI, on the other a girl about twenty and in the background reference to hospital, survivors, other girls.

The girl is asked to give some explanation, and so she begins her story and the story of the butterfly garden. Butterflies that are girls, kidnapped and tattooed to have their back resemble butterflies wings, forced to live in a beautiful prison.

The girl – Maya, this is the name given by her captor – talks about the life in the garden, but also about her past life, and the two agents slowly enter in the daily horror of these collected butterflies.

With Maya’s tale the novel is enriched by other new characters – like the other butterflies – every one with a peculiar trait.

The butterfly garden is a book able to catch the reader attention, despite the horror it contains, and it’s hard to leave Maya’s story, because, like the FBI we want to understand what’s happened and how we got to the interrogation room.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Butterfly Garden by Dot Hutchison ★★☆☆☆

*I read this book in english