The spy who came in from the cold by John Le Carré

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John Le Carré is a famous author of spy story novels set in the period from the second world war to the period of cold war. If one does not know about the author, maybe it’s better to recall the movies inspired by his stories:from the most recent adaptation is Tinker Taylor Soldier Spy to the older movies.

Since some months ago I was not interested in this kind of fiction (both movies and books), then I saw Thinker Taylor Soldier Spy, and I liked it A LOT, and then let’s come to the novels: the novels are stand alone but linked by some characters in common (like George Smiley), so I decided to begin with one among the first written by Le Carré: The spy who came in from the cold.

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La spia che venne dal freddo by John Le Carré

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John Le Carré è un noto autore di romanzi di spionaggio ambientati nel periodo che va dalla seconda guerra mondiale alla guerra fredda; se non si conosce l’autore probabilmente si conoscono i film tratti da alcuni dei suoi romanzi: dall’adattamento più recente La Talpa ai più datati.

Fino a qualche mese fa ho sempre allegramente snobbato questo filone (cinematografico e letterario), poi ho visto La Talpa – ed è stato amore – e da qui siamo passati ai romanzi.

I romanzi di Le Carrè dovrebbero essere sostanzialmente scollegati tranne che per alcuni personaggi in comune (come George Smiley), quindi ho scelto di iniziare da uno dei primi romanzi: La spia che venne dal freddo.

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The Bullet-Catcher’s Daughter by Rod Duncan

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The Bullet-Catcher’s Daughter è il primo volume della serie The Fall of the Gas-Lit Empire, ambientata in una Inghilterra alternativa e divisa tra la repubblica Anglo-Scozzese e il regno di Inghilterra e Galles del sud, la prima dai costumi più morigerati e il secondo dai costumi più liberi.

Elizabeth Barnabus vive in Leicester, l’unica città attraversata dal confine tra i due stati, e quindi regno dello scambio di informazioni e di spie.

Prima Elizabeth viveva nel Circo dei Misteri di cui i genitori erano proprietari, ma un destino sfortunato l’ha privata del circo e della sua famiglia.

Quindi per sopravviere in Leicester Elizabeth ha ideato un fratello gemello, abilmente interpretato da lei stessa, cacciatore di informazioni. Il giorno in cui una duchessa le chiede di rintracciare il fratello perduto iniziano però per Elizabeth i guai: inseguita da agenti dell’Ufficio Brevetti, da impresari e circernsi e dal nobile che un tempo la bramava per sè, la ragazza dovrà sfruttare tutte le sue abilità per risolvere la situazione e uscirne indenne.

Rod Duncan ha il merito di aver ideato una serie originale basata su un corso alternativo della storia; il romanzo è avvincente anche se è piuttosto impegnativo nella parte iniziale per la necessità di capire il contesto il cui si muove la protagonista.

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The Bullet-Catcher’s Daughter is the first volume of The Fall of the Gas-Lit Empire series, set in an alternative England, divided in two states: The Anglo-Scottish Republic and The Kingdom of England and Southern Wales, the former more strict and the latter easier.

Elizabeth Barnabus lives in Leicester, the only city where the border between the two countries pass through, and consequently full of spies and the reign of information exchange.

Before Elizabeth lived in The Circus of Mysteries, owned by her parents, but an unjust destiny made her leave the circus and deprived her of her family.

So to survive in Leicester Elizabeth has invented a twin brother, skillfully performed by herself, to hunt information. The day a duchess asks her to find the duchess’ brother Elizabeth’s life change:chased by some agents of the Patent Office, from circus men and from the duke who, years before, wanted to own her, the protagonist has to use all her skills to survive and solve the mystery.

Rod Duncan created an original series based on an alternative historical course, the novel is engaging, but in the beginning it requires a greater attention to understand the worldbuild.

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The Bullet-Catcher’s Daughter by Rod Duncan ★★★☆☆½

Two novels and the circus

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The circus may be loved or not – honestly I’m not a fan of the genre, maybe for the animal issue, maybe because clowns are creepy – but it is surely is an interesting setting for a novel.

I recently read 2 novels set in a circus, the former, “The night circus” by Erin Morgenstern is pure magic, consequently attractions are irreal and original, while the latter, “Pantomime” by Laura Lan, has the cirucs as a part of a more complex story (that developes in a series of novels). In this second case the circus is more similar to the ones we can find in reality: the commitment but also the multicultural society are well described.

Circus setting and description are better dealt with in “Pantomime”, the general plot and costruction of the novel are better in the “The night circus” (that also has a very nice cover).

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