Le storie di Flavia Biondi

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Ma quanto sono belle le storie di Flavia Biondi? Ho scoperto l’esistenza di questa autrice per caso, richiedendo la versione inglese di un suo fumetto prima della pubblicazione (La Generazione), mentre in Italia quel libro è già edito da tempo da Bao, e la storia mi aveva colpito.

Da quel momento è stato un attimo il cercare altri suoi fumetti, comprarli, leggerli e confermare che Flavia Biondi è decisamente brava nel raccontare. I due libretti in questione sono Barba di Perle e L’orgoglio di Leone, entrambi incentrati sul tema dell’omosessualità, ma in particolare sull’accettare quelle che riteniamo debolezze, ma che, a conti fatti, contribuiscono a renderci speciali.

In Barba di Perle Santo non riesce a trattenere l’impulso di rubare orecchini e collane, ma non riesce a convincersi a indossarle. La scoperta di questo tesoro nel cassetto farà vacillare la sua relazione con Davide, e porterà a galla temi più complessi sull’identità e l’omologazione. Una lettura breve ma molto coinvolgente e con un messaggio trasversale: dobbiamo essere i primi ad accettarci e volerci bene.

L’orgoglio di Leone ha invece come protagonista Thomas, un uomo di successo, elegante, con una bella fidanzata e una bella macchina., una perfezione però macchiata dal suo vizio del venerdì sera. E sarà proprio un venerdì sera che Thomas incontrerà Leone, da quel momento certezze e programmi inizieranno a vacillare. Thomas si troverà a esaminare la sua vita fino a quel momento per capire chi è e chi vuole diventare.


Barba di Perle by Flavia Biondi ★★★★★
L’orgoglio di Leone by Flavia Biondi ★★★★★

[ARC] Generations by Flavia Biondi

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Matteo, due to some issues with his lover, decides to leave Milan and come back home. Not at his father house, however, because maybe he never forgave Matteo for being gay. Matteo moves with his grandmother, where he finds also his three aunts and his pregnant cousin.

Matteo must then learn how to live with his family, and this change will bring him new responsibilities, since he will have to help his invalid grandmother and do the house chores.

Generations is a moving and compelling book, and at the same time it is light as a feather; Matteo’s coming of age will happen also by discovering the past of his family and the difficulties faced by the previous generation.

This book was truly a beautiful discovery, both concerning the narration and the illustrations, a book I absolutely suggest to read.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Generations by Flavia Biondi ★★★★☆

*I read this book in english

[ARC] La generazione by Flavia Biondi

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Matteo, a causa di disaccordi con il compagno, decide di lasciare Milano e tornare a casa. Non a casa del padre però, che forse non gli ha mai perdonato l’essere omosessuale. Matteo si trasferisce allora a casa della nonna che vive con le tre zie e con la cugina, in attesa di un figlio.

Matteo dovrà imparare a tornare in famiglia, e questo cambiamento gli porterà nuove responsabilità, dovendosi occupare della nonna invalida e delle faccende di casa.

La generazione è un libro commovente e coinvolgente, ma allo stesso tempo leggero; Matteo riscoprirà sè stesso, ma anche il passato della sua famiglia e le difficoltà affrontate dalla generazione precedente.

Questo libro è stata una piacevole scoperta, sia sotto l’aspetto narrativo che su quello delle illustrazioni, una lettura decisamente consigliata.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* La generazione by Flavia Biondi ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Taproot by Keezy Young

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Blue is a ghost, and the only human able to see him is Hamal, a gardener kind and friendly gardener, willing to have at his home Blue and other ghosts without home.

However, Blue faces an issue: he is in love with Hamal, and he discovers that Hamal ability to see ghosts has ripercussions also in the local afterlife, so that Hamal himself is in danger.

The book is all about a cute romantic love story, even if not a particularly complex one; the graphical component is well aligned with the narration style, but I expected something more concerning the plot.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Taproot by Keezy Young ★★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] Taproot by Keezy Young

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Blue è un fantasma, e l’unica persona che riesce a vederlo è Hamal, un giardiniere gentile e disponibile, tanto da accogliere intorno a sè sia Blue che altri fantasmi sperduti.

Blue si trova però in difficoltà: è innamorato di Hamal, e scopre che le capacità di Hamal di vedere i fantasmi hanno anche dei risvolti importanti nell’aldilà, tanto da essere rischiosi per Hamal stesso.

Il libro racconta una storia romantica, anche se non particolarmente articolata e complessa; la componente grafica si allinea bene allo stile della narrazione, mi aspettavo comunque qualcosa di più a livello narrativo.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Taproot by Keezy Young ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

Mentre l’Inghilterra dorme by David Leavitt

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Mentre l’Inghilterra dorme di David Leavitt è ambientato negli anni ‘30: mentre in Germania si assiste all’ascesa di Hitler, in Inghilterra i giovani discutono del comunismo e della guerra civile spagnola.

