Salt to the Sea by Ruta Sepetys

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1945, WWII. The area of East Prussia and Poland is between two fronts: on one side the German army and on the other the Russian one. The area is crossed by refugees who try to survive. The final goal is reaching the Gotenhafen port, in order to board one of the ship assigned to the rescue of civilians and wounded soldiers.

The author proposes different point of views from four young adults, Johana, a medical trainee from Lithuania, Florian, a german soldier, Emilia a fifteen years old from Poland and Alfred, a sailor working at the harbour for people evacuation. Reading four voices allows the reader to have a broader view on the historical situation in the east Europe (Poland oppressed by the two factions, the art thief by Nazis Germany,.. ) and multiple voices narrating the Wilhelm Gustloff’s tragic story, an event few know about, but dramatic for the amount of people involved.

Lots of WWII events are known by a minority, and this novel is able to fill some of this need for knowledge. The idea of alternating the protagonists’ voices and structuring the narration in short chapters give rhythm to the novel, the outcome is that the reader is more involved in History than in the single character’s story: it’s difficult to feel for characters we know a few about (or ones who seem quite suspicious).

By Ruta Septys I’ve read (and liked a lot), Out of the easy, that was set in 1950 New Orleans.


* Salt to the Sea by Ruta Sepetys ★★★★☆

*I read this book in english

Ci proteggerà la neve by Ruta Sepetys

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1945, Seconda guerra mondiale. La zona della Polonia e della prussia dell’est è stretta tra due fronti: da una parte i tedeschi e dall’altra i russi. In mezzo un’area contesa attraversata da rifugiati che cercano di sfuggire agli scontri. Obiettivo è il porto di Gotenhafen, per imbarcarsi su una delle navi deputate al salvataggio di civili e soldati feriti.

L’autrice ci propone quattro punti di vista differenti: Johana, giovane assistente medico dalla Lituania, Florian, un soldato tedesco, Emilia una giovane polacca e Alfred, un marinaio al lavoro al porto per l’evacuazione dei civili. La presenza di quattro voci consente al lettore di avere una visione più ampia della situazione storica nella zona a est della Germania (la Polonia stretta tra l’avanzata dei due eserciti e oppressa da entrambe le fazioni, i furti d’arte della Germania, …) e un coro che narra la tragica vicenda della Wilhelm Gustloff, molto poco nota ma drammatica per il numero di persone coinvolte.

Della seconda guerra mondiale molti eventi sono poco noti, e questo romanzo consente di colmare alcune di queste mancanze. La scelta di alternare le voci dei protagonisti e di strutturare la narrazione in capitoli brevissimi dà ritmo al romanzo, il risultato è che poi si è coinvolti più dal fatto storico che da quello di pura finzione: è difficile empatizzare con personaggi di cui si conosce poco (o contro cui lo stesso romanzo sembra metterti in guardia).

Dell’autrice avevo già letto, apprezzandolo, Una stanza piena di sogni, ambientato però nella New Orleans degli anni ’50.


* Ci proteggerà la neve by Ruta Sepetys ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

Out of the Easy by Ruta Sepetys

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1950, Josie lives in the French Quarter in New Orleans in a small room over the bookstore. Josie is also the daughter of a prostitute who works for Willy, a strong-willed woman, very well disposed toward Josie, who works for her helping keeping the brothel room clean.

Unlike her mother, who is interested only in power, money and wealthy men, Josie is smart and aims to cut herself a good place in the world.

The meeting with a tourist in the library and with a wealthy family girl will start the change in Josie’s life. The protagonist will have to choose between leaving the quarter for a university she has not the money to attend or stay, with her mother around.

Ruta Sepetys in Out of the easy tells the story of a normal girl who has to decide what to do with her life; the novel is fast paced and the characters are well described,and among them Josie, bound to a world she does not want to belong but still unaware of some of its features, since she will have to search her own hints to undercover the truth about the ones around her.

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* Out of the Easy by Ruta Sepetys ★★★★☆½

*I read this book in English

Una stanza piena di sogni by Ruta Sepetys

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1950, Josie vive nel quartiere francese di New Orleans in una piccola stanza sopra la libreria. Josie è anche figlia di una delle prostitute che lavorano per Willy, donna determinata e molto ben disposta verso Josie che lavora per lei aiutandola a tenere in ordine le stanze del bordello.

A differenza della madre, interessata solo a uomini facoltosi, al potere e al denaro, Josie è sveglia e ha l’obiettivo di ritagliarsi un posto dignitoso nel mondo.

L’incontro con un turista nella libreria e con una ragazza di buona famiglia segneranno l’inizio del cambiamento per Josie che si troverà a riflettere su che strada prendere: abbandonare il quartiere per un’università che non può permettersi o restare, in balia della madre accusata di omicidio e delle sue cattive conoscenze.

Ruta Sepetys in Out of the easy racconta la storia di una ragazza normale che deve decidere cosa fare della sua vita; il romanzo è molto scorrevole e ho trovato convincenti i personaggi, a partire da Josie, legata a un mondo in cui fatica ad appartenere ma comunque ignara di alcuni suoi aspetti, tanto da dover compiere un percorso personale per riunire indizi e scoprire la verità sulle persone intorno a lei.

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* Out of the Easy by Ruta Sepetys ★★★★☆½

*Ho letto questo libro in Inglese