From What I Remember… by Stacy Kramer & Valerie Thomas

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Che devo dire? Ogni tanto mi parte il trip degli YA contemporanei e frivoli, e leggo cose di cui mi pento già mentre li sto leggendo.

From What I Remember è l’incarnazione di questo pentimento: racconta la storia improbabile di come la studiosa (ma non bellissima solo a causa di come si pettina) e lo sportivo (da prendere a sberle in diverse occasioni) si mettano insieme.

Il laptop della protagonista viene rubato, e la migliore idea che viene in mente a lei è di inseguirli e lui la segue, come nei peggio film i due si ritrovano nel retro di un camion pieno di refurtiva verso il Messico (e The Cartel mi fa pensare a una fine ben differente per i due futuri innamorati).

Giusto per riassumere l’assurdità, in Messico:
– lei ritrova il migliore amico del padre, sconvolto che lei ignori che il suddetto padre abbia giocato i Mondiali di Calcio nella squadra messicana (Laptop privo di Google, it seems…)- da sfigata patentata lei muta in una esuberante amante dei party e dell’alcool
– delfini sullo sfondo mentre i due si baciano
– scarso panico per la cerimonia dei diplomi del giorno successivo (in cui lei, da studente modello, deve tenere il discorso)

Il tutto con intorno l’esuberante amico gay e l’ex fidanzata stronza (ma proprio senza cuore, così nessuno ci resta male che viene mollata).

From What I Remember è un insieme di situazioni assurde e personaggi stereotipati, ma almeno non è scritto male, e le citazioni dai film all’inizio di ogni capitolo sono simpatiche.

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What can I say? Sometimes I have the trip for contemporary and cheesy YA, and I usually regret them in the middle of the reading.

From What I Remember incarnates my regret: it tells the unlikely story of how a studious girl (but not beautiful because of the way he keeps her hairs) and the sporty one (that deserves to be punched in various occasions) ends up happily together.

The protagonist’s laptop is stolen, and the best idea she has is to follow the thief (like in the worst action movies), ending up in the back of a truck full of stolen goods that is travelling to Mexico (and The Cartel makes me think about the more realistic ending for this story – less kisses and more blood).

To list the amount of absurd events, in Mexico:
– she finds her father best friend (who she know nothing about), and she discover that the same father used to play the World soccer Cup in the mexican team (I think the Laptop came without Google, or Internet)
– she abruptly changes from nerdy to a party girl who loves booze
– dolphins in the background while the two are making up
– low panic for the possibility to miss the graduation the very next day (where she has to have to speak)

This with the exuberant gay friend and the bitchy ex girlfriend (so evil in order to avoid any possible compassion feeling for her being dumped).

From What I Remember it’s a mix of impossible situations and cliché characters, however it’s an easy read and the quote at the beginning of each chapter are a good idea.

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From What I Remember… by Stacy Kramer & Valerie Thomas ★★☆☆☆

[ARC] A Million Miles Away by Lara Avery

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Kelsey e Michelle sono due gemelle, estroverse e molto diverse, non solo per gli interessi artistici: Kelsey ama la danza e il movimento, Michelle invece ama dipingere.

Poco dopo aver presentato a Kelsey il nuovo fidanzato, Peter, militare destinato all’Afghanistan, Michelle muore in un incidente d’auto. Straziata dal dolore per la perdita della sorella, e decisa a risparmiare a Peter la sofferenza fino alla fine della missione, Kelsey finge con il ragazzo di essere la sorella.

Mi aspettavo onestamente un romanzo sul romantico – patetico, invece A Million Miles Away si è rivelata una lettura gradevole che non si concentra solo sul meccanismo della storia d’amore (ah, la finzione tra sorelle/fratelli gemelle) ma soprattutto sulla mancanza di Michelle.

