The Wild Girl by Kate Forsyth

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Wilhelm e Jacob Grimm, by Elisabeth Maria Anna Jerichau-Baumann

I fratelli Grimm sono noti per aver raccolto fiabe e racconti popolari tramandati oralmente in diverse raccolte, modificate ed adattate nel corso degli anni.

 

Le edizioni delle loro raccolte sono molto differenti per il loro contenuto: mentre la prima edizione riporta racconti violenti e crudi, le successive sono state riviste e modificate in modo da rendere le fiabe più adatte ai bambini e meno un lavoro filologico, alcuni esempi ben noti sono il fatto che in Biancaneve originariamente la regina cattiva era la madre stessa della fanciulla, Raperonzolo diventa madre di due gemelli e così via.

Tutte queste fiabe non sono state raccolte durante viaggi nella Germania, ma sono state raccontate ai fratelli da ragazze di buona famiglia a cui madri e governanti le raccontavano quando erano bambine. Il romanzo di Kate Forsyth dà voce ad un personaggio chiave della storia dei fratelli Grimm ma in ombra rispetto ai due fratelli: Dortchen Wild, prima vicina di casa e poi moglie di Wilhelm Grimm e voce narrante di diverse fiabe.

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The Wild Girl by Kate Forsyth

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Wilhelm e Jacob Grimm, by Elisabeth Maria Anna Jerichau-Baumann

The Grimm brothers are famous for having collected fairy tales and popular tales, always told by voice, in written edition that was updated and modified during their lives.

The editions of their collections are in fact very different: the first edition contains cruel and violent tales, for the following the tales were modified to make them more suitable to children and less a philological work. Some examples are the fact that snow-white evil queen was in origin the girl’s mother, that Rapunzel gave birth to a couple of twins and so on.

All the fairy tales were not collected during travels in Germany, but they were told to the Grimm brothers by well-educated women who heard them from their mother or household. The novel by Kate Forsyth gives voice to a key person of the Grimm history, but in the shadow of the two brothers: Dortchen Wild, before neighbour and then wife to Wilhelm Grimm and voice of various fairy tales.

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