The Martian by Andy Weir

Standard

Leggi questo articolo in italiano


Since 2013 The Martian was quiet in my kindle: it had time to become famous, to be chosen to become a movie (director Ridley Scott) before I noticed it.

The Martian by Andy Weir

The Martian was to me a great discovery – which denotes my foresight in book purchase; the story of Mark Watney, astronaut believed death but instead left alive by mistake on Mars, is very thrilling.

The story is well-built; the reader follows Watney’s progress by the log he writes or records in the available computer, but also he is able to follow what happens at the NASA and on Hermes, the spaceship where Mark’s crew mates are coming back to Earth.

This is one of the most obvious examples of hard science fiction: Mark does not omit technical details in his logs, and we follow him while he makes modification to the available instruments. The reader will come acquainted with the oxygenator and air regulator, with agricultural techniques on Mars and so on. Andy Weir’s skill is making so engaging such a technical novel.

Mark is a character that works, able to face a desperate situation with optimism and humor, and he is surrounded by minor characters (the novel in some parts is like a long main character monologue) that are well-built (a part from some of the Ares 3 mission crew mates, mostly for the few space they have).

It’s not a perfect novel, sometimes it goes too deep in technicalities to be fully appreciated, but it is a page turner, able to move the reader, that talks also about the good about humanity: the drive to the scientific discoveries and the one to help another human being in a desperate situation.


* The Martian by Andy Weir ★★★★☆

*I read this book in english

L’uomo di Marte by Andy Weir

Standard

Read this post in english


Dal 2013 L’uomo di Marte stava quieto nel mio kindle: questo romanzo indie ha fatto in tempo a diventare famoso e ad essere opzionato per un film (regista Ridley Scott) prima che mi saltasse agli occhi.

 

L’uomo di Marte by Andy Weir

The martian è stato una grande scoperta – che denota anche la mia lungimiranza negli acquisti libreschi; la storia di Mark Watney, astronauta creduto morto ma invece abbandonato per errore vivo su Marte, non può non risultare appassionante.

La storia è ben costruita: il lettore ha modo di seguire i progressi di Watney tramite i log che registra sul computer a disposizione, ma anche quanto avviene alla NASA e su Hermes, su cui stanno tornando i compagni di missione di Mark.

E’ uno degli esempi più palesi di hard science fiction: Mark non tralascia dettagli tecnici nei suoi log, e lo seguiamo mentre modifica la strumentazione a sua disposizione per sopravvivere. Il lettore avrà modo di conoscere nel dettaglio ossigenatori, regolatori d’aria, tecniche di coltivazione su Marte e così via. La bravura dell’autore sta proprio nel rendere il romanzo, così dannatamente tecnico, incredibilmente avvincente.

Mark è un personaggio ben riuscito, capace di affrontare una situazione disperata con il giusto ottimismo e spirito, ed è affiancato da personaggi relativamente minori (il romanzo in molte parti è praticamente un lungo monologo del protagonista) ma comunque ben caratterizzati (forse alcuni dei meno riusciti sono alcuni membri della missione Ares 3, anche a causa del poco spazio concesso).

Non è un romanzo perfetto, alcune parti entrano troppo nei dettagli tecnici per essere apprezzate appieno, ma è comunque una storia che tiene attaccati fino all’ultima pagina, che commuove e che ci parla anche del bello dell’umanità: la spinta verso la scoperta scientifica e quella per aiutare un altro essere umano in una situazione disperata.

 


* The Martian by Andy Weir ★★★★☆

*Ho letto questo libro in Italiano

The Deep End of the Sea by Heather Lyons

Standard

Leggi questo articolo in Italiano

Suddenly Frodo noticed that a strange-looking weather-beaten man, sitting in the shadows near the wall, was also listening intently to the hobbit-talk. He had a tall tankard in front of him, and was smoking a long-stemmed pipe curiously carved. His legs were stretched out before him, showing high boots of supple leather that fitted him well, but had seen much wear and were now caked with mud. A travel-stained cloak of heavy dark-green cloth was drawn close about him, and in spite of the heat of the room he wore a hood that overshadowed his face; but the gleam of his eyes could be seen as he watched the hobbits.

This is the first meeting between the hobbits and Aragorn: at a first glance we can’t know what is to be expected from him, maybe some danger.
Soon enough we will learn how much a positive companion he is to the fellowship, and how much is true that “All that is gold does not glitter”.

Sometimes the reverse may happen, an example is this novel, “The Deep End of the Sea“, that begins as an innocuous young adult until it shows its true face, the one of a harmony – a kind of novel I normally try to avoid.

Hence this comment will follow the moments when “The Deep End of the Sea” show me its true – not so good – nature.

Continue reading

The Deep End of the Sea by Heather Lyons

Standard

Read this post in English

Suddenly Frodo noticed that a strange-looking weather-beaten man, sitting in the shadows near the wall, was also listening intently to the hobbit-talk. He had a tall tankard in front of him, and was smoking a long-stemmed pipe curiously carved. His legs were stretched out before him, showing high boots of supple leather that fitted him well, but had seen much wear and were now caked with mud. A travel-stained cloak of heavy dark-green cloth was drawn close about him, and in spite of the heat of the room he wore a hood that overshadowed his face; but the gleam of his eyes could be seen as he watched the hobbits.

Questo è il primo incontro degli hobbit con Aragorn: ad una prima occhiata non sappiamo cosa aspettarci da lui, magari anche una fonte di pericolo.
Dopo poco capiremo la sua funzione positiva nella compagnia, confermandoci che “All that is gold does not glitter”.

Però può capitare anche il contrario, un esempio è questo romanzo, “The Deep End of the Sea”, che si propone come un’innocuo young adult, fino a svelare la sua subdola vera natura: l’harmony.

Ora, dell’harmony ho già trasversalmente parlato commentando il romanzo di Stefania Bertola che insegnava come scriverne uno ed era, decisamente, l’unico romanzo del genere spontaneamente scelto per la lettura.

Questo commento seguirà quindi i momenti salienti in cui “The Deep End of the Sea” mi ha mostrato la sua vera natura.

Continue reading

Dal Giappone: Densha Otoko by Nakano Hitori

Standard

Read this post in English

Alcune storie nascono in modo particolare, è sicuramente il caso di Densha Otoko (Train man) che la storia vuole iniziata in un canale chat on line e poi trasposta in diverse modalità: oltre al romanzo esiste anche una serie tv, un manga e un film dedicato.

La storia è una di quelle romantiche: un inguaribile otaku ha la possibilità di frequentare una ragazza. La particolarità, almeno nel caso del romanzo, sta nella forma narrativa, strutturata come la chat originale e quindi ricca di modi di dire e di emoticon.
E’ interessante anche perchè porta alla luce le modalità di comunicazione nel mondo moderno (internet & chat etc..).

Continue reading

From Japan: Densha Otoko by Nakano Hitori

Standard

Leggi questo articolo in Italiano

Some stories are created in unconventional ways, one example is Densha Otoko (Train man). History tells us that everything started in a japanese online chat and then it was transposed in various media: the novel but also a japanese tv series, a movie and a manga.

The story is a romantic one: an otaku has the chance to date a girl. The peculiarity, at least for the novel, is in the narrative form, the structure is like the original online chat and consequently is rich in colloquial forms and emoticons.

It is interesting also because it points out the new communication media available today (such as internet and chats).

Continue reading