La Neve di San Pietro by Leo Perutz

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Friedrich Amberg si risveglia in ospedale in uno stato confusionale, e i medici gli comunicano che è stato investito cinque settimane prima e che da allora è ricoverato, ma i suoi ricordi, quando iniziano a riaffiorare, sono molto diversi.

Nel romanzo Friedrich ricostruisce gli avvenimenti secondo il suo punto di vista: da medico aveva accettato di lavorare a Morwede, villaggio gestito dal barone von Malchin. A Morwede aveva conosciuto gli amministratori del villaggio e i due figli del barone, e aveva ritrovato Bibiche, donna di cui si era innamorato e che aveva conosciuto nel laboratorio di chimica dell’università.

Durante le cinque settimane a Morwede il protagonista viene messo a conoscenza dal barone di un piano per far tornare la fede nel mondo, basato sul sintetizzare in laboratorio della Neve di San Pietro, un allucinogeno legato a un parassita dei cereali.

Il sogno del barone è destinato a scontrarsi con la realtà dei tempi, mentre i lettori – e il protagonista – saranno destinati all’eterno dubbio su quanto realmente avvenuto a Morwede.

E con questo romanzo completo un altro tassello del percorso di scoperta di questo autore (di cui ormai ho letto diversi romanzi, Il Cavaliere Svedese, Il maestro del Giudizio Universale, Dalle Nove alle Nove, Tempo di Spettri); anche in questo caso lo stile è chiaramente riconducibile all’autore, ma questa volta la politica ha un ruolo esplicito nella storia.


* La Neve di San Pietro by Leo Perutz ★★★☆☆½

*Ho letto questo libro in italiano

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Saint Peter’s Snow by Leo Perutz

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Friedrich Amberg wakes up from a coma in a hospital, the doctors tell him that he has been there for five weeks, but his memories, when they come back to him, are quite different.

In the novel Friedrich tells the story from his point of view: as a doctor he accepted to work in Morwede, a village under the feud of Baron von Malchin. In Morwede Friedrich met the village administrators and the two children of the Baron, and Bibiche, a woman he was in love with during the university studies.

During the five weeks in Morwede the main character is made part of the baron’s plan to have the Faith back in the village, a plan based on a grain parasite drug, Saint Peter’s Snow.

The baron’s dream is destined to face reality, while the readers – as well as Friedrich – are left with the doubt about what actually happened in Morwede.

With this novel I completed another bit of exploration of the writing by Leo Perutz (by now I have read some of his novels: The Swedish Cavalier, Master of the Day of Judgement, Between Nine and Nine, Little Apple); here the narrative style is the one I’m used to, but here politics has a greater and explicit role in the story.


Saint Peter’s Snow by Leo Perutz ★★★☆☆½

*I read this book in italian

Little Apple by Leo Perutz

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Vittorin, back to Wien from the war in Russia, is not peaceful. His distress is due to the memory of his superior Seljukov, disdainful man who let a soldier die due to his superficiality.

Vittorin is back to work, but his only purpose is to gain enough money to go back to Russia and carry on his revenge.

This way a manhunt begins, a desperate and determinate one: Vittorin will be the main actor of lots of adventures, but nothing will be able to change his will.

And while the main character follows Seljukov through the whole Europe, the destiny seems to make use of this travel to influence the life of the other people.

Little Apple is a good novel; it starts low paced but the end redeems this. Unfortunately the references to the war are quite hard to follow, in particular to the ones who do not know in detail the story of Russia and East Europe.


* Little Apple by Leo Perutz ★★★☆☆

*I read this book in italian

Tempo di spettri by Leo Perutz

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Vittorin, tornato in Vienna dopo la guerra in Russia, non è sereno. A turbarlo è il ricordo del comandante Seljukov, dal comportamento sprezzante che per superficialità aveva lasciato morire uno dei commilitoni.

