Out by Natsuo Kirino

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Masako, Yoshie, Yayoi and Kinuko work in the night shift in a company that produces boxed lunches. The four women are quite different for nature and behaviour: Masako is clever and cold, Yoshie, always kind, works to support her adolescent daughter and her disabled mother in law, Yayoi is a young mother, while Kuniko, hasty and spendthrift, is plagued by debts.

The relationships between them are destined to get stronger after Yayoi kills her husband after he tried to beat her. She ask help to Masako to get rid of the body, and for various reasons the other two women are involved also in the after-murder.

However it is not so easy to feel safe: some body parts are found, a loan company is suspicious about Kuniko money transfers, and a night-club owner, wrongly accused of the murder, is interested in knowing the truth and getting his revenge.

The atmosphere of the novel seems rarefied, both for the continuous worry about being discovered, and for the private life of the main characters, that does not provided them any satisfaction or happiness. Masako does not have anymore a dialogue with her husband and her son (who closed in a self-imposed muteness), Yoshie is vexed by demanding daughters and by her mother in law who constantly needs to be helped, and Kuniko is selfish and alone.

Out is an interesting noir, easy to read but distressing, and it show us a different kind of Japan, very different from the one we are used to know. It’s a suggested reading, but take into account that there is random violence and dissected bodies.


* Out by Natsuo Kirino ★★★★☆

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Hitching Rides with Buddha by Will Ferguson

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In Hitching Rides with Buddha, Will Ferguson brings the reader with him during his hitching trip to follow the Hanami (the cherry blossom front), travelling from the southern Japan towards Hokkaido (the northern part).

The cherry blossom is only an expedient (the author is not so obsessed with flowers) to present Japan in a different way, a less touristic one. The hitching is not only a way to travel, but it’s a way to know new people and new way of thinking – and to experience more or less frightening driving styles.

Hitching Rides with Buddha provides the reader a different sight of Japan and its inhabitants, and the author style is extremely enjoyable and fun.


Hitching Rides with Buddha by Will Ferguson ★★★★☆

*I read this book in italian

The Tokyo Zodiac Murders by Soji Shimada

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Japan, 1936. The painter Heikichi Umezawa is found dead in a locked room in his studio.

In the room the police finds the diary of the painter, and from the delirious pages emerges a passion for astrology and his determination to create the divinity Azoth by putting together a perfect body, made from parts from his daughters ones.

The diary seems a delirium of a mad man, but some months after the painter’s death his daughter disappear and their bodies are found mutilated in various location in the Country. This way the Tokio Zodiac Murder case becomes legend.

Forty years later the case is still unsolved, and a couple of friends decide to try to find a solution; even if all the people involved in the case are old or already dead.

The Tokio Zodiac Murders is a crime book that is also a honkaku, that means it is focused on clues and the reader is invited to solve the case before the final revelation (it happens also here: the author explicitly invites the reader to think and solve the riddle).

The crime solution is not an easy one (at least for me: I was not able to find the trick), the book is clever and it’s nice this structure that allows also the reader to be actively part of the story.


* The Tokyo Zodiac Murders by Soji Shimada ★★★★☆

*I read this book in english

The Night Parade by Kathryn Tanquary

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Saki è in viaggio con la famiglia per passare alcuni giorni al villaggio in cui vive la nonna per trascorrere insieme la cerimonia Obon in cui si ricordano gli spiriti degli antenati deceduti.

Durante una prova di coraggio con i ragazzi del paese Saki suona la campana del tempio, invocando una maledizione di morte su di sè. Potrà rimediare al danno solo raggiungendo il principe degli spiriti, ma agli umani è proibito l’accesso alla processione notturna degli spiriti.

Con l’aiuto di tre spiriti guida, uno per ogni notte, Saki imparerà a conoscere il mondo degli spiriti e cercherà di rimuovere la corruzione a cui alcuni sono soggetti.

The Night Parade è un romanzo per ragazzi molto carino, in cui risaltano diversi soggetti mitici della tradizione giapponese; è una storia di prove e di coraggio che ricorda una fiaba.

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Saki is travelling with her family to spend some time in her grandmother village to help her during the Obon ceremony, when the spirits of the deaths are remembered.

To prove her courage, in front of the village kids, rings the sacred bell in the temple and calls upon her a death curse. The only way to remove the course seems to be asking help to the spirit prince, but humans are forbidden to take part in the spirits night parade.

With the help of three guide spirits, one for each night, Saki will begin to understand the spirits world, and she will try to remove the corruption that affects some of the spirits.

The Night Parade is a nice novel for kids where the Japanese myths stand out, it’s a story about courage and adventures that is like a fairy tale.

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The Night Parade by Kathryn Tanquary ★★☆☆½

Gli anni dolci by Jirō Taniguchi

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Gli Anni Dolci è un romanzo grafico di Jirō Taniguchi, che ho già molto apprezzato per La vetta degli Dei, In una lontana città e Uno Zoo d’inverno .

Devo dire che rispetto a questi altri titoli Gli Anni Dolci mi ha coinvolto meno, per quanto sempre molto curato nello sviluppo e nello stile preciso del disegno.

La storia, divisa in due volumi, racconta dell’incontro tra Tsukiko e uno dei suoi professori del liceo. I due, accomunati da una delicata sensibilità e dall’amore per il cibo, faranno degli incontri sporadici la base per costruire un’amicizia e anche sentimenti più profondi.

Rispetto ad altre storie dello stesso autore mi ha colpito proprio questa attenzione all’alimentazione, elemento quasi sempre presente negli incontri tra Tsukiko e il prof.

