Memorie di una sopravvissuta by Doris Lessing

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Il romanzo è ambientato in un imprecisato futuro in cui la società è al collasso e i governi mantengono il controllo solo tramite fugaci azioni di forza. Le città si svuotano, e i cittadini si spostano alla ricerca di qualcosa di meglio; il punto di vista del romanzo è quello di una donna, non più giovane, che abita in una palazzina di una delle città che si stanno svuotando.

La vita della donna si divide tra il cercare provviste, reperire informazioni e osservare quello che la circonda, almeno finchè non le viene affidata una ragazzina, Emily e il suo gatto Hugo. La donna descrive così anche il rapporto con la ragazza, sempre educata ma scostante, e le interazioni di Emily con il mondo esterno e con le bande di ragazzi e bambini che si stanno formando.

Abbiamo sotto gli occhi la civiltà che si sta disgregando, oltre a scorci del passato che appaiono come sogni alla protagonista.

Memorie di una sopravvissuta è un libro strano, lento ma capace di coinvolgere, nonostante le minuziose descrizioni di particolari ininfluenti. Può essere letto a più livelli, dato che molti elementi rimandano a temi classici dell’immaginario della scrittrice.

La postfazione è stata interessante: il romanzo si può collocare nel periodo in cui diversi scrittori riflettevano sul collasso della società (Ballard con Il Condominio, Burgess con Arancia Meccanica,..).

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The novel is set in an undefined future where the society is collapsing and the governments try to maintain their power by means of sporadic acts of force. People are escaping towns, in search of something better; the point of view of the novel is a woman, who lives in an apartment building in an undefined town.

The woman spends her time by looking for provisions, getting information and observing what’s happening around her, at least till a young girl is entrusted in her care. The girl is Emily, and she is carrying with her Hugo, her cat. The woman begins describing her relation with the girl, so well-mannered but distant, and Emily’s interactions with the changing external world, and with the new-born gangs of children.

We have under our eyes the implosion of society, and hints of the past that come to the narrator as dreams.

The memoirs of a survivor is a strange book, able to engage despite the pointless detailed descriptions; there are different reading levels, since most elements points to recurring themes in the writer imagery.

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Memorie di una sopravvissuta by Doris Lessing ★★★☆☆½

[ARC] The Garden of Darkness by Gillian Murray Kendall

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Una pandemia senza cura colpisce il pianeta, la malattia colpisce adolescenti ed adulti ed è letale. Un tentativo di curarla ha mutato i pazienti trattati in persone spietate assetate di sangue e violenza.

In questo panorama si muovono la quindicenne Clare e Bear (il suo cane) e Jem assieme ad un gruppo di bambini verso l’abitazione del Maestro, l’unico uomo sopravvissuto e che comunica continuamente via radio di possedere la cura definitiva. Il gruppo di ragazzi è in lotta contro il tempo: Clare mostra già i segni del contagio e man mano che passa il tempo aumentano le probabilità di contrarre la malattia e morire.

Ho trovato il romanzo molto valido nelle parti dedicate alla sopravvivenza dei ragazzi in un mondo ostile e mutato (città svuotate, pericoli derivanti dagli incontri con potenziali curati) e nei capitoli iniziali dedicati al Maestro (che il lettore capirà subito essere in fin dei conti uno psicopatico). Purtroppo la parte conclusiva, estremamente ingenua, abbassa il livello dell’intero romanzo che è, quasi fino alla fine, molto gradevole.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per stendere questa recensione.

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A pandemic without cure decimated the planet, the grown ups who take this illness dies. A cure was developed but it was a failure, the Cured become ruthless killers in want of blood and violence.

In this world travel the fifteen year old Clare and Bear (her dog) and Jem with a group of children, they want to reach the Master’s home. The Master is the only man who survived and who keeps on telling via radio that he owns a new way to be cured. The children have to hurry: Clare shows the first sign of the Pest and the chance to get sick and to die increase.

I think the novel is very well-built in the parts where the children struggle to survive in a new, hostile world (empty cities, dangers from Cured people, …) and in the first chapter where the Master is introduced (and where the reader understand that he is a psychopath). Unfortunately the ending is very naive and it compromise the whole novel that could have been good.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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The Garden of Darkness by Gillian Murray Kendall ★★★

 

 

The 5th wave by Rick Yancey

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The Earth is threatened by an alien invasion: four waves of destruction to exterminate the human population, and now it’s time for the fifth one.
The novel follows the devastation through the eyes of some of the protagonists, mainly the one of Cassie, whose purpose is to find her little brother, but also through the ones of Evan, Sammy and Ben – who Cassie was in love with during high school.

The ambiguity of the alien invasion is well depicted, the reader doesn’t know who to trust of the various characters (are they aliens? Are they human traitors?) and there are also some engaging action scenes; unfortunately there are some cons too.
In a devastated scenery where  it’s so easy to die and where – as characters tell – you have to “trust no one” they trust everybody quite easily; the main character Cassie turns from a timid girl to a Rambo one, the naïve Sammy, the sadly possibility of a love triangle in the following books (it’s a mandatory feature? And someone compares this novel to Ender’s Game – shame on them!) and some plot bugs  (why the lethal virus that exterminated the humans did not affect the aliens? Since the aliens are only mere conscience in an existing human body).
Overall the novel is interesting but it’s necessary to point out that reflections about coexistence with aliens are dealt also in other books.

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* The 5th wave by Rick Yancey – ★★☆☆☆½

*I read this book in English