[ARC] Final Girls by Riley Sager

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Quincy has survived her own horror story: during a weekend with her friends in a cottage in the wood, a psychopath escaped a detention center and killer all her friends.

This is why for the paper Quincy is one of the final girls, so the only survivors of a group from a serial killer. The other two girls are Lisa and Samantha and both of them survived a horrific event.

Quincy has built again her life: now she is a food blogger, she has a fiance, the only thing is that she does not remember anything from the night of the murders. This apparent quiet will abruptly change with the news of Lisa’s suicide and with the meeting with Sam, disappeared from the public scene a few years before.

Final girls is a likable thriller, with some unforeseen change of event and with more foreseeable ones. The narration is engaging till the meeting between Quincy and Sam, then a story mostly unrelated with the main narrative thread begins about their night adventures; this was the most boring part in my opinion (because it moves the focus from the thriller part to something else). I think boring also the bakery moments, it ok that the main character has a new life, but there is too much food and muffins and decorations nowadays on internet and television.

Overall the book is good at the beginning and at the ending, too bad for the central part that could have been exploited better.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Final Girls by Riley Sager ★★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] Final Girls by Riley Sager

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Quincy è reduce da quello che si può definire un horror: durante un weekend speso con gli amici in un cottage nel bosco uno psicopatico fuggito dal manicomio ha preso di mira il gruppo di ragazzi che sono stati massacrati tutti, tranne Quincy , che è riuscita a fuggire.

Questo il motivo per cui per i giornali Quincy è una delle tre final girl, ovvero l’ultima superstite di un gruppo, le altre due ragazze Lisa e Samantha sono superstiti di altrettanti momenti di orrore.

Quincy si è ricostruita una vita: è una blogger di pasticceria, ha un fidanzato, solo continua a non ricordare gli avvenimenti della notte degli omicidi. L’apparente tranquillità in cui vive è però destinata a cambiare profondamente con la notizia del suicidio di Lisa e con l’incontro con Sam, scomparsa anni prima dalla scena pubblica.

Final girls è un thriller passabile, con alcuni colpi di scena imprevisti e con altri invece prevedibili. Il ritmo narrativo è coinvolgente fino al momento dell’incontro tra Quincy e Sam, poi si apre una parte scorrelata alla trama principale che vede le due protagoniste di avventure notturne, per me poco interessante (anche perché fa cadere l’interesse dal filone principale del thriller). Per me assolutamente noiosi anche i momenti di pasticceria, perchè va bene che la protagonista si è fatta una nuova vita, però non se ne può veramente più di muffin e decorazioni e pasta di zucchero.

In sostanza peccato per la parte centrale che distrae, perché inizio e fine hanno un buon ritmo e alcuni colpi di scena sono sicuramente una sorpresa per il lettore.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Final Girls by Riley Sager ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

Raw Blue by Kirsty Eagar

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Carly is a university drop out and now she works in a dine as a cook, only nigh turns because she needs to surf in the morning. Surfing is the only activity that helps her forgetting what happened before university.

Carly is living in a limbo, but she will be able to overcome her issues thanks to the relation with Ryan – a surfer recently out of jail – and the friendship with Daniel, a boy who has synesthesia.

By the same author I recently read Summer Skin, one of the few new adult book that I liked, and this brought me to this novel. I think Raw blue is less engaging than Summer Skin because it is a lot about surfing (something I don’t do and don’t know about), and it provides a lot of details about this sport that did not catch my interest.

Taking the full novel into consideration – and not only the surf detail – it is a good one, interesting and able to deal with complex theme without solving every issue with a love relationship: Carly gets better also thanks to her new friends (Danny, her new neighbour).


Raw Blue by Kirsty Eagar ★★★☆☆

*I read this book in english

Raw Blue by Kirsty Eagar

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Carly ha abbandonato l’università e lavora come cuoca in un locale, solo turni serali perchè durante la mattina Carly vuole solo fare surf, l’unica cosa che la aiuta a dimenticare quello che le è successo prima dell’università.

A far evolvere Carly da questo periodo di stasi sarà l’incontro con Ryan – surfista di recente uscito di prigione – con cui inizia una relazione, e l’amicizia con Daniel, un ragazzo affetto da sinestesia.

Dell’autrice ho letto recentemente Summer Skin, uno dei pochi esemplari del genere new adult che mi è piaciuto, e questo fatto mi ha portato a questo romanzo. Raw blue mi ha coinvolto meno del precendente perchè è molto centrato sul tema del surf (che non pratico nè conosco bene), e una serie di dettagli e descrizioni mi sono risultate un po’ noiose.

Nel complesso però anche questo è un buon romanzo, avvincente, ma che vuole anche toccare temi più delicati; ho apprezzato anche il fatto che Carly migliori anche grazie all’aiuto di amici (Daniel, la vicina di casa,..) e non solo per via della componente romantica della storia.


Raw Blue by Kirsty Eagar ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] A Little Life by Hanya Yanagihara

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I waited some time before writing this comment because I liked the novel – a lot – but I needed time to think about it.

A little life, shortlisted for the 2015 Man Booker Prize, is set in USA and the story is about composing – through episodes – the life of four guys who met at college and friends for life.

Concerning the time span the novel goes from late adolescence to adult time, but only some spots of the four lives are highlighted.

Let’s begin from the strongest point of the novel, that also is the reason it is so strong and incisive, that is the characterization. Emotions are described vividly and with details, and they are true and so intense, the characters stays coherent in their behaviour during the whole story and we have the chance to read what they think and feel. In short word the characterization is truly amazing. In this respect the book is more an experience than a simple read, since it’s quite easy to “feel” with the protagonists.