La storia, tratta da un romanzo, trasmette la difficoltà di un rapporto tra due persone così distanti in termini di età, ma anche le incertezze sentimentali e non di Tsukiko, il cui punto di vista è quello che il lettore segue per tutto il racconto.

Come dicevo è ben realizzata, ma non mi ha particolarmente emozionato, forse anche per la difficoltà nel comprendere le emozioni della protagonista.

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Gli anni dolci by Jirō Taniguchi ★★★☆☆

 

Si dà il caso che by Fumio Obata

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Yumiko vive a Londa, città in cui lavora e dove ha conosciuto il fidanzato Mark, è soddisfatta della sua carriera e di vivere in un contesto multiculturale e in movimento.

Una chiamata dal fratello la riporterà in Giappone, suo paese d’origine; il padre è morto durante una passeggiata in montagna e la famiglia si riunirà per le cerimonie funebri.

Yumiko inizia così un viaggio che la porterà indietro nei ricordi e alla riscoperta di quella parte di sè che appartiene alla sua cultura d’origine, momentaneamente accantonata con il trasferimento in Inghilterra.

E’ una storia sulla scoperta di se stessi – e per noi occidentali uno sguardo su una cultura profondamente diversa – ben realizzato anche dal punto di vista grafico.

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Yumiko lives in London, where she works and where she met her future husband Mark, and she is satisfied of her career and of living in a multicultural, always active environment.

A call by her brother will bring her back to Japan, her country of origin, because her father died during a hike in mountain and her family have to manage the death rituals.

Yumiko starts a travel that will bring her back her memories will make her discover the part of her that belongs to the Japanese culture, the one that Yumiko put aside during her life in England.

It’s a story about discovering oneself – and for us in the west a way to look at a different culture – well done also from the graphical point of view.

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Si dà il caso che by Fumio Obata ★★★★☆

Confessione by Kanae Minato

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Kanae Minato, in questo romanzo in cui ogni capitolo è a capo di un solo personaggio, decostruisce e ricostruisce un delitto, cosa è stato prima e le sue conseguenze.

Tutto si apre l’ultimo giorno di scuola con la confessione di una professoressa delle medie alla sua classe: ricorda il suo percorso di vita e soprattutto sua figlia, morta qualche tempo prima proprio nei pressi della piscina della scuola. Nel suo discorso la professoressa Moriguchi afferma quindi che siano stati due degli studenti presenti a uccidere la bambina.

Il primo capitolo si apre così sulla ricostruzione dell’omicidio dal punto di vista della docente, i capitoli successivi forniranno invece altri punti di vista, precedenti o successivi alla vicenda, completando così la ricostruzione effettiva dei fatti.

Il meccanismo narrativo scelto a livello dell’intero romanzo è molto coinvolgente – e la lettura ne beneficia, molto scorrevole – e per ogni capitolo viene scelto l’espediente narrativo più indicato (il dialogo, la lettera, il diario, …) anche rispetto alla voce che si confessa al lettore. L’unico capitolo a cui ho effettivamente trovato difficile credere è proprio il primo, forse per l’improbabilità di un avvenimento simile nella cultura occidentale.

I vari narratori soffrono tutti di un desiderio incontenibile di confidarsi completamente, e sembrano così ogni volta completamente affidabili, finchè parte della loro ricostruzione viene prontamente smontata dalla voce successiva, generando quindi un insieme di narratori inaffidabili a livello del romanzo complessivo.

La storia è scioccante: ogni voce – forse più folle di quella che la precede – parla con sincerità e distacco delle proprie azioni, per quanto crudeli e folli queste si dimostrino, è una sorta di lucida follia quella che pervade i personaggi, e che non ho mai trovato in altri romanzi.

Confessione, bello e coinvolgente da leggere, è anche un ottimo spaccato su una cultura così diversa come quella Giapponese; un esempio su tutti è il “Milk Time”, ovvero l’imposizione governativa agli studenti di bere una confezione di latte ogni giorno per valutarne gli effetti a livello di crescita e attenzione, un sistema decisamente inapplicabile in paesi culturalmente differenti.

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In this novel where each chapter is told by a single character, Kanae Minato, deconstructs and analyse a murder, what happened before and his consequences.

The story begins during the last school day with the confession of a middle grade teacher to her students: she begins remembering her live, but mostly her little daughter, died some months before near the school swimming pool. In her monologue the teacher Moriguchi declares that her child did not died for an accident, but two of her students committed a murder.

The first chapter opens then on the murder reconstruction from the teacher point of view, the following ones will provide other points of view, both previous and consequent to the murder, this way the reader is able to fully understand what was happened.

The narrative mechanism chosen for the whole novel (to provide various POV completing each other) is quite engaging – and the reading experience takes advantage from this – while each chapter is told in a different way (dialogue, letter, diary, …), the most suitable for the narrating character. The only chapter I did not find convincing is the former one, maybe for the unlikeness of such event in an occidental culture.

Each narrator has the deep desire to fully confess to the reader, and each of them seems totally reliable, at least till the next one: in the end the novel is told by a group of unreliable narrator.

The story is shocking: each voice – maybe crazier than the one before – speaks with honesty and detachment from his/her own actions, despite how cruel and deranged they are. It’s like a lucid madness pervades each character, and I can’t recall something similar in other novels.

Confessions is a very engaging and interesting read, and a good focus on a different culture such as the Japanese one. An example is the Milk Time, that is the government imposition to the students to drink a package of milk each day for the whole school year to analyze its long term effects on the growth, something quite impossible to apply in other countries.

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Confessione by Kanae Minato ★★★★☆