Miti & romanzi

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A volte gli autori prendono spunto da miti e leggende dei paesi più svariati per trarre ispirazione per una storia o per parlare del mito in un contesto differente.

Personalmente trovo queste ispirazioni estremamente affascinanti: lasciando un attimo da parte la qualità della storia finale il mezzo consente di apprendere qualcosa di nuovo dalle culture che ci cirocondano o che ci hanno preceduto.

Riporto le mie riflessioni su tre romanzi basati su miti – completamente diversi fra loro -, il risultato finale non è sempre all’altezza delle premesse (sto parlando di The scorpio races), ma le premesse sono  immaginifiche:

  • The fox woman by Kij Johnson – riprende il mito giapponese delle Kitsune, le donne volpe, la stessa storia, in versione di racconto, è contenuta nella raccolta “At the mouth of the river of bees” di cui ho già parlato.
  • The scorpio races by Maggie Stiefvater – basato sul mito dei Capaill Uisce, mostri acquatici dall’aspetto di cavalli; dei tre è il romanzo che ho meno apprezzato
  • The brides of Rollrock Island (o Sea Hearts) by Margo Lanagan – che prende spunto dal mito delle selkie, le donne foca strappate dal mare per godere di un’esistenza umana.

Immagini da Wikipedia

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Myths & novels

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Sometimes authors take inspiration from myths and legends from various countries to write their own story or to insert the myth in a different context.

I think these inspiration are extremely fascinating: leaving aside the overall story quality this starting point allows to learn something about other or preexisting cultures.

In the following my opinions about three novels based on myths – different one to the other -. The outcome can be below expectations (for example in The scorpio races) but the premises are always wonderful:

  • The fox woman by Kij Johnson – takes inspiration from the japanese myth of the Kitsune, the fox women; the same story, in form of novella, is inside the collection “At the mouth of the river of bees” I already talked about.
  • The scorpio races by Maggie Stiefvater – based on the myth of the Capaill Uisce, aquatic monsters similar to horses; among the three novels is the one I liked less.
  • The brides of Rollrock Island (or Sea Hearts) by Margo Lanagan – about the selkie myth, the seal women took from the sea to live a human life.

Images taken from Wikipedia

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At the Mouth of the River of Bees: Stories by Kij Johnson

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La raccolta contiene diversi racconti della scrittrice, passando dal racconto breve alla novella. Su sf-signal è possibile trovare la tavola dei contenuti con i link ai racconti disponibili online.

I racconti coprono i temi più disparati, molti hanno in comune la dimostrazione dell’amore per gli animali (At the Mouth of the River of Bees, 26 Monkeys. Also The Abyss, The horse raiders, Wolf trapping, The Cat Who Walked a Thousand Miles, The Evolution of Trickster Stories Among the Dogs of North Park After the Change), altri la passione per le culture orientali (Fox Magic, Chenting, in the Land of the DeadThe Empress Jingu Fishes, The Cat Who Walked a Thousand Miles).

Sono convinta che sia impossible apprezzare completamente una raccolta di racconti: ci sarà sempre qualcosa che piacerà o interesserà meno, questa raccolta invece rasenta quasi la perfezione, sono tutte storie intense e ricche di elementi particolari,  tra le più belle (ma sono tutte belle che è così difficile scegliere):

  • Fox Magic
  • My Wife Reincarnated as a Solitaire
  • Chenting, in the Land of the Dead
  • The Empress Jingu Fishes
  • The Evolution of Trickster Stories Among the Dogs of North Park After the Change

e Ponies che è il racconto perfetto, leggetelo anche se non vi volete cimentare nella raccolta.

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* At the Mouth of the River of Bees: Stories by Kij Johnson – ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in Inglese

At the Mouth of the River of Bees: Stories by Kij Johnson

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The collection contains various stories by Kij Johnson, from the short story to the novelette. On sf-signal it’s possible to read the table of contents with the links to the stories available on line.

The stories covers the various themes, some have in commons the love for the animals (At the Mouth of the River of Bees, 26 Monkeys. Also The Abyss, The horse raiders, Wolf trapping, The Cat Who Walked a Thousand Miles, The Evolution of Trickster Stories Among the Dogs of North Park After the Change), others the passion for oriental cultures (Fox Magic, Chenting, in the Land of the DeadThe Empress Jingu Fishes, The Cat Who Walked a Thousand Miles).

I’m certain that it is not possible to like completely a stories collection: there will always be something we do not like or we are not interested in enough, this collection instead is almost perfect, the stories are them all intense and rich of peculiar elements, the one I like the most (but they are all beautiful, so difficult to chose):

  • Fox Magic
  • My Wife Reincarnated as a Solitaire
  • Chenting, in the Land of the Dead
  • The Empress Jingu Fishes
  • The Evolution of Trickster Stories Among the Dogs of North Park After the Change

and Ponies that is the perfect short story, read it .

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* At the Mouth of the River of Bees: Stories by Kij Johnson – ★★★☆☆

*I read this book in English