[ARC] Armstrong by Torben Kuhlmann

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Similarly to the book about Lindbergh (that I have not read, but I will soon) the author tells the story of another little mouse with big dreams: Armstrong wants to prove to his fellow mice that the Moon is not made of cheese.

The little protagonist will have to improve and optimize his equipment to succede in the space travel, and some help will come from the old mouse Lindbergh.

Torben Kuhlmann’s books are wonderful, and I think it’s impossible not to love their characters; in this blog I talked also about Moletown  and its ecological message.

Armstrong: A Mouse on the Moon it’s an alternative story about the first flisht to the Moon, and it’s a very enjoiable book, both for the story and the detailed illustrations.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* Armstrong by Torben Kuhlmann ★★★★

*I read this book in English

[ARC] Armstrong by Torben Kuhlmann

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Sulla scia di quanto raccontato in Lindbergh (che non ho ancora letto, ma devo recuperare assolutamente) qui l’autore parla di un altro topolino con sogni ambiziosi: Armstrong che sogna di dimostrare ai colleghi topi che la luna non è fatta di formaggio.

Il piccolo protagonista dovrà però ottimizzare l’attrezzatura a disposizione per riuscire nel suo viaggio nello spazio, e un aiuto prezioso glielo fornirà lo stesso Lindbergh, ormai anziano.

I libri di Torben Kuhlmann sono deliziosi e trovo impossibile non affezionarsi ai protagonisti disegnati; in questo blog ho parlato anche di Moletown e del suo messaggio ecologico.

Armstrong: A Mouse on the Moon è una storia alternativa del primo viaggio sulla luna, ed è un libro molto ben realizzato, sia dal punto di vista della storia che delle illustrazioni, tutte molto curate.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.

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* Armstrong by Torben Kuhlmann ★★★★

*Ho letto questo libro in Inglese

Salt to the Sea by Ruta Sepetys

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1945, WWII. The area of East Prussia and Poland is between two fronts: on one side the German army and on the other the Russian one. The area is crossed by refugees who try to survive. The final goal is reaching the Gotenhafen port, in order to board one of the ship assigned to the rescue of civilians and wounded soldiers.

The author proposes different point of views from four young adults, Johana, a medical trainee from Lithuania, Florian, a german soldier, Emilia a fifteen years old from Poland and Alfred, a sailor working at the harbour for people evacuation. Reading four voices allows the reader to have a broader view on the historical situation in the east Europe (Poland oppressed by the two factions, the art thief by Nazis Germany,.. ) and multiple voices narrating the Wilhelm Gustloff’s tragic story, an event few know about, but dramatic for the amount of people involved.

Lots of WWII events are known by a minority, and this novel is able to fill some of this need for knowledge. The idea of alternating the protagonists’ voices and structuring the narration in short chapters give rhythm to the novel, the outcome is that the reader is more involved in History than in the single character’s story: it’s difficult to feel for characters we know a few about (or ones who seem quite suspicious).

By Ruta Septys I’ve read (and liked a lot), Out of the easy, that was set in 1950 New Orleans.

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* Salt to the Sea by Ruta Sepetys ★★☆☆☆

*I read this book in English

Salt to the Sea by Ruta Sepetys

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1945, Seconda guerra mondiale. La zona della Polonia e della prussia dell’est è stretta tra due fronti: da una parte i tedeschi e dall’altra i russi. In mezzo un’area contesa attraversata da rifugiati che cercano di sfuggire agli scontri. Obiettivo è il porto di Gotenhafen, per imbarcarsi su una delle navi deputate al salvataggio di civili e soldati feriti.

L’autrice ci propone quattro punti di vista differenti: Johana, giovane assistente medico dalla Lituania, Florian, un soldato tedesco, Emilia una giovane polacca e Alfred, un marinaio al lavoro al porto per l’evacuazione dei civili. La presenza di quattro voci consente al lettore di avere una visione più ampia della situazione storica nella zona a est della Germania (la Polonia stretta tra l’avanzata dei due eserciti e oppressa da entrambe le fazioni, i furti d’arte della Germania, …) e un coro che narra la tragica vicenda della Wilhelm Gustloff, molto poco nota ma drammatica per il numero di persone coinvolte.