This in a certain sense is also a drawback, because A Little Life is one of the saddest novel I ever read, and feeling together with the characters is sometimes like being punched in the stomach. It’s better not to hope to have reached the worst, because we have not. If something worse, more sad, more dramatic could happen, it probably will.

At the beginning I told half a life, that however I share with the cover summary. The main characters are not really four, but one: Jude, the key element of the story that bounds together the other three friends (Willelm, Marcus and JB). Jude is the different one: brilliant at school, he choose to study in the scientific field and then to become a lawyer (while his friends want to be actors, architects, artists). Jude’s distance is however caused by a traumatic childhood that no one knows something specific about (and also you, dear reader, will take time to learn about Jude’s childhood, and you will speculate about horrors and traumas for most of the book). It’s childhood is something Jude never was able to leave behind, and the vague existence of such a time is enough to make Jude unsure of himself and prone to self-destruction.

As reader we have the chance to learn something about the other three friends lives, but mainly we are drawn to Jude’s and on the way he interacts with his friends – so loyal and loving – and back.

A Little Life it’s a book I liked and that I suggest, because it’s a good book (maybe it could have been a little shorter in the ending) and so intense. I was moved, I cried, I hoped and dreamed with the four friends, I met their families and friends and I had the chance to see instants of delicate beauty. I suggest it, but I also suggest not to read it during sad times.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* A Little Life by Hanya Yanagihara ★★★★☆½

*I read this book in english

[ARC] Una vita come tante by Hanya Yanagihara

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Ho temporeggiato nello scrivere questo commento perchè il romanzo mi ha colpito molto e ho avuto bisogno di un po’ di tempo per rifletterci sopra.

Una vita come tante, candidato per il Man Booker Prize 2015, è ambientato negli Stati Uniti e compone – attraverso episodi – la vita di quattro ragazzi, compagni di college a amici per la vita.

Il romanzo si sviluppa temporalmente dall’adolescenza dei protagonisti fino all’età adulta, ma vengono messi a fuoco solo alcuni momenti delle quattro vite.

Partiamo dal punto forte del romanzo, che è anche quello che lo rende anche così incisivo, la caratterizzazione dei personaggi. Il dettaglio nel descrivere le emozioni le rende vere e intense, i personaggi restano coerenti con se stessi durante il romanzo, leggiamo quello che pensano e provano. In poche parole la caratterizzazione è fenomenale. A little life in questo senso risulta quasi più un’esperienza che una lettura, tanto è semplice entrare in sintonia con i personaggi.

Questo in un certo senso è anche il lato negativo, perché Una vita come tante è uno dei romanzi più tristi che ho mai letto, l’entrare in sintonia con i personaggi in molti momenti è una pugnalata ed è meglio non sperare di aver raggiunto il peggio, perchè non è così. Se ci può essere qualcosa di peggio, di più triste, di più drammatico, ci sarà.

In realtà all’inizio del commento ho detto una mezza bugia, che però dice anche la quarta di copertina. I protagonisti non sono in realtà quattro, ma uno: Jude, l’elemento chiave che tiene legati anche gli altri tre amici (Willelm, Marcus e JB). Jude è il diverso del gruppo: brillante negli studi ha scelto di studiare in ambito scientifico e diventerà avvocato (mentre gli amici vogliono essere attori, architetti, artisti), ma il vero elemento che lo rende lontano dagli altri è un’infanzia traumatica di cui nessuno conosce con precisione i dettagli (e neanche tu li conoscerai tanto presto, caro lettore, e ipotizzerai i peggiori traumi e verrai superato in orrore) ma che, perseguitandolo, lo rende insicuro e incline all’autolesionismo.

Da lettori abbiamo quindi accesso in parte alla vita dei tre artisti, ma principalmente veniamo indirizzati su Jude, e sui modi con cui interagisce con gli amici – affezionati e leali – e viceversa.

Una vita come tante è un libro che consiglio, perché è bello (l’unica pecca è una certa lungaggine nei due capitoli finali) e intenso. Mi sono commossa, ho pianto, ho sperato e sognato con i quattro protagonisti, ho conosciuto i loro amici e famiglie e ho assistito a attimi di struggente bellezza. Lo consiglio quindi, ma con l’avvertenza di non affrontarlo quando si è già tristi per conto proporio.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scivere questa recensione.


Una vita come tante by Hanya Yanagihara ★★★★☆½

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] You Were Here by Cori McCarthy

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Jaycee’s brother, Jack, died years before because of an ill performed back flip, somebody dared him and Jack Strangelove always faced his dares (and from here we could begin reasoning about this character idiocy).

His sister – and their parents as well – did not overcome his loss, and Jaycee begun living in her brother’s room and wearing his clothes and imitating his follies.

From these premises the novel develops during the summer after Jaycee graduation; she aims to re-do all Jack dares and a group of “ex” friends will do them with her. Among them Nathalie, her ex best friend, no more friend since Jack death, Nathalie’s boyfriend Jake and their friend Bishop. The last member of the group is Mik, a friend of Jake and clearly romantically interested in Jaycee.

As in the most of contemporary YA, here we have to deal about past traumas – for the most of the characters – that are mostly fixed during the story. I do not think the novel stands out for the characters or other particular features, moreover I found the characters somewhat annoying. Each chapter is about one of them, and on one hand I liked the idea to let two of them (Bishop and Mik) speak in an original way (respectively by graffiti and as a graphic novel), on the other hand I did not like the abrupt change from first to third person in the other cases.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* You Were Here by Cori McCarthy ★★☆☆☆½

*I read this book in english