[ARC] All the Ugly and Wonderful Things by Bryn Greenwood

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All the Ugly and Wonderful Things is a novel I find difficult to comment about and that leaves conflicting emotions.

There is a girl, Wavy, and her bad family: the father produces and sells meth and the mother suffers from depression and clean mania. The traumatic childhood brought Wavy not to trust anyone (most of all her parents), not to talk to anyone, not to be touched by anyone and not to eat with other people in the room.

There is Kellen, a twenty year old thug working for Wavy’s father and who Wavy meets one night. And Wavy finds in Kellen e reference point – he brings her to school, helps her and her little brother Donal – until she falls in love with him, but she is a little girl and also Kellen grows fond of her.

The novel is constructed on various point of views, and among them Wavy’s, and cover a time span of about 15 years, since Wavy is 6 till she is 21. When Wavy is 14 years old, she and Kellen would like to marry, but a dramatic event changes their plans and the girl is sent to her aunt.

The novel conflicting feature are the sensation that transmits to the reader: Kellen falls in love with a child, but he is not a pedophile, instead he is the only one to provide balance in Wavy’s life, but this attachment with Wavy-girl is quite hard to accept; despite the fact that it is moderated by the fact that Wavy’s family is quite awful, from her parents to her aunt, who is unable to understand the girl’s perspective and actually help her.

Reading other reviews I found a phrase that summarize this feeling: during the whole book you hope Kellen and Wavy to be happy together, and then you don’t.

Everything considered, I think the novel is an interesting one, and that it is able to make us think about some issues (and maybe we well contradict our own values), and I liked reading it. Concerning te narrative style it is well done, the POV alternation contributes in building the setting and in developing the characters; the plot is engaging, maybe a little bit slow in the middle part.

However it’s a book difficult to suggest: it’s nice but not everyone will like it, because of the controversial love story.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* All the Ugly and Wonderful Things by Bryn Greenwood ★★★★☆

*I read this book in english

[ARC] All the Ugly and Wonderful Things by Bryn Greenwood

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All the Ugly and Wonderful Things è un romanzo che ho trovato difficile da commentare e che lascia sensazioni contrastanti.

C’è una bambina, Wavy, con una pessima famiglia: il padre vende metanfetamina e la madre soffre di disturbi che alternano depressione a manie di pulizia eccessive. L’infanzia traumatica ha portato Wavy a non fidarsi di nessuno (soprattutto dei suoi genitori), a non parlare con nessuno, a non farsi toccare da nessuno e a non mangiare con altre persone nella stanza.

C’è Kellen, un ventenne motociclista che fa anche da spacciatore per padre della protagonista e che Wavy incontra una notte. E Wavy trova in Kellen un punto di riferimento – la porta a scuola, la aiuta e difende in casa e aiuta anche il fratellino di Wavy, Donal – fino a innamorarsene, solo che non è una cotta da bambina e anche Kellen si innamora di lei.

Il romanzo alterna diversi punti di vista, tra cui quello di Wavy, e copre un periodo di tempo di circa 15 anni, da quando Wavy ha 6 anni fino a quando ne ha 21. Al compimento dei 14 anni Wavy e Kellen vorrebbero sposarsi, ma un evento drammatico rimette le carte in gioco e la vita della bambina nelle mani della zia.

L’ambivalenza del romanzo è dovuta alle sensazioni che trasmette rispetto ai personaggi: Kellen si innamora di una bambina ma non è un pedofilo, anzi è l’unico punto di equilibrio della vita della protagonista, però questo attaccamento a Wavy bambina è difficile da accettare, anche se qui è moralmente mediato dal fatto che la famiglia della bambina è negativa, a partire dai genitori, ma anche la zia non è in grado di comprendere il punto di vista della nipote e aiutarla effettivamente.

Leggendo altre recensioni ho trovato una frase che riassume tutto questo: per tutto il tempo speri che Kellen e Wavy siano felici insieme, però ti penti di averlo sperato.

Trovo però che, nel bene o nel male, sia un romanzo che fa riflettere (e farci cadere in contraddizione con i nostri valori) ed è una lettura che ho apprezzato. Dal punto di vista narrativo niente da eccepire, i punti di vista si alternano e forniscono sfaccettature diverse rispetto ai personaggi e contribuiscono a caratterizzarli, e la trama, per quanto più lenta nella parte centrale, è avvincente.

E’ un libro che è difficile da consigliare, bello ma sicuramente non potrà piacere a tutti, proprio per il tema controverso su cui parte della storia si sviluppa.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* All the Ugly and Wonderful Things by Bryn Greenwood ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

Raw Blue by Kirsty Eagar

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Carly is a university drop out and now she works in a dine as a cook, only nigh turns because she needs to surf in the morning. Surfing is the only activity that helps her forgetting what happened before university.

Carly is living in a limbo, but she will be able to overcome her issues thanks to the relation with Ryan – a surfer recently out of jail – and the friendship with Daniel, a boy who has synesthesia.

By the same author I recently read Summer Skin, one of the few new adult book that I liked, and this brought me to this novel. I think Raw blue is less engaging than Summer Skin because it is a lot about surfing (something I don’t do and don’t know about), and it provides a lot of details about this sport that did not catch my interest.