Vittorin riprende il lavoro, ma con il solo obiettivo di guadagnare abbastanza per tornare in Russia e compiere la vendetta tanto desiderata.

Inizia così una caccia all’uomo, disperata e determinata: Vittorin vivrà molte avventure, ma niente riuscirà a scalfire la sua determinazione.

E mentre il protagonista rincorre Seljukov per tutta Europa, il destino sembra servirsi di questo viaggio per segnare la storia degli altri personaggi.

Tempo di spettri è un bel romanzo che inizia lento ma si riscatta nella parte conclusiva; purtroppo i vari riferimenti a battaglie e schieramenti rallentano la lettura a chi non conosce i dettagli


* Tempo di spettri by Leo Perutz ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in italiano

Master of the Day of Judgement by Leo Perutz

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In this book we face the memories of Baron von Yosch, military on leave, and the mysterious suicide of actor Eugen Bischoff, husband of Dina, the woman  the baron himself still loves.

Dina’s brother is not convinced by the idea of the suicide, and he accuses the baron for the death of the actor. Von Yosch then begins searching for the true killer, and his research overlaps with the one of other people who were at Dina’s home the night of the suicide.

From the inquiry it emerges a supernatural element that could have induced Bischoff – and other artists – to suicide.

Is the baron the killer, jealous of Dina’s love, or something made Bischoff to face the darkness inside himself?

The novel is nice, but the author chooses not to examine the themes of the story: the supernatural is used to conclude the story, but it could have been used more for the characters’ psychological introspection.


Master of the Day of Judgement by Leo Perutz ★★★☆☆½

*I read this book in italian

Il Maestro del Giudizio universale by Leo Perutz

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Prendendo in mano questo libro ci troviamo di fronte alle memorie del barone von Yosch, militare in congedo, e al mistero del suicidio dell’attore Eugen Bischoff, marito di Dina, donna amata dallo stesso barone anni prima.

Il suicidio non convince il fratello di Dina, che accusa il barone di aver indotto l’attore alla morte. Von Yosch si imbarca allora nella ricerca del vero assassino, incrociandosi nella ricerca parallela di altri commensali presenti nella serata della morte.

Dalla ricerca emerge la presenza di un qualche elemento magico e soprannaturale che potrebbe aver indotto l’attore – ma anche altri artisti – al suicidio.

Il colpevole è quindi il barone, spinto dalla gelosia per l’amore della bella Dina, o qualcosa ha portato Bischoff a confrontarsi con l’oscurità dentro di lui e a morire per superare l’orrore?

Il romanzo è gradevole, però l’autore sceglie di non approfondire molti dei temi messi in gioco: il soprannaturale serve per concludere la storia, ma poteva essere sfruttato maggiormente per l’introspezione psicologica dei personaggi.


Il Maestro del Giudizio universale by Leo Perutz ★★★☆☆½

*Ho letto questo libro in italiano

Dalle nove alle nove by Leo Perutz

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Parlare di questo romanzo non è semplice: il protagonista, Stanislaus Demba, si comporta in modo molto strano in tutte le situazioni in cui lo vediamo protagonista, e sono verso la metà del romanzo ci viene svelato il motivo (che confermerà o smentirà le idee che ci siamo fatti su di lui).

Il romanzo Dalle nove alle nove ci racconta le dodici ore in cui Stanislaus si muove inquieto nella città di Vienna, mostrandoci il ritratto di un uomo inquieto, ormai prossimo alla disperazione.

Il filo narrativo principale è avvincente, il lettore si trova di fronte al misterioso comportamento del protagonista che lentamente ci viene svelato, ma secondo me una vera chicca sono le caratterizzazioni dei numerosi personaggi secondari che l’autore delinea perfettamente con pochissimi tratti, quella sintesi perfetta che oggi è si trova difficilmente.


* Dalle nove alle nove by Leo Perutz ★★★★☆½

*Ho letto questo libro in italiano