[ARC] The Night Visitor by Lucy Atkins

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Il romanzo si apre con il lancio del bestseller di Olivia Sweetman professoressa di storia e ha collaborato anche con la televisione. Il suo libro, Annabell, ricostruisce la storia Annabel Burley, una delle prime donne chirurghe, a partire dal diario steso dalla stessa Annabel in epoca Vittoriana.

Vivian Tester è la governante di Ileford Manor, abitazione della famiglia Burley e luogo in cui è conservato il diario. 

Il romanzo sviluppa il rapporto tra Olivia, donna di successo che ha però alcune difficoltà in famiglia, e Vivian, una sessantenne socialmente disagiata. Il libro di Olivia nasce da un lavoro a quattro mani: proseguendo con la lettura deduciamo il grande peso delle ricerche di Vivian per la ricostruzione storica.

Leggendo però ci immergiamo sempre più in una atmosfera psicologicamente inquietante man mano che osserviamo Vivian in particolare.

Il romanzo è gradevole, ma trascina per le lunghe lo svelamento finale (che in parte può essere dedotto dalle informazioni che vengono fornite). I capitoli spaziano dal presente a flashback, e lo stacco temporale non sempre è chiaro, con il risultato di sentirsi straniati in alcuni casi.

La scelta del titolo mi ha lasciato perplessa, dato che Il visitatore notturno è un elemento piuttosto marginale dell’intera vicenda.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Night Visitor by Lucy Atkins ★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Night Visitor by Lucy Atkins

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The novel begins with Olivia Sweetman’s bestsellers launch. Olivia is a history professor with TV collaboration. Her book, Annabell, is about Annabel Burley’s life, one of the first woman surgery in the Victorian era, and it derives from Annabel’s diary.

Vivian Tester is Ileford Manor’s housekeeper, the home of the Burley family and the place where the diary is kept.

The novel is about the relation between Olivia, a successful woman who has some family difficulties, and Vivian, sixty years old and socially awkward. Olivia wrote the book with Vivian help; as we go on with the reading we understand the great value of Vivian’s research in the historical reconstruction.

The novel’s atmosphere gets psychologically creepy page after page, and mostly due to Vivian behaviour.

The novel is nice, but I think it takes too much to get to the final unraveling (that can be foreseen from the provided information). Some chapters go from the present to the past through feedbacks, and not every time this jump in time is evident.

The title choice left me puzzled, since The night visitor is quite a marginal element in the whole story.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Night Visitor by Lucy Atkins ★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] Roses of May by Dot Hutchison

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The novel is set a few months after the conclusion of The Butterfly Garden, but in common the two novels have the FBI agents that deal with the investigations.

Here the focus is on a serial killer that each spring kills a girl in a church and covers her body with flowers, different each time. Priya’s sister was one of the victims, and Priya has not recovered from this loss, moreover some hints brings her and the FBI in thinking that the killer is interested in her.

The novel interchanges feedback from the killer with the present time: on one side Priya and on the other the three agents dealing also with the girls who survived the Garden.

I liked the previous novel of the series, and for this reason I had expectations from this one, but I think The Roses of May is not thrilling enough for the kind of book this is.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Roses of May by Dot Hutchison ★★☆☆☆½

*I read this book in english

[ARC] Roses of May by Dot Hutchison

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Il romanzo è ambientato alcuni mesi dopo la conclusione di The Butterfly Garden, ma in comune i due hanno solo i tre agenti dell’FBI incaricati delle indagini.

Qui l’indagine è focalizzata su un serial killer che ogni primavera uccide una ragazza in una chiesa e ne decora il corpo con fiori, ogni volta diversi. La sorella di Priya è stata una delle vittime, e Priya non ha ancora superato la grande perdita, inoltre diversi segnali portano a pensare che il killer sia in qualche modo interessato a lei.

Il romanzo alcuni ricordi del killer con il presente: da una parte Priya e dall’altra i tre agenti e le ragazze scampate al Giardino.

