Guards! Guards! by Terry Pratchett

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A me le guardie! è uno dei lampanti esempi dell’umorismo e della fantasia di Terry Pratchett.

Ambientato nel Mondo Disco, a Ankh-Morpork, ha come protagonisti le improbabili guardie del corpo di guardie notturno: il capitano Vimes, sulla via dell’alcolismo a causa della depressione per la mancanza di lavoro, il Sergente Colon grasso e pigro, il caporale Nobbs, al limite della definizione di essere umano. A chiudere il gruppo la nuova recluta Carrots, un ragazzo cresciuto dai nani e dotato di un integerrimo senso del dovere e della giustizia.

Le guardie si troveranno ad affrontare una situazione decisamente inconsueta quando un drago minaccerà la città, a dar loro supporto pochissimi, tra cui spicca Lady Sybil Ramkin, allevatrice di piccoli draghi da palude, e Errol, un delizioso e alternativo draghetto.

Il romanzo offre un divertimento umoristico e una storia avvincente e particolare, soprattutto nella parte iniziale, in cui tutto è nuovo e originale.

Terry Pratchett ci ha lasciato da poco, ma per fortuna restano a ricordarlo i suoi romanzi.

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Guards! Guards! is an example of the humor and the imagination of Terry Pratchett.

Set in the Discworld, in Ankh-Morpork, its main characters are the unlikely guards of the night watch: captain Vimes, almost an alcoholic for his depression due to lack of work, fat and lazy Sargent Colon, Corporal Nobbs, on the boundary of the definition of human. To close the team there is Carrot, a young man grown up among the dwarfs and a man of the utmost integrity with a marked sense of duty.

They will end up facing a most unexpected situation when a dragon will threat the city, without any help except from a few people, like Lady Sybil Ramkin, swamp dragons breeder, and Errol, a funny and original little swamp dragon.

The novel is funny and the story is quite engaging, in particular in the beginning part, where everything is new.

Terry Pratchett died some weeks ago, but luckily his novels are still here to help remembering him.

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Guards! Guards! by Terry Pratchett ★★★★☆

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Dragonskin Slippers by Jessica Day George

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Creel’s family is poor, and the only solution for the girl is – up to her aunt – to be captured by a dragon and then saved by a knight and then marriage and money etc.Creel is then taken to the nearest dragon’s cave and left there; she will however discover that dragons are not quite as expected (and they are compulsive collectors), so Creel walks away from the cave alive, with a pair of blue slippers and the idea to look for work in the king’s town.

Her talent in embroidery brings her a work, while her blue slippers get her the envy of the to be princess, who will try everything to obtain the shoes. In the meanwhile Creel meets a wonderful gold dragon and an unconventional prince.

Dragonskin Slippers is a modern fairy tale with a resourceful main characters (who reminded me about Dealing with Dragons), and unforgettable dragons with their manias.

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* Dragonskin Slippers by Jessica Day George ★★★★☆

*I read this book in English

La sovrana lettrice by Alan Bennett

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Stava anche scoprendo che un libro tira l’altro; ovunque si voltava si aprivano nuove porte e le giornate erano sempre troppo corte per leggere quanto avrebbe voluto.

In questa novella Alan Bennett ci parla di una lettrice sicuramente non comune: la regina d’Inghilterra scopre l’esistenza di una biblioteca ambulante che rifornisce un avido lettore del palazzo, Norman, impiegato nelle cucine di Buckingham Palace.

Un po’ per non far figura, un po’ per interesse, la regina prende in prestito un libro. Sarà l’inizio di un percorso che, grazie anche al contributo di Norman, trasformerà la sovrana in un’avida lettrice; non sarà un cambiamento innocuo, ne risentiranno infatti tutti gli abitanti del palazzo, ministri, consiglieri, oltre a tutte le persone destinate a incontrarsi con la sovrana.

L’attrattiva della letteratura, rifletté, consisteva nella sua indifferenza, nella sua totale mancanza di deferenza. I libri se ne infischiavano di chi li leggeva; se nessuno li apriva, loro stavano bene lo stesso. […] I libri non sono per nulla ossequiosi. Tutti i lettori sono uguali, e questo le risvegliò un ricordo di quand’era bambina.

Alan Bennett ci parla dell’amore per la lettura – e di come questo possa nascere in modo inaspettato – con il tipico humor inglese che contraddistingue lo scrittore e ci regala una protagonista lettrice con cui è difficile non immedesimarsi: noi lettori già sappiamo che i libri non sono un passatempo.

“Passare il tempo?” Esclamò la regina. “I libri non sono un passatempo. Parlano di altre vite. Di altri mondi. Altro che far passare il tempo Sir Kevin, non so cosa darei per averne di più. Per passare il tempo si può sempre andare in Nuova Zelanda”.

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What she was finding also was how one book led to another, doors kept opening wherever she turned and the days weren’t long enough for the reading she wanted to do.

In this novella Alan Bennett tells about a very uncommon reader: the Queen of England discover the existence of a mobile library that supplies an avid reader in the palace, Norman who works in the Buckingham Palace kitchens.

The queen, to match up for the situation and for real interest,borrows a book. This will be the first step of a path that, also thanks to Norman, will change the queen in a hungry reader; this will not be an innocuous change, in fact all the palace inhabitants, the ministers and conquerors, and in general all the people she comes in touch with will be affected by her new habit.

The appeal of reading, she thought, lay in its indifference: there was something undeferring about literature. Books did not care who was reading them or whether one read them or not. All readers were equal, herself included. Literature, she thought, is a commonwealth; letters a republic.

Alan Bennett talks about the love for reading – and how it may arise unexpectedly –  with the usual british humor that distinguish his books, and he creates a reader it’s hard not to empathize with: we reader already know that books are not only a way to pass time.

Books are not about passing time. They’re about other lives. Other worlds. Far from wanting time to pass, one just wishes one had more of it. If one wanted to pass the time one could go to New Zealand.

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La sovrana lettrice by Alan Bennett ★★★★☆