[ARC] The Girl in the Tower (The Winternight Trilogy #2) by Katherine Arden

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Second installment of the Winternight Trilogy, The girl in the tower story begins a few months after the ending of The bear and the nightingale.

Vasya left her village: despite having fought to save it from the darkness, the villagers say she is a witch, and Vasya struggles for new adventures, so she decides to go and discover the world.

The medieval Russia reserves only a few choices for a woman: nuns of mothers and wives, so Vasya disguises herself as a boy when approaching the villages and cities. In the areas near the capital, the boy Vasya meets the prince and his warriors, and among them her brother  Sasha, who left the village to become a priest.

In the meanwhile, some villages are devastated by bandits’ raids, and all the girls are kidnapped to be sold as slaves, and a dark menace impends on the city of Moscow.

Vasya will end up fighting for the city, her family and her freedom, helped by the folklore spirits and by the frost demon, Morozko.

As in the previous novel, the setting is build up with precision, both folklore and historical elements help in improving the setting and the plot. Here we meet again some characters of The bear and the nightingale, but grown up and changed accordingly to their own story. The plot is engaging and fast paced, a perfect follow-up of the first novel of the series. Now I’m waiting for the last book.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Girl in the Tower by Katherine Arden ★★★★★

*I read this book in english

[ARC] The Girl in the Tower (The Winternight Trilogy #2) by Katherine Arden

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Secondo volume della Winternight Trilogy, The girl in the tower riprende la storia a pochi mesi dalla conclusione di The bear and the nightingale.

Vasya ha lasciato il villaggio di origine: nonostante abbia lottato per salvarlo dall’oscurità, gli abitanti la additano come strega, e sempre più il villaggio periferico sta stretto all’intrepida protagonista, che decide di andare a scoprire il mondo.

La Russia medievale però riserva alle donne poche opzioni, suore oppure mogli e madri, quindi Vasya deve travestirsi da uomo quando inizia ad avvicinare centri abitati più grandi. Ed è nelle aree intorno alla capitale che Vasya incontra il principe e i suoi fidati cavalieri, tra cui il fratello Sasha, che aveva lasciato il villaggio per farsi prete.

Nel frattempo, diversi villaggi nei paraggi sono preda di razzie di briganti che rapiscono le bambine per venderle come schiave, e una oscura minaccia incombe sulla città di Mosca.

Vasya si troverà a lottare per la città, per la sua famiglia e per la propria libertà, aiutata dagli spiriti del folklore e dal demone della morte e dell’inverno, Morozko.

Come nel precedente romanzo l’ambientazione è costruita con attenzione, e gli elementi storici folkloristici contribuiscono ad arricchire la trama. In questo volume ri-incontriamo molti protagonisti di The bear and the nightingale, ma cresciuti e cambiati coerentemente con la storia narrata, che risulta molto avvincente e incalzante, un perfetto proseguimento del primo romanzo della serie, ora aspetto l’ultimo volume.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Girl in the Tower by Katherine Arden ★★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Bear and The Nightingale by Katherine Arden

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Vasya nasce nella Russia del nord, figlia del capo del villaggio. In Vasya scorre però una magia antica, e fin da bambina è in grado di vedere gli spiriti protettori e non che popolano gli angoli del villaggio.

La vita scorre serena, ma il cambiamento è alle porte: il padre, vedovo, si risposa con una nobile donna ossessionata dalla paura degli spiriti malvagi, e nel villaggio arriva un nuovo prete, giovane e ambizioso.

E lo spirito malvagio che da anni è confinato nella foresta cercherà di sfruttare al meglio questo cambiamento nel villaggio; Vasya si troverà quasi sola a combattere il male che incombe.

The Bear and The Nightingale ha i toni di una fiaba, ma in realtà tocca temi più profondi: la cultura tradizionale viene dimenticata e persa a favore di nuove tradizioni, le suggestioni portano a cambiare abitudini e credo, l’ambizione senza freni che non si cura di umanità e ragioni.

