Stories of Your Life and Others by Ted Chiang

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Stories of Your Life and Others is a collection of tales by Ted Chiang, famous recently for the movie Arrival, that is based on the story that titles the book.

Story of Your Life is wonderful and compelling, and the mix between reading the story and seeing the movie helps in understanding better the thematic (time perception, cause – effect system, interacting with an alien culture); it’s one of the rare situation when text and video helps themselves.

The tales have a philosophical / theological implication: the ambition to reach the divine in Tower of Babylon, the angelic influx to human in Hell is the absence of God, the contact between science and religion in Division by Zero.

Other tales explore ethics and moral: Seventy-Two Letters is set in a hypothetical reality where man is able to give life to golem (that can be compared to artificial intelligences), Liking What You See: A Documentary analyze the theme of perceiving beauty also with respect to the actual standards provided by the media, and Understand shows two opposite ways of dealing with supreme knowledge.

The collection is of great quality, the main thread is the speculation of science fiction; the stories are useful to reflect, but they are not suited for the sf action-lovers.


Stories of Your Life and Others by Ted Chiang ★★★★☆

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Storie della tua vita by Ted Chiang

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Storie della tua vita è una antologia di racconti di Ted Chiang, recentemente tornata in libreria grazie al film Arrival, tratto dalla storia che dà il titolo al volume.

Storie della tua vita è bellissimo e coinvolgente, e combinare la lettura con la visione del film contribuisce a comprendere il tema di fondo (la percezione del tempo, causa – effetto, l’interazione con una cultura aliena); è uno dei rari casi in cui testo e video si arricchiscono a vicenda.

I racconti hanno tutti un risvolto filosofico / teologico più o meno elaborato: l’ambizione a raggiungere il divino in Torre di Babilonia, l’influsso angelico sugli uomini in L’inferno è l’assenza di Dio, l’incontro tra scienza e religione in Divisione per Zero.

Altri racconti esplorano etica e morale: Settantadue Lettere ipotizza una storia alternativa in cui l’uomo è capace di dare la vita ai Golem (paragonabili alle intelligenze artificiali), Il piacere di ciò che vedi: un documentario approfondisce il tema della percezione della bellezza rispetto anche agli attuali canoni proposti dai media e Capire mostra due aspetti opposti della gestione della massima conoscenza.

E’ una raccolta di altissima qualità in cui l’aspetto preponderante è quello speculativo della fantascienza; sono racconti che aiutano a riflettere, ma poco adatti agli amanti dell’azione.


* Storie della tua vita by Ted Chiang ★★★★☆

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