Il romanzo precedente mi era piaciuto, e questo mi ha dato speranze per questo, però trovo che la storia in The Roses of May tenda a trascinarsi a scapito della tensione che un thriller dovrebbe avere.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Roses of May by Dot Hutchison ★★☆☆☆½

*Ho letto questo libro in inglese

In the Woods (Dublin Murder Squad #1) by Tana French

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1984, Summer in Knocknaree, Ireland. Three children go in the woods near home to play and they do not come back. The searches begin the next day, and only one child is found near a tree with blood on his clothes, Adam Robert Ryan, who does not remember anything happened in the woods.

Now, Knocknaree. In an archaeological site near the remaining area of the woods a girl is found dead. The murder investigation begin: the leader of the investigation for the Dublin Murder Squad are Cassie and Rob, who is the same child survived during 1984.

The story is told directly by Rob, who tells the story as he remembers it; this investigation is quite hard for him also because he is forced to walk in once familiar places. The 1984 case is taken into account again to check possible common points (maybe it’s a killer who wasn’t active for years).

The strength of the novel is the choice of such a subjective narrator: as readers we have access to a single point of view concerning the case and the people involved in Rob’s life. And in the end the most important question is: how much faith we give the narrator? How reliable is Rob in telling the story?

Once reached the ending I was not sure whether I liked it or not, but thinking about it I ended up agreeing with the author, since her choice makes the book more realistic. I suggest it for the thrillers lovers.


* In the Woods by Tana French ★★★★☆

*I read this book in english

[ARC] The Butterfly Garden by Dot Hutchison

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The story begins in an interrogation room: on one side two agents from FBI, on the other a girl about twenty and in the background reference to hospital, survivors, other girls.

The girl is asked to give some explanation, and so she begins her story and the story of the butterfly garden. Butterflies that are girls, kidnapped and tattooed to have their back resemble butterflies wings, forced to live in a beautiful prison.

The girl – Maya, this is the name given by her captor – talks about the life in the garden, but also about her past life, and the two agents slowly enter in the daily horror of these collected butterflies.

With Maya’s tale the novel is enriched by other new characters – like the other butterflies – every one with a peculiar trait.

The butterfly garden is a book able to catch the reader attention, despite the horror it contains, and it’s hard to leave Maya’s story, because, like the FBI we want to understand what’s happened and how we got to the interrogation room.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Butterfly Garden by Dot Hutchison ★★☆☆☆

*I read this book in english

[ARC] Il giardino delle farfalle by Dot Hutchison

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La storia  inizia in una stanza degli interrogatori: da una parte due agenti dell’FBI, dall’altra una ragazza di circa vent’anni e sullo sfondo l’accenno lontano a ospedali, sopravvissute, altre ragazze.

La ragazza deve fare chiarezza su quanto accaduto, e così inizia a raccontare ai due agenti la sua storia e la storia del giardino delle farfalle. Farfalle che sono in realtà ragazze, rapite e forzatamente tatuate con un paio di ali di farfalla sulla schiena, costrette a vivere in prigionia in una tenuta sigillata.

La ragazza – Maya, questo il nome datole dal rapitore – racconta della vita nel giardino, ma anche della sua vita precedente, e i due agenti si immergono lentamente nell’orrore quotidiano di queste farfalle collezionate.

Nel racconto di Maya prendono vita le altre farfalle e il romanzo si arricchisce man mano con nuovi personaggi, ognuno con una propria peculiarità.

Il giardino delle farfalle è un libro che cattura, nonostante il profondo orrore che descrive, e ci si allontana con fatica dai racconti di Maya, perchè, come l’FBI, si è desiderosi di ricostruire il passato e capire come si è arrivati a quell’interrogatorio.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Il giardino delle farfalle by Dot Hutchison ★★☆☆☆

*Ho letto questo libro in inglese