L’inganno verso Peter nasce anche dall’assenza dei genitori nella vita di Kelsey, troppo occupati a superare la morte dell’altra figlia con gruppi di supporto, mentre Kelsey si ritrova a capire di conoscere pochissimo gli interessi di Michelle, la menzogna quindi la aiuta a mantenere il suo ricordo.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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Kelsey and Michelle are twin sisters, extroverted and different, and not only concerning their artistic interests: Kelsey loves dancing and moving, Michelle instead is fond of painting.

A few hours after the meeting between Kelsey and MIchelle new boyfriend, Peter, recently deployed to Afghanistan, Michelle dies in a car accident. Teared apard for losing her sister, and willing to avoid the same pain to Peter, Kelsey fakes in his eyes to be her sister, with the purpose to tell him once back from war.

I honestly foreseen a kind of lame romantic novel, but A Million Miles Away turned out to be a pleasant reading that does not focus only on the love story mechanism (ah, the faking among twins), but mostly on the absence of Michelle.

The idea to deceive Peter comes also from the absence of her partents in Kelsey’s life, they being too much focused on overcoming the loss by themselves and with support groups, while Kelsey founds herself aware of how little she knew about Michelle, and the lies helps her in maintaing Michelle alive with her.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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A Million Miles Away by Lara Avery ★★★☆☆½

Novels for the summer #1

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Summer is a literary genre: I think during this time it’s better to read crime novels and easy and nice novels, it’s too hot to think about the meaning of dramatic and meaningful novel.

In the following my opinion about two ya novels, nothing too much dramatic, a couple of love stories to survive the long hot summer.

  • My Life Next Door by Huntley Fitzpatrick
  • The Summer I Became a Nerd by Leah Rae Miller

Do not mistake me: these are not masterpieces, but are useful to spend a couple of hours in relax.

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Backward Compatible by Sarah Daltry & Pete Clark

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Una storia d’amore tra nerd, così si sottotitola Backward Compatible, e la storia d’amore c’è, con tanto di punto di vista alternato tra Katie e George, che si incontrano per la prima volta mentre lottano per l’ultima copia rimasta in negozio di Fatal Destiny X, il gioco online di cui sono appassionati.

Il romanzo racconta una storia normale: i protagonisti ed i loro amici hanno come unica particolarità quella di dedicarsi intensivamente ai videogiochi. E secondo me è un romanzo adatto a chi ha provato almeno un po’ a vivere come Katie e George: notti passate a cercare chiavi, a sbloccare livelli segreti, a guadagnare achievments; inoltre il romanzo è disseminato da citazioni prese da altri videogiochi (The cake is a lie etc…) e dalla cultura fantasy.

Ammetto che anche per me i protagonisti tendono ad essere estremi (andare a vedere i film in cosplay?), ma il romanzo risulta gradevole, grazie anche agli scambi divertenti di battute nei dialoghi (Layton come personaggio all’inizio l’ho trovato stancante ma poi trova una sua dimensione nel racconto). Insomma, il romanzo mi è piaciuto, non sarà niente di impegnato e di perfetto ma è ottimo per svagarsi.

Un ultimo appunto: quando si parla di romanzi & videogiochi mi viene in mente Ready Player One, che ho recensito qui e che non ho sopportato.
Quali le differenze?

  • Backward Compatible racconta una storia normale con personaggi credibili, in Ready player one l’autore inserisce anche l’elemento distopico e dei personaggi impegnati e spesso irrealistici nelle loro evoluzioni.
  • Ready Player One, alla fine, è un gigantesco omaggio alla cultura anni ’80 in cui vengono proposti telecronache (per me tediosissime) di giochi e film, l’elemento videogioco c’è ovviamente anche in questo romanzo, però la telecronaca è diluita grazie ai dialoghi che risultano anche divertenti.

Ready Player One ha l’ambizione di usare il videogioco come mezzo per parlarci di un futuro distopico e, non nascondiamolo, di quanto l’autore ama la cultura in cui è cresciuto, Backward Compatible racconta una storia gradevole senza l’ambizione di parlare dei massimi sistemi.

