[ARC] The Vanishing Box (DI Stephens & Max Mephisto #4) by Elly Griffiths

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Max Mephisto e la figlia Ruby collaborano nello show di chiusura all’ippodromo di Brighton. Lo spettacolo è però rinomato anche per le scene di tableau vivant, ovvero scene con personaggi storici o letterari famosi resi come quadri da un gruppo di ragazze nude o seminude (la nudità era bandita infatti se “in movimento”, l’espediente era quindi di avere attrici immobili).

Tutto sembra andare per il meglio finchè una fiorista – che alloggiava in una delle pensioni abitati dalle attrici – viene trovata morta in una scena che ricorda molto lo stile dello spettacolo.

L’indagine toccherà anche in questo caso al detective Edgar Stephens che si troverà ancora tra le mani un caso in cui si fa notare la presenza dell’amico Max.

Onestamente in questa serie le trame gialle mi paiono sempre più incredibili, vista la necessità di legarle sempre a spettacoli più o meno di magia (primo, secondo, e terzo romanzo), anche se le varie scelte che si troveranno a fare i personaggi nella conclusioni mi fanno supporre che questo sarà uno degli ultimi romanzi.

La trama gialla è gradevole ma non eccezionale, sicuramente interessante è invece la contestualizzazione storica e l’idea di sfruttare il tema del tableau vivant (tipo di spettacolo di cui ignoravo l’esistenza) come spunto per gli omicidi.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Vanishing Box by Elly Griffiths ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

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[ARC] The Vanishing Box (DI Stephens & Max Mephisto #4) by Elly Griffiths

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Max Mephisto and his daughter Ruby are busy as closing act in the Brighton Hippodrome show, that is famous also for the Living Tableau. The tableau vivant scenes are static scenes acted by various girls, who, naked or almost naked, resembles pictures of historical or literature episodes.

Everything seems perfect until a florist – who lived with tableau girls in pensions – is found dead and disposed in a scene that resembles the show style. The murder investigation is assigned to DI Edgar Stephens, who again has to deal with Max slightly involved in the crime.

The crime plot in this series seems more and more unlikely, since there is the need to set them around magic-like shows (first, second, and third novel), however the choices the characters have to mak at the end of the book make me think that the series is going towards its conclusion.

The crime plot is nice but not exceptions, interesting instead the historical context and the idea to use the tableau vivant (of which I ignored the existence) as inspiration for murder.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Vanishing Box by Elly Griffiths ★★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] The Blood Card (DI Stephens & Max Mephisto #3) by Elly Griffiths

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Third novel with DI Stephens and the magician Max Mephisto (here the first and here the second book of the series).

It’s almost coronation day for young queen Elizabeth, and Edgar Stephens has two murder cases to deal with: Madame Zabini, fortune-teller of Romanian origins, and Colonel Cartwright. This second murder becomes soon important – the man was the responsible of the magic men, the group both Edgar and Max belonged to in WWII – and also Max Mephisto is involved in the case, because on the body an ace of hearts card was found, the blood card in the illusionist world.

The inquiry will bring Edgar also in the United States, and soon the hints point to an anarchist group some people belonging to the variety world.

Like the previous novel, this book is a nice read, however I think here it’s almost impossible for the reader to guess the murderer; I have also some doubts about how many books could be based on such two different characters who have also very different works (and how many other reference to the magic men could be used). Similarly to other series we can follow here the evolution of the main characters (Max has to face the advent of television) and their relationships.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Blood Card by Elly Griffiths ★★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] The Blood Card (DI Stephens & Max Mephisto #3) by Elly Griffiths

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Terzo romanzo con protagonisti DI Stephens e l’illusionista Max Mephisto (qui il primo e qui il secondo della serie).

E’ quasi arrivato il giorno dell’incoronazione della giovane regina Elisabetta, e Edgar Stephens si trova due casi per le mani: sia Madame Zabini, cartomante esponente di una famiglia rumena, che il colonnello Cartwright sono stati uccisi. Il secondo omicidio passa in primo piano – era il responsabile del gruppo magic men di cui facevano parte sia Edgar che Max – e anche Max Mephisto viene chiamato a indagare dato che sul corpo è stata ritrovata la carta raffigurante l’asso di cuori, ovvero la carta del sangue per gli illusionisti.