Il romanzo è bellissimo, avventuroso e coinvolgente, la storia tiene costantemente il lettore in sospeso, i personaggi sono vivi e l’ambientazione nella fredda Russia è meravigliosamente realizzata. Sono entusiasta del fatto che si parli di un possibile seguito, e consiglio senza alcun dubbio la lettura del romanzo.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Bear and The Nightingale by Katherine Arden ★★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Bear and The Nightingale by Katherine Arden

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Vasya is born in northern Russia, she is the daughter of the noble head of the village. Vasya is different, in her there is an old magic, and since childhood she is able to see the spirits around the village, both the guardian and the evil ones.

Life is happy, but the change is near: Vasya’s father, a widow, marries a noble woman who fears constantly the evil spirits, and in the village comes a new priest, young and ambitious.

The evil spirit, bound to the forest since years back, tries to exploit these changes in the town; Vasya ends up to be almost the only one to fight the evil to come.

The Bear and The Nightingale has the features of a fairy tale, but deals with strong themes: the traditional culture that is forgotten and lost in favour of new traditions, the suggestions that bring people to change their beliefs, the uncontrolled ambition that does not care for humanity and reason.

The novel is wonderful, adventurous and compelling, the story keeps constantly the reader in suspense, the characters are alive and the setting in the frosted Russia is wonderfully crafted. I’m enthusiast there is the possibility of a follow-up novel, and I absolutely suggest to read this installment.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Bear and The Nightingale by Katherine Arden ★★★★★

*I read this book in english

[ARC] The Jumbies by Tracey Baptiste

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The Jumbies è una storia che si rifà al folklore dei Caraibi: jumbie è il termine per definire una serie di presenze e esseri che popolano la foresta – e la popolavano ben prima dell’arrivo degli uomini.

Corinne ama vagare per la foresta, a differenza degli altri bambini, e questo attirerà l’interesse di uno dei più potenti jumbie che popolano l’isola: la bambina e gli amici faranno di tutto per salvare gli abitanti dell’isola.

The Jumbies è una storia che parla anche di come l’uomo invada senza problemi il terreno altrui invece di cercare una convivenza pacifica: la storia di Corinne è un piccolo esempio di questa tendenza.

La storia è gradevole, i personaggi risultano tutti un po’ insopportabili (tranne la strega, baluardo di saggezza).

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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The Jumbies is a story that takes origin in the Caribbean folklore: the jumbies are the strange creatures living in the forest since before the coming of men.

Corinne loves wandering in the forest, while other children avoid to go there at all, this will make one of the more powerful jumbies curious about the girl: Corinne and their friends will end fighting to save the island people.

The Jumbies is also a story about the man tendency to invade a land without trying to aim at a pacific coexistence: the story of Corinne is a small example of this.

The story is nice, the character are more or less annoying (except the witch, the only reasonable one in the whole book).

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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The Jumbies by Tracey Baptiste ★★★☆☆½

Hildafolk by Luke Pearson

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HIlda e il troll by Luke Pearson
Hilda e il gigante di mezzanotte by Luke Pearson

Hilda è una bambina che vive nel pieno del fantastico: giganti, troll e una miriade di altre creature popolano l’area in cui vive con sua mamma.

Nelle prime due avventure Hilda si trova a che fare con un troll e con esseri molto più piccoli e molto più grandi di lei.

Hilda è amante dell’avventura: non si fa frenare dall’ignoto ma si lancia alla scoperta di creature e luoghi nuovi.

Le due storie sono molto belle e introducono diversi elementi del folklore nordico rappresentati in modo delizioso (il troll con la campanella, i giganti …).

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HIldafolk by Luke Pearson
Hilda and the midnight giant by Luke Pearson

Hilda is a girl who lives in the middle of the folklore: giants, trolls and lots of other creatures live where Hilda home is.

In these two adventures Hilda has to face a troll and people smaller and bigger than her.

Hilda loves adventure: she is – almost – never scared by what she does not know but she aims to discover other new creatures and places.

The two stories are beautiful and introduce various elements of the nordic legends and folks, the images are super cute (the troll with the bell, the giants,.. )

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HIlda e il troll by Luke Pearson ★★★½
Hilda e il gigante di mezzanotte by Luke Pearson ★★★½