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* Backward Compatible by Sarah Daltry & Pete Clark ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in Inglese

Backward Compatible by Sarah Daltry & Pete Clark

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A geek love story, as Backward Compatible title says, and there is the love story, with alternate point of view between Katie and George, who met the first time while both aiming to the last copy in store of Fatal Destiny X, the online game they play.

The novel tells a normal story: the only particular characteristic of the main characters and their friends is the fact they like a lot to play to videogames. In my opinion is a novel suited for who tried to live for a while like Katie e George: nights spent searching for keys, opening secret levels and gaining achievements; moreover the novel is full of quotes from other videogames (The cake is a lie etc…) and from fantasy culture.

Sometimes the main character were too extreme also for me (go see a movie in cosplay?), but the novel is nice, also thanks to the funny dialogues (Layton at the beginning is too much, but during the story it gains his place).

The last consideration: speaking about novels & videogames I recall Ready Player One, that I already commented on and that I did not like.
What is different between these two novels?

  • Backward Compatible tells a normal story with believable characters, in Ready Player One the author inserts the dystopic element, the characters are moved by serius issues and they are almost  umbeliavable in their evolution.
  • Ready Player One, in the end, it’s a great omage to the ’80 culture, and there are lots of (boring) reports of videogames and movies, here we also have the videogame, but the chronicle is dilute thanks to the nice dialogues.

Ready Player One aims to talk about a dystopic future and, impossible to hide, about how much the author did like the culture in which he grew up; Backward Compatible tells a nice story without aiming to speak about greater and more delicate issues.

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* Backward Compatible by Sarah Daltry & Pete Clark ★★★☆☆

*I read this book in English

Per l’@more basta un clic by Rainbow Rowell

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Romanzo di Rainbow Rowell pubblicato prima dei più recenti “Fangirl” e “Per una volta nella vita“, per me è un’ulteriore conferma della bravura della scrittrice.

La storia in questo caso è decisamente più improbabile rispetto a quelle degli altri suoi romanzi, però riesce comunque a tenere viva l’attenzione del lettore dopo un inizio un po’ lento.

Lincoln è un nerd timido (ma affascinante, solo che lui non lo sa) che vive ancora con la madre e lavora nel reparto IT presso una testata giornalistica, il suo compito è quello di leggere e contrassegnare le e-mail con contenuto non adeguato.
Nelle sue notti di lavoro si troverà più volte a leggere – e non segnalare – gli interscambi tra due colleghe, Beth e Jennifer, fino ad appassionarsi alla lettura delle loro comunicazioni sentendosi sempre più interessato alla prima delle due.

Il romanzo ha ovviamente un fondo romantico, però dedica gran parte di sè a partlarci di Lincoln e del suo sentirsi inadeguato dopo la rottura con la fidanzata storica e le difficoltà nel ritornare alla vita sociale.
Forse non bello come altri romanzi dell’autrice ma comunque molto gradevole.

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* Per l’@more basta un clic by Rainbow Rowell – ★★★☆☆½

*Ho letto questo libro in Inglese

Attachments by Rainbow Rowell

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Attachments is a Rainbow Rowell novel published before the more recent “Fangirl” and “Eleanore & Park“, and confirms the writer’s ability.

The story this time is more improbable with respect to her other books, however it keeps the reader interested after a slightly slow beginning.

Lincoln is a shy nerd (but handsome, he just does not know it) who still lives with his mother and works in the IT department at a journal with the assignment to read and flag inappropriate emails.
During his work nights he will begin read – without flagging – the mail between two other worker, Beth and Jennifer, becoming more and more fond of their communications and interested in the former of the two.

The novel has obviously a romantic background, but the most of it deals with Lincoln and him being inadequate after breaking up with his previous girlfriend and his efforts in coming back to social life.
Maybe not beautiful as other Rowell’s novel but very pleasant.

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* Attachments by Rainbow Rowell – ★★★☆☆½

*I read this book in English