The Night Parade by Kathryn Tanquary

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Saki è in viaggio con la famiglia per passare alcuni giorni al villaggio in cui vive la nonna per trascorrere insieme la cerimonia Obon in cui si ricordano gli spiriti degli antenati deceduti.

Durante una prova di coraggio con i ragazzi del paese Saki suona la campana del tempio, invocando una maledizione di morte su di sè. Potrà rimediare al danno solo raggiungendo il principe degli spiriti, ma agli umani è proibito l’accesso alla processione notturna degli spiriti.

Con l’aiuto di tre spiriti guida, uno per ogni notte, Saki imparerà a conoscere il mondo degli spiriti e cercherà di rimuovere la corruzione a cui alcuni sono soggetti.

The Night Parade è un romanzo per ragazzi molto carino, in cui risaltano diversi soggetti mitici della tradizione giapponese; è una storia di prove e di coraggio che ricorda una fiaba.

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Saki is travelling with her family to spend some time in her grandmother village to help her during the Obon ceremony, when the spirits of the deaths are remembered.

To prove her courage, in front of the village kids, rings the sacred bell in the temple and calls upon her a death curse. The only way to remove the course seems to be asking help to the spirit prince, but humans are forbidden to take part in the spirits night parade.

With the help of three guide spirits, one for each night, Saki will begin to understand the spirits world, and she will try to remove the corruption that affects some of the spirits.

The Night Parade is a nice novel for kids where the Japanese myths stand out, it’s a story about courage and adventures that is like a fairy tale.

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The Night Parade by Kathryn Tanquary ★★☆☆½

[ARC] Henni by Miss Lasko-Gross

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La storia di Henni è ambientata in un mondo fantastico popolato da uomini gatto; durante l’infanzia della ragazza il padre è stato arrestato a causa delle sue idee, Henni è cresciuta così con la madre – molto integralista dal punto di vista sociale e religioso – e con la sorella minore.

Raggiunta la maturità per Henni viene il momento di essere data in moglie a un uomo scelto tramite riti religiosi; la società infatti è molto legata a miti e imposizioni, e il potere è accentrato in mani maschili.

Scoprendo che in realtà il rito è manovrato dai sacerdoti Henni sfida le regole imposte e fugge, venendo in contatto così con civiltà differenti, ma accumunate da una rigidità dei costumi.

Henni è una graphic novel interessante che tratta il tema della crescita, della religione e delle imposizioni sociali in modo arguto. La pecca per me sta nel disegno, i personaggi sono molto simili tra loro e lo stile non mi ha fatto impazzire.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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Henni’s story is set in a fantastic world where people are cat-men; during her childhood her father was arrested for his ideals, Henni then grew up with her mother – a religious and social foundamentalist – and with her smaller sister.

Once grown up Henni has to marry one of the man of the village, the husband is chosen by a religious rythe; the society Henni lives in believes in myths and religious impositions, and the power is in the hand of males and priests.

Henni discovers how the rythe is manipulated by the priests and decides to walk a forbidden path and then to run away; she then discovers other societies, different from her one but similar for impositions and rules.

Henni is an interesting graphic novel that deals about the coming of age, religion and society with a clever plot. The thing I did not like much is the drawing: the characters are quite alike and I did not particularly like the image style.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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Henni by Miss Lasko-Gross ★★★☆

Myths & novels

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Sometimes authors take inspiration from myths and legends from various countries to write their own story or to insert the myth in a different context.

I think these inspiration are extremely fascinating: leaving aside the overall story quality this starting point allows to learn something about other or preexisting cultures.

In the following my opinions about three novels based on myths – different one to the other -. The outcome can be below expectations (for example in The scorpio races) but the premises are always wonderful:

  • The fox woman by Kij Johnson – takes inspiration from the japanese myth of the Kitsune, the fox women; the same story, in form of novella, is inside the collection “At the mouth of the river of bees” I already talked about.
  • The scorpio races by Maggie Stiefvater – based on the myth of the Capaill Uisce, aquatic monsters similar to horses; among the three novels is the one I liked less.
  • The brides of Rollrock Island (or Sea Hearts) by Margo Lanagan – about the selkie myth, the seal women took from the sea to live a human life.

Images taken from Wikipedia

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