Olive Kitteridge by Elizabeth Strout

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Olive Kitteridge us a novel made by thirteen stories, but it’s also the name of the character who is the recurring element. Olive is both the main character and a background one, but always her presence could be felt in the story, thanks also for her strong character.

Olive is a woman who lives in Crosby, Maine, she is a wife, a mother and teaches maths. Her husband counterpoises her character by being more accommodating, while with her son she has a difficult relation, as we can see from the tales where he is always far away, both in space and emotionally.

Olive has a strong character and it’s hard to like her, she is stubborn and moody, but she is also able of unselfish gestures of love, and in these moment her complete humanity emerges, her having the same qualities and flaws of every human being.

Of these novel I remember the rarefied atmosphere, the stillness of the small town where everyone knows everyone, but I recall also the ability to evolve that some of the characters have, and among them Olive’s, who changes, story after story, and becomes aware of herself and of the relationships she built during her life.

I do not think Olive Kitteridge could be defined a novel to spend some time, it’s more like a novel that leaves an impression after its passage.


* Olive Kitteridge by Elizabeth Strout ★★★★☆

*I read this book in italian

Olive Kitteridge by Elizabeth Strout

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Olive Kitteridge è un romanzo costituito da tredici racconti, ma è anche il nome del personaggio che è anche il filo conduttore della storia. Olive è spesso protagonista, a volte in sottofondo, ma non manca di dare un tocco personale a ogni storia, imponendosi col suo carattere deciso.

Olive è una donna, vive nella città di Crosby nel Maine ed è moglie, madre e insegnante di matematica; il marito le si contrappone per il carattere più arrendevole e con il figlio la relazione è difficile, come notiamo nei racconti che lo dipingono da adulto, lontano sia in termini di distanza ed emotivi.

Olive ha un carattere deciso e non necessariamente gradevole, è testarda e mutevole di umore, ma è anche capace di gesti disinteressati di affetto, e in questi momenti emerge l’umanità completa del personaggio, che ha gli stessi difetti e pregi di ogni essere umano.

Dei racconti ricordo l’atmosfera rarefatta, l’immobilità della piccola cittadina in cui tutti si conoscono, ma anche la capacità di alcuni personaggi a evolvere – e prima fra tutti Olive che racconto dopo racconto evolve acquistando consapevolezza sulla propria esistenza e i rapporti che ha creato con le persone.

Non credo di poter definire Olive Kitteridge un romanzo per passare il tempo, ma è uno di quei romanzi capaci di lasciare un’impressione dopo il loro passaggio.


* Olive Kitteridge by Elizabeth Strout ★★★★☆

*Ho letto questo libro in italiano

Considera l’aragosta by David Foster Wallace

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Avevo iniziato la lettura in lingua originale, ma alla fine ho capitolato visto l’impegno necessario a capire ogni saggio contentuto nel libro e sono passata alla versione tradotta in italiano.

Di Forster Wallace mi hanno detto in molti della genialità, della bellezza della scrittura ma fino ad ora non ho mai dato molto peso a questi commenti, che però adesso condivido appieno, questo autore scrive in modo coinvolgente, divertente ed interessante e soprattutto e capace di portare il lettore con sè, in tutti i ragionamenti ed analisi dei problemi affrontati.

Il libro è una raccolta di saggi, di natura varia ed eventuale, Wallace spazia su argomenti completamente differenti (gli award del cinema hard, l’umorismo insito nella scrittura di Kafka, l’ 11 settembre 2001, l’analisi dell’uso della lingua inglese, il festival dell’aragosta nel Maine etc…) dimostrando sempre enorme competenza e riuscendo ad interessare il lettore anche in argomenti poco sentiti.

Parte integrante di ogni saggio sono le note a margine, che costituiscono per questo scrittore un livello di lettura parallelo e che credo non possano essere saltate se si desidera apprezzare appieno i suoi lavori.
N.B. Questa struttura – testo + molte note – rende i testi di Wallace piuttosto difficili da approcciare con un e-reader (personale opinione della sottoscritta), quindi mi sento di consigliare in questi casi il libro cartaceo.

Un’ultima nota sull’edizione italiana: in questo caso la scelta (ebook VS carta) non si pone proprio, Einaudi infatti propone nella versione cartacea la raccolta completa e nell’omonimo ebook solo il saggio che dà il nome al testo, senza chiarificare con esattezza la differenza tra le due versioni (e tirando una potenziale fregatura al potenziale acquirente, considerando che ad esempio su amazon tutte le versioni sono raccolte sotto un generico “Considera l’aragosta”).

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* Considera l’aragosta by David Foster Wallace ★★★★☆½

*Ho letto questo libro in Italiano

Consider the lobster by David Foster Wallace

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I began reading this in english, but at the end I decided to skip to the italian translated version for it needs some effort to follow and understand each essay.

About Forster Wallace some friends told me about him being a genius, about how interesting and beautiful its works are, but until now I did not give much credit to them. They were right however, since this author is able to engage the reader, to entertain and to interest him and to bring te reader with him, in his reasoning and analysis of the problems he deals with.

The book is a collection of various kind of essays, Wallace in fact is able to talk about completely different topics (the porn cinema awards, the humor in Kafka’s writing, the 11 September 2001, the analysis of the english language use, the lobster festival in Maine etc…) always proving to be extremely competent and able to interest the reader also in issues he’s not interested with.

The notes are an important part of each text, that in this case are like a new level of the narration / reading experience and I belive that skipping them deprives greatly this experience.
Note. This structure – text + notes – makes this author works kind of hard to be read in an e-reader (my personal opinion), so I suggest to read them in the old way: books made of paper.

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* Consider the lobster by David Foster Wallace ★★★★☆½

*I read this book in Italian