In questo contesto – e in particolare in una riunione del partito Comunista – avviene l’incontro tra Brian Botsford, aspirante scrittore di buona famiglia, e Edward Phelan, impiegato nella metropolitana.

I due iniziano una relazione che culmina con la convivenza nel piccolo appartamento di Brian, ma, mentre Edward è consapevole dei sentimenti per Brian, quest’ultimo, convinto che l’omosessualità sia una condizione transitoria, inizia a frequentare una giovane donna che la zia Constance gli ha fatto incontrare.

La scoperta di questa relazione parallela sconvolgerà Edward, che per dimenticare deciderà di partire verso il fronte Spagnolo, la guerra però si rivelerà molto più drammatica di quello che gli è stato fatto credere.

Il romanzo, attraverso la storia d’amore tra Edward e Brian, ci propone un quadro storico dell’Inghilterra nel 1930: giovani con alti ideali, la disparità tra diverse classi sociali (e il conseguente senso di vergogna di Brian per l’amicizia con Edward che non verrà mai invitato a nessun evento) e l’opposizione sociale all’omosessualità (che poteva portare anche all’arresto), talmente radicata che lo stesso Brian la considera come una condizione transitoria.

Oltre al contesto storico, il romanzo ci descrive l’insoddisfazione umana: Edward è una figura consapevole e soddisfatta di quello che ha, Brian è in una condizione di perenne insoddisfazione; si accorge dell’importanza di Edward solo quando quest’ultimo lo abbandona – e solo in quel momento parte poi al suo salvataggio.


* Mentre l’Inghilterra dorme by David Leavitt ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

While England Sleeps by David Leavitt

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While England Sleeps by David Leavitt is set in the 30s: while in Germany Hitler is politically ascending, in England young people discuss about communism and the spanish civil war.

In this context – and in a reunion of the communist party – Brian Botsford, upper-class and wannabe writer, and Edward Phelan, employed in the London Underground.

They begin a relationships that have its apex in they living together in Brian’s small apartment. Edward is conscious of his love for Brian, but Brian has instead the idea that him being homosexual is only a phase of his life, and for this reason begins a relation with a woman known through his aunt Costance.

When Edward discovers Brian’s other relationship he is shocked, and to forget his lover he will leave to the Spanish front, but the war will be much more dramatic than his idea about it.

The novel, through the love story between Edward and Brian, shows the historical context in 1930 England: great ideals and great differences between social classes (and for this reason Brian is often ashamed by the friendship with Edward) and the social opposition to homosexuality, so deeply rooted in the mentality that Brian himself hopes it’s only a temporary condition.

In addition to the historical context, the novel is a good interpretation of human dissatisfaction: Edward is aware of his emotions, while Brian is always unhappy and unsatisfied; he discovers how much Edward was important in his life only when he leaves for Spain, and only in that moment Brian chooses to go help him.


* While England Sleeps by David Leavitt ★★★★☆

*I read this book in english

[ARC] Io sono buio by Kiersten White

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Io sono buio è un romanzo di finzione che riprende i fatti storici della conquista di Costantinopoli da parte dell’impero Ottomano, e delle guerre in Est Europa del 1400.

Lada Dragwyla è la primogenita di Vlad Dracul, uomo viscido e crudele, governatore della Transilvania ma con l’ambizione di governare tutta la Valacchia.
Il padre spera sia bella, così potrà liberarsene mandandola in sposa per consolidare rapporti di forza con i territori vicini, ma – forse grazie anche alle preghiere della nutrice – Lada cresce brutta e spietata.
Il fratello Radu, nato qualche anno dopo, è invece bello e gentile, e subisce le angherie della sorella maggiore e dei ragazzi coetanei. Lada e Radu crescono sotto le attenzioni della nutrice in Valacchia, ma i paesi sono in guerra, minacciati dall’impero ottomano.

Dopo una sconfitta Vlad Dracul è costretto a lasciare i figli nelle mani dell’impero Ottomano dove prosegue la loro educazione.
Un pomeriggio i due fratelli incontrano Mehmed, figlio del sultano, e da quel momento il loro destino cambierà: diventati amici, i due fatelli si spostano con il ragazzo – inviato in una città periferica – e negli anni gli sono vicini e sono testimoni e complici della sua scalata fino al ruolo di imperatore. Mehmed sarà anche quello che li riunisce e allontana: il giovane sultano è attratto da Lada che ricambia le attenzioni, mentre Radu lo ama con un amore profondo e proibito.

