All Systems Red by Martha Wells

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The novella is set in a corporate driven future; the companies provide also the security droids for security in exploration missions.

The protagonist of the book is a droid – he likes to define himself Murderbot – who is responsible of the security of a scientific exploration in a distant planet.

The droid hacked the governor module, and thanks to this freedom act we are able to be part of his real thoughts: he loves tv series, does not like to socialize with the human companions and is terribly sarcastic. It’s clearly impossible not to love him.

The novella shows well built characters, and the plot is a mix of science fiction, action and thriller, all well homogenized. Too bad the book is so short, luckily it seems the author is working on follow ups, and I honestly wish to read more about the wonderful Murderbot.


* All Systems Red by Martha Wells ★★★★☆

*I read this book in english

All Systems Red by Martha Wells

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La novella è ambientata in un futuro dominato da corporazioni che forniscono anche i droidi di sicurezza per accompagnare missioni esplorative.

Il protagonista di questa novella è infatti un droide – Murderbot come ama definirsi – che accompagna una spedizione scientifica su un pianeta.

Il droide ha hackerato il modulo che lo vincola alla società, e grazie a questo gesto di ribellione possiamo seguirne i reali pensieri: amante delle serie televisive, poco avvezzo a socializzare con i compagni di viaggio umani e tremendamente sarcastico. Come è possibile non amarlo?

Oltre a personaggi ben caratterizzati, la trama è un mix di fantascienza, azione e thriller, molto ben amalgamati; peccato è che la novella sia così breve, ma per fortuna sembrano esserci dei seguiti in lavorazione, non vedo l’ora di riprendere la conoscenza di Murderbot. 


* All Systems Red by Martha Wells ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Final Girls by Riley Sager

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Quincy has survived her own horror story: during a weekend with her friends in a cottage in the wood, a psychopath escaped a detention center and killer all her friends.

This is why for the paper Quincy is one of the final girls, so the only survivors of a group from a serial killer. The other two girls are Lisa and Samantha and both of them survived a horrific event.

Quincy has built again her life: now she is a food blogger, she has a fiance, the only thing is that she does not remember anything from the night of the murders. This apparent quiet will abruptly change with the news of Lisa’s suicide and with the meeting with Sam, disappeared from the public scene a few years before.

Final girls is a likable thriller, with some unforeseen change of event and with more foreseeable ones. The narration is engaging till the meeting between Quincy and Sam, then a story mostly unrelated with the main narrative thread begins about their night adventures; this was the most boring part in my opinion (because it moves the focus from the thriller part to something else). I think boring also the bakery moments, it ok that the main character has a new life, but there is too much food and muffins and decorations nowadays on internet and television.

Overall the book is good at the beginning and at the ending, too bad for the central part that could have been exploited better.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Final Girls by Riley Sager ★★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] Final Girls by Riley Sager

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Quincy è reduce da quello che si può definire un horror: durante un weekend speso con gli amici in un cottage nel bosco uno psicopatico fuggito dal manicomio ha preso di mira il gruppo di ragazzi che sono stati massacrati tutti, tranne Quincy , che è riuscita a fuggire.

Questo il motivo per cui per i giornali Quincy è una delle tre final girl, ovvero l’ultima superstite di un gruppo, le altre due ragazze Lisa e Samantha sono superstiti di altrettanti momenti di orrore.

Quincy si è ricostruita una vita: è una blogger di pasticceria, ha un fidanzato, solo continua a non ricordare gli avvenimenti della notte degli omicidi. L’apparente tranquillità in cui vive è però destinata a cambiare profondamente con la notizia del suicidio di Lisa e con l’incontro con Sam, scomparsa anni prima dalla scena pubblica.

Final girls è un thriller passabile, con alcuni colpi di scena imprevisti e con altri invece prevedibili. Il ritmo narrativo è coinvolgente fino al momento dell’incontro tra Quincy e Sam, poi si apre una parte scorrelata alla trama principale che vede le due protagoniste di avventure notturne, per me poco interessante (anche perché fa cadere l’interesse dal filone principale del thriller). Per me assolutamente noiosi anche i momenti di pasticceria, perchè va bene che la protagonista si è fatta una nuova vita, però non se ne può veramente più di muffin e decorazioni e pasta di zucchero.

In sostanza peccato per la parte centrale che distrae, perché inizio e fine hanno un buon ritmo e alcuni colpi di scena sono sicuramente una sorpresa per il lettore.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Final Girls by Riley Sager ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Night Visitor by Lucy Atkins

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Il romanzo si apre con il lancio del bestseller di Olivia Sweetman professoressa di storia e ha collaborato anche con la televisione. Il suo libro, Annabell, ricostruisce la storia Annabel Burley, una delle prime donne chirurghe, a partire dal diario steso dalla stessa Annabel in epoca Vittoriana.

Vivian Tester è la governante di Ileford Manor, abitazione della famiglia Burley e luogo in cui è conservato il diario. 

Il romanzo sviluppa il rapporto tra Olivia, donna di successo che ha però alcune difficoltà in famiglia, e Vivian, una sessantenne socialmente disagiata. Il libro di Olivia nasce da un lavoro a quattro mani: proseguendo con la lettura deduciamo il grande peso delle ricerche di Vivian per la ricostruzione storica.

Leggendo però ci immergiamo sempre più in una atmosfera psicologicamente inquietante man mano che osserviamo Vivian in particolare.

Il romanzo è gradevole, ma trascina per le lunghe lo svelamento finale (che in parte può essere dedotto dalle informazioni che vengono fornite). I capitoli spaziano dal presente a flashback, e lo stacco temporale non sempre è chiaro, con il risultato di sentirsi straniati in alcuni casi.

La scelta del titolo mi ha lasciato perplessa, dato che Il visitatore notturno è un elemento piuttosto marginale dell’intera vicenda.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Night Visitor by Lucy Atkins ★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Night Visitor by Lucy Atkins

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The novel begins with Olivia Sweetman’s bestsellers launch. Olivia is a history professor with TV collaboration. Her book, Annabell, is about Annabel Burley’s life, one of the first woman surgery in the Victorian era, and it derives from Annabel’s diary.

Vivian Tester is Ileford Manor’s housekeeper, the home of the Burley family and the place where the diary is kept.

The novel is about the relation between Olivia, a successful woman who has some family difficulties, and Vivian, sixty years old and socially awkward. Olivia wrote the book with Vivian help; as we go on with the reading we understand the great value of Vivian’s research in the historical reconstruction.

The novel’s atmosphere gets psychologically creepy page after page, and mostly due to Vivian behaviour.

The novel is nice, but I think it takes too much to get to the final unraveling (that can be foreseen from the provided information). Some chapters go from the present to the past through feedbacks, and not every time this jump in time is evident.

The title choice left me puzzled, since The night visitor is quite a marginal element in the whole story.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Night Visitor by Lucy Atkins ★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] Roses of May by Dot Hutchison

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The novel is set a few months after the conclusion of The Butterfly Garden, but in common the two novels have the FBI agents that deal with the investigations.

Here the focus is on a serial killer that each spring kills a girl in a church and covers her body with flowers, different each time. Priya’s sister was one of the victims, and Priya has not recovered from this loss, moreover some hints brings her and the FBI in thinking that the killer is interested in her.

The novel interchanges feedback from the killer with the present time: on one side Priya and on the other the three agents dealing also with the girls who survived the Garden.

I liked the previous novel of the series, and for this reason I had expectations from this one, but I think The Roses of May is not thrilling enough for the kind of book this is.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Roses of May by Dot Hutchison ★★☆☆☆½

*I read this book in english