Taking the full novel into consideration – and not only the surf detail – it is a good one, interesting and able to deal with complex theme without solving every issue with a love relationship: Carly gets better also thanks to her new friends (Danny, her new neighbour).


Raw Blue by Kirsty Eagar ★★★☆☆

*I read this book in english

Raw Blue by Kirsty Eagar

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Carly ha abbandonato l’università e lavora come cuoca in un locale, solo turni serali perchè durante la mattina Carly vuole solo fare surf, l’unica cosa che la aiuta a dimenticare quello che le è successo prima dell’università.

A far evolvere Carly da questo periodo di stasi sarà l’incontro con Ryan – surfista di recente uscito di prigione – con cui inizia una relazione, e l’amicizia con Daniel, un ragazzo affetto da sinestesia.

Dell’autrice ho letto recentemente Summer Skin, uno dei pochi esemplari del genere new adult che mi è piaciuto, e questo fatto mi ha portato a questo romanzo. Raw blue mi ha coinvolto meno del precendente perchè è molto centrato sul tema del surf (che non pratico nè conosco bene), e una serie di dettagli e descrizioni mi sono risultate un po’ noiose.

Nel complesso però anche questo è un buon romanzo, avvincente, ma che vuole anche toccare temi più delicati; ho apprezzato anche il fatto che Carly migliori anche grazie all’aiuto di amici (Daniel, la vicina di casa,..) e non solo per via della componente romantica della storia.


Raw Blue by Kirsty Eagar ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] You Were Here by Cori McCarthy

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Jaycee’s brother, Jack, died years before because of an ill performed back flip, somebody dared him and Jack Strangelove always faced his dares (and from here we could begin reasoning about this character idiocy).

His sister – and their parents as well – did not overcome his loss, and Jaycee begun living in her brother’s room and wearing his clothes and imitating his follies.

From these premises the novel develops during the summer after Jaycee graduation; she aims to re-do all Jack dares and a group of “ex” friends will do them with her. Among them Nathalie, her ex best friend, no more friend since Jack death, Nathalie’s boyfriend Jake and their friend Bishop. The last member of the group is Mik, a friend of Jake and clearly romantically interested in Jaycee.

As in the most of contemporary YA, here we have to deal about past traumas – for the most of the characters – that are mostly fixed during the story. I do not think the novel stands out for the characters or other particular features, moreover I found the characters somewhat annoying. Each chapter is about one of them, and on one hand I liked the idea to let two of them (Bishop and Mik) speak in an original way (respectively by graffiti and as a graphic novel), on the other hand I did not like the abrupt change from first to third person in the other cases.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* You Were Here by Cori McCarthy ★★☆☆☆½

*I read this book in english

How to say goodbye in robot by Natalie Standifod

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Beatrice si è traferita da poco in una nuova città a causa del lavoro del padre, ricercatore e professore.

Il cambiamento ha portato diversi effetti collaterali: la madre di Bea sembra essere più strana, emotiva ed infelice.

Bea invece sembra integrarsi bene nella nuova scuola in cui conosce Jonah, detto ghost boy per via del suo distacco da tutto quello che interessa gli altri adolescenti. Bea e Jonah diventeranno ben presto amici e buoni ascoltatori di un programma radiofonico che raccoglie persone molto particolari ed a loro modo sole.

Il romanzo copre l’ultimo anno scolastico prima del college, durante il quale Bea arriverà a capire il motivo della stranezza di Jonah così come quello della propria madre.

Ho trovato difficile empatizzare per i personaggi protagonisti, intanto perchè trovo le loro emozioni descritte ma non giustificabili da tempi e situazioni: lo struggimento – e la profonda amicizia – di Bea per Jonah sono poco credibili dato che il lettore vede solo incontri sporadici e pochi momenti di confidenza; Jonah quando esterna le proprie emozioni sembra ben più instabile emotivamente rispetto al personaggio razionale che mostra di essere e Bea, proiettata su sè stessa, fa mostra di egoismo ed indifferenza verso la madre, chiaramente in difficoltà.

In conclusione è una lettura carina che però non dà mostra di grande spessore.

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* How to say goodbye in robot by Natalie Standifod ★★★

*Ho letto questo libro in Inglese

How to say goodbye in robot by Natalie Standifod

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Beatrice, due to her father work, him being a researcher and a professor, has moved to a new town. The change brought some side effects: Bea’s mother is more strange, emotional and unhappy.

Bea instead integrate herself well in the new school where she meets Jonah, or ghost boy for his detachment to everything that interests his peers. Bea and Jonah become friends and good listeners of a night radio show that reunites some peculiar loners.

The novel cover the whole last year of high school before college, during this time Bea understands the reason of Jonah’s strangeness and her own’s mother too.

I found difficult to empathize for the main characters, first of all because the emotions they feel are written but quite unbelievable taking in consideration time and situations: Bea’s struggle for her friendship with Jonah aren’t supported by the few meetings the reader actually see described and the lack of confidence from Jonah; Jonah seems mostly emotionally unstable for his behaviour, instead he ends up being a practical and rational character. Bea, thinking about herself, appears to be a totally egotistical character, this supported by her being uninterest in understanding her mother’s situation and issues..

In the end a nice read but not very deep.

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* How to say goodbye in robot by Natalie Standifod ★★★

*I read this book in English