[ARC] Tin Stars (Descender #1) by Jeff Lemire

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Tin Stars è il primo volume che raccoglie 6 Capitoli della serie Descender.

Quando mi capita la possibilità di leggere graphic novel fantascientifiche ho sempre paura di incappare nella storia banale o già vista, ma con Descender non ho avuto questo problema.

Nel futuro i robot sono un elemento chiave della vita di tutti i giorni, ma, quando il pianeta viene attaccato da una forza robotica nemica, inizia lo smantellamento e la distruzione dei robot “amici”. Anni dopo l’attacco, su una colonia di minatori, si risveglia Tim, unico sopravvissuto alla morte degli abitanti della colonia e che scopriamo essere un robot che offre il potenziale per sconfiggere le forze nemiche. Una squadra di soldati mandati dal concilio si affretta al recupero, ma gli imprevisti incombono sulla loro avventura.

In Descender si sviluppa una storia credibile e avvincente, che prende le basi dalla fantascienza classica e integra diversi elementi (robot, alieni, space opera) in modo lineare e coerente.

Anche per quanto riguarda la parte grafica nulla da eccepire, la scelta di utilizzare immagini acquerellate funziona e dà risalto ai toni umani ed emotivi della storia: il robot che vorrebbe essere un bambino vero, lo scienziato e i suoi sensi di colpa, l’integrazione ormai impossibile tra la realtà umana e quella robotica.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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Tin Stars is the first volume that collects  Descender’s issues #1- #6

When I have the chance to read sci-fi graphic novels I want something new and with a strong plot; Descender seems to have all this pros and it was a very pleasant read.

In the future robots are diffused in everyday life, but when the planets face the attack of an evil robot army the general feelings about robots change abruptly; bots are destroyed and dismissed. Years after the attack, on a mining colony, Tim wakes up, the only survivor of the colony and one of the last functioning robot that may have the potential to help in the war. A group of soldiers are then sent to retrieve Tim, but their adventure is not so easy.

Descender develops a credible and engaging story that takes its origin in the classic sci-fi and that integrates various elements (robot, aliens, space opera) coherently and linearly.

Also I liked the graphic component and the choice to use watercolors images works with the story, and in particular with the emotional components: the robot that wants to be a human, the scientist and his faults, the almost impossible integration between humans and robots.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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Tin Stars by Jeff Lemire ★★★★☆½

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[ARC] The Merit Birds by Kelley Powell

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Cam, diciottenne Canadese, è costretto a trasferirsi in Laos per seguire la madre che ha scelto di cambiare lavoro. Cam è costretto ad adattarsi alla decisione, ma questo aggiunge rabbia a quella che ha già accumulato per il padre che li ha lasciati, per la madre assente e così via.

A Vientiane Cam scoprirà che esistono altri modi per affrontare la vita: imparerà a mantenere la calma, a aiutare gli altri e a essere meno egocentrico; un cambiamento di atteggiamento importante che maturerà solo grazie a varie esperienze (anche drammatiche) e incontri.

Il romanzo ci mostra tre punti di vista: Cam – che è il personaggio principale, Nok, ragazza di cui si innamorerà Cam, massaggiatrice che ambisce allo studio e Seng, fratello di Nok, insicuro e inconcludente che vorrebbe trasferirsi negli Stati Uniti per riscattare entrambi dalla povertà.

Il romanzo ha diveri lati positivi: mette le premesse di un romanzo YA tradizionale per poi cambiare bruscamente rotta e cerca di approfondire una cultura differente. D’altro canto però ci sono diversi punti deboli: il punto di svolta del romanzo è molto brusco e stride rispetto all’approfondimento dei personaggi fatto fino a quel momento. Anche alcuni avvenimenti – utili per dare azione alla trama – sono poco approfonditi.

Nel complesso il romanzo è gradevole, anche per il fatto che si scosta da alcuni meccanismi tipici del genere, però alcune parti andrebbero riviste.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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Cam, an eighteen year old Canadian, is forced to move to Laos for his mother work choice. Cam has to adapt to this decision, but this enhance the anger he has accumulated during years (for his father left them, his mother more focused on her work than on him and so on).

In Vientiane Cam will discover that life can be faced in various ways: he will learn to maintain calm, to help other people and to be less egocentric; a change in attitude that will take place only after some dramatic experiences and meetings.

The novel shows three point of view: Cam – the main character, Nok, a Lao girl Cam falls in love with, a traditional Lao massagers aiming for university, and Seng, Nok’s brother, unsure and inconclusive, who want to move to the USA to release his family from poverty.

The novel has certain pros: despite the standard YA premises it turns in a dramatic one, and it explores a different culture. But them there are some flaws: the turning point of the story is quite too sudden, and it clashes with the character description so far. Some events – useful to make the plot more engaging – are not well examined.

Overall the novel is nice, also for it avoids some YA genre clichés, but some parts may need a review.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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The Merit Birds by Kelley Powell ★★★☆

[ARC] Tomboy: A Graphic Memoir by Liz Prince

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Tomboy is the graphic biography of the author, dealing mainly with her being defined a tomboy since childhood by other children.

In this small book the author is able to deal with various themes regarding integration with other groups of people – forced also by some change of town during her childhood,  the reason someone could be left apart and the difficulties in constructing durable friendship and relationship with both boys and girls when being outside of “the group” dictating what is normal.

The book is very nice and fun but it’s able to make the reader asks himself/herself some questions about different themes.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* Tomboy: A Graphic Memoir by Liz Prince ★★★☆☆

*I read this book in English

Una lieve imperfezione by Adrian Tomine

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This week I took from the library two graphic novels: Echo and Shortcomings. I was expecting the former one, while I choose the latter almost by chance; after reading them I understand how much my premises were wrong: Echo proved to be linear and nice but with a poor conclusion, while the graphic novel by Adrian Tomine, apparently about routine events, has strong emotional and social perspective.

In the following my comment.

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