Della seconda guerra mondiale molti eventi sono poco noti, e questo romanzo consente di colmare alcune di queste mancanze. La scelta di alternare le voci dei protagonisti e di strutturare la narrazione in capitoli brevissimi dà ritmo al romanzo, il risultato è che poi si è coinvolti più dal fatto storico che da quello di pura finzione: è difficile empatizzare con personaggi di cui si conosce poco (o contro cui lo stesso romanzo sembra metterti in guardia).

Dell’autrice avevo già letto, apprezzandolo, Una stanza piena di sogni Out of the easy, ambientato però nella New Orleans degli anni ’50.

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* Salt to the Sea by Ruta Sepetys ★★☆☆☆

*Ho letto questo libro in Inglese

[ARC] Shattered Girls (Broken Dolls #2) by Tyrolin Puxty

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Shattered Girls di Tyrolin Puxty è il seguito di Broken Dolls; le protagoniste sono Ella e Gabby, la prima la bambola “viva” di cui abbiamo scoperto origine e storia nel primo volume della serie, e la seconda la sua proprietaria umana, bambina nel volume precedente, ora adolescente.

All’inizio di Shattered Girls assistiamo alla scoperta dell’esistenza di Ella da parte dei compagni di classe di Gabby (che comunque credono sia una bambola robot), e la storia principale ha inizio qualche anno dopo: diverse persone spariscono misteriosamente mentre iniziano ad apparire in commercio bambole molto simili ad Ella, che le due protagoniste capiscono essere esseri umani, e non giocattoli evoluti.

Cercando l’aiuto del nonno scienziato e di alcuni personaggi già conosciuti nell’episodio precedente le due cercheranno di risolvere la situazione.

Shattered Girls è stata una lettura deludente: il romanzo è concentrato sui problemi adolescenziali di Gabby, e tra l’umana e la bambola è una gara a chi riesce a rendersi più infantile e insopportabile.

Il romanzo precedente aveva il pregio di un’atmosfera inquietante e il mistero alla base rendeva il romanzo avvincente, qui purtroppo non abbiamo niente del genere, e la lettura è risultata faticosa e annoiata, un vero peccato viste le premesse poste con Broken Dolls (che avrebbe funzionato bene anche come stand alone).

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.

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* Shattered Girls by Tyrolin Puxty ★★☆☆☆

*Ho letto questo libro in Inglese

[ARC] Shattered Girls (Broken Dolls #2) by Tyrolin Puxty

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Shattered Girls by Tyrolin Puxty is the book following Broken Dolls; the main characters are Ella and Gabby, the former an “alive” doll we meet in the first book, and the latter her human owner, a child in the previous book and now a young adult.

At the beginning of Shattered Girls Ella’s existence is discovered by Gabby’s classmates (they will belive Ella to be a robot), and the main story begins some years later: people begin to disappear and new dolls are sold in stores, dolls very similar to Ella, and the two protagonist soon understand that they can be human beings, and not technological toys.

They will seek the help of Gabby’s grandfather  – the scientist who create Ella in the first place – and of other character from the previous book in order to save the day.

Shattered Girls is a disappointing book: the novel is focused on Gabby’s adolescent issues, and the protagonists compete in “who is the most annoying character”.

The first book had a creepy setting, and the mystery in the background made the novel engaging, here there is nothing like that, and I found difficult to go on reading the story, too bad since the premises made by Broken Dolls (that could have easily been a stand alone novel).

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* Shattered Girls by Tyrolin Puxty ★★☆☆☆

*I read this book in English

[ARC] The Butterfly Garden by Dot Hutchison

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The story begins in an interrogation room: on one side two agents from FBI, on the other a girl about twenty and in the background reference to hospital, survivors, other girls.

The girl is asked to give some explanation, and so she begins her story and the story of the butterfly garden. Butterflies that are girls, kidnapped and tattooed to have their back resemble butterflies wings, forced to live in a beautiful prison.

The girl – Maya, this is the name given by her captor – talks about the life in the garden, but also about her past life, and the two agents slowly enter in the daily horror of these collected butterflies.

With Maya’s tale the novel is enriched by other new characters – like the other butterflies – every one with a peculiar trait.

The butterfly garden is a book able to catch the reader attention, despite the horror it contains, and it’s hard to leave Maya’s story, because, like the FBI we want to understand what’s happened and how we got to the interrogation room.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* The Butterfly Garden by Dot Hutchison ★★☆☆☆

*I read this book in English