L’indagine porterà anche Edgar negli Stati Uniti e tutte le tracce sembrano fare riferimento a un gruppo di anarchici di cui facevano parte diversi personaggi del mondo del varietà.

Questo romanzo, come i precedenti, risulta gradevole, anche se in questo caso è quasi impossibile per il lettore arrivare a capire il colpevole; mi chiedo anche quanto potrà proseguire questa serie basata su due personaggi di estrazione e lavoro così diversa (e quanti riferimenti ai magic men potranno essere ancora tirati in gioco). Come in tutte le serie abbiamo modo di apprezzare la crescita dei personaggi (Max in particolare deve affrontare l’avvento della televisione) e le loro relazioni.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Blood Card by Elly Griffiths ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Smoke and mirrors (DI Stephens & Max Mephisto #2) by Elly Griffiths

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We met Edgar Stephens and Max Mephisto during the murder investigation in which their past played an important role, told in the novel The Zig-zag girl.

We meet them again in this novel, Smoke and Mirrors, second installment of their own book series, while they are busy working around the case concerning the disappearance of two children. Edgar is investigating their disappearance, with the help of two subordinates, Emma and Bob, while Max is busy playing in the Aladdin pantomime, out in Brighton’s theatre..

Like the previous novel I think the crime element is well-built, engaging but hard to solve despite the hints. This time the thread under the story are not magician tricks but fairy tales, that show the dark tones the original versions have.

The investigation sees Edgar as main character, with Emma and Bob, both well characterized respect to the previous installment, while Max has a more secondary role, except for his main role as Edgar friend.

Various hints show that the series should increase by other novels, and I think I’ll read them..

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* Smoke and mirrors by Elly Griffiths ★★★★

*I read this book in English

[ARC] Smoke and mirrors (DI Stephens & Max Mephisto #2) by Elly Griffiths

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Abbiamo conosciuto Edgar Stephens e Max Mephisto durante l’indagine di omicidio che andava a scavare nel loro passato, raccontata nel romanzo The Zig-zag girl.

Li ritroviamo in questo romanzo, Smoke and Mirrors, secondo episodio della serie a loro dedicata, impegnati durante la scomparsa di due bambini. Edgar indaga sulla sparizione, supportato da due sottoposti, Emma e Bob, mentre Max recita nella pantomima Alladin, messa in scena a Brighton.

Come nel precedente romanzo, trovo che il giallo sia ben riuscito: avvincente e difficile da risolvere nonostante i numerosi indizi. Questa volta il filo conduttore non sono i trucchi da mago ma i racconti delle fiabe, che assumono i toni cupi che li caratterizzano nelle versioni originali.

Nell’indagine è sicuramente più protagonista Edgar, che divide la scena con Emma e Bob, maggiormente caratterizzati, mentre Max ha un ruolo più secondario nella trama ma primario come supporto all’amico.

Diversi elementi indicano come la serie avrà probabilmente altri romanzi all’attivo, e credo proprio che li leggerò.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.

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* Smoke and mirrors by Elly Griffiths ★★★★

*Ho letto questo libro in Inglese

[ARC] The Zig Zag Girl (DI Stephens & Max Mephisto #1) by Elly Griffiths

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The Zig-zag girl is a magic trick: a girl enter in a cabinet and the magician inserts some blades, cutting the girl in three pieces and then, et voilà, it’s easy enough to put her back and she comes out of the cabinet. Round of applause.

Unfortunately one day the detective inspector Edgar Stephens receives three boxes that contains three-part of a girl, and a series of hints bring him remember about the Magic Men group where he belonged during the WWII.  The magic men where a group of illusionist instituted by the MI6 to craft illusion for the sake of german pilots.

Edgar gets back in touch with Max Mephisto, who invented the zig zag girl trick, to try getting back in touch with the other magic men and find a solution for the girl’s murder. This will force him to remember painful memories from the past that he tried to forget for his whole life.

The Zig Zag Girl is a crime novel where different elements fit well together: illusions, memories of war and a general melancholy of the main characters that are well described during the story along with their dreams, regrets and desires.

It’s a nice novel with a well-structured solution that is not evident (despite some hints put the reader on the correct path) and it seems to be the first of a series about Edgar and Max.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* The Zig Zag Girl by Elly Griffiths ★★★★

*I read this book in English