La narrazione di Io sono buio segue il punto di vista di entrambi i fratelli Dracul e dà luce alle loro aspirazioni: Lada è una donna in un mondo in cui solo gli uomini sono premiati, e più di tutto aspira a tornare in Valacchia per governarla, mentre Radu si adatta perfettamente a usi e religione musulmana, ma è costretto a nascondere il suo amore. Il rapporto tra i due fratelli è difficile, sono legati dal destino comune e da un affetto profondo, ma sono estremamente differenti per carattere e comportamento.

Io sono buio è stata una lettura interessante e avvincente, anche per la presenza di Lada, figura femmmile forte e determinata, quindi seguirò il proseguo della storia nei prossimi romanzi della serie.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Io sono buio by Kiersten White ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] And I Darken by Kiersten White

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And I Darken is a fiction novel based on the historical facts about the conquer of Constantinople by the Ottoman empire, and about the wars in East Europe during 15th century.

Lada Dragwyla is the first-born of Vlad Dracul, a cruel man, governor of Transylvania but desiring to rule the whole Wallachia. Vlad hopes his daughter to be beautiful, in order to marry her off and strengthen some alliance, but – maybe thanks to the nurse prayers – Lada grows up ugly, strong and ruthless.
Her brother Radu, born a few years later, is instead beautiful and gentle, and he has to suffer the vexation from Lada and other children. Lada and Radu grow up under the attention of their Wallachian nurse, during the war between their country and the Ottoman Empire.

After losing a battle, Vlad Dracul is forced to leave his children in the hand of the Ottoman empire, where they carry on their education. An afternoon they meet Mehmed, one of the sultan’s son, and from that moment their fate changes. Being Mehmed friends, they follow him in a marginal city and during the following years they assist and help him rising to be a sultan. Mehmed is also the person that both brings together and throw apart Lada and Radu: the young sultan is attracted by Lada, who will become his lover, while Radu loves him with a deep and forbidden love.

The narration in And I Darken follows both the POV of Lada and Radu and explain their ambitions: Lada is a woman in a world of men, and most of all she desires to go back to Wallachia and rule the country, while Radu fits perfectly in the Ottoman Empire, but he is forced to hide his love. The relation between the two is complex: they share a common fate and they deeply love each other, but they are extremely different for behaviour and nature.

And I darken is interesting and engaging, and Lada is a very interesting character, with her strong will, so I’m waiting for the story to go on in the next books.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* And I Darken by Kiersten White ★★★★☆

*I read this book in english

[ARC] A Little Life by Hanya Yanagihara

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I waited some time before writing this comment because I liked the novel – a lot – but I needed time to think about it.

A little life, shortlisted for the 2015 Man Booker Prize, is set in USA and the story is about composing – through episodes – the life of four guys who met at college and friends for life.

Concerning the time span the novel goes from late adolescence to adult time, but only some spots of the four lives are highlighted.

Let’s begin from the strongest point of the novel, that also is the reason it is so strong and incisive, that is the characterization. Emotions are described vividly and with details, and they are true and so intense, the characters stays coherent in their behaviour during the whole story and we have the chance to read what they think and feel. In short word the characterization is truly amazing. In this respect the book is more an experience than a simple read, since it’s quite easy to “feel” with the protagonists.

This in a certain sense is also a drawback, because A Little Life is one of the saddest novel I ever read, and feeling together with the characters is sometimes like being punched in the stomach. It’s better not to hope to have reached the worst, because we have not. If something worse, more sad, more dramatic could happen, it probably will.

At the beginning I told half a life, that however I share with the cover summary. The main characters are not really four, but one: Jude, the key element of the story that bounds together the other three friends (Willelm, Marcus and JB). Jude is the different one: brilliant at school, he choose to study in the scientific field and then to become a lawyer (while his friends want to be actors, architects, artists). Jude’s distance is however caused by a traumatic childhood that no one knows something specific about (and also you, dear reader, will take time to learn about Jude’s childhood, and you will speculate about horrors and traumas for most of the book). It’s childhood is something Jude never was able to leave behind, and the vague existence of such a time is enough to make Jude unsure of himself and prone to self-destruction.

As reader we have the chance to learn something about the other three friends lives, but mainly we are drawn to Jude’s and on the way he interacts with his friends – so loyal and loving – and back.

A Little Life it’s a book I liked and that I suggest, because it’s a good book (maybe it could have been a little shorter in the ending) and so intense. I was moved, I cried, I hoped and dreamed with the four friends, I met their families and friends and I had the chance to see instants of delicate beauty. I suggest it, but I also suggest not to read it during sad times.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* A Little Life by Hanya Yanagihara ★★★★☆½

*I read this book in english