[ARC] The Doll-Master and Other Tales of Terror by Joyce Carol Oates

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The book collects six tales of terror by Joyce Carol Oates, and the first one – that gives the title to the whole book – it’s in my opinion the best one.

Overall the tales are well-built and nice to read, but I think they are quite too long with respect to the mechanism of creepiness building in the reader and to the moment of awareness of the terror element.

In general the stories do not involve supernatural elements, but deal with the daily horror of the society we live in: madness, racism,  egoism and envy.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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The Doll-Master and Other Tales of Terror by Joyce Carol Oates ★★☆☆☆½

*I read this book in English

[ARC] The Doll-Master and Other Tales of Terror by Joyce Carol Oates

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Il libro raccoglie sei racconti del terrore di Joyce Carol Oates, e il primo – quello che dà il nome all’intero volume – è per me il più riuscito.

Nel complesso i racconti sono ben realizzati e gradevoli da leggere, anche se li ho trovati un po’ lunghi rispetto alla crescita dell’inquietudine che suscitano e al momento di comprensione dell’elemento macabro.

In generale non sono storie che fanno leva sul soprannaturale, ma valorizzano l’orrore della società in cui viviamo, squilibri, estremismi, egoismi e invidie.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.

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The Doll-Master and Other Tales of Terror by Joyce Carol Oates ★★☆☆☆½

*Ho letto questo libro in Inglese

Summer Skin by Kirsty Eagar

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Di solito tendo a evitare il genere new adult dato che il tema principale del genere è sempre una storia d’amore più o meno spinta. In questo caso le recensioni positive mi hanno convinta a fare un’eccezione e non sono rimasta delusa.

Summer Skin si rivela un romanzo avvincente e guidato da una protagonista non convenzionale e interessante. Anche qui abbiamo le basi per una relazione che si svilupperà nel corso del romanzo, ma risulta più realistica di altre e sufficientemente complessa da essere verosimile.

Rientrano nel romanzo anche accenni al femminismo, o comunque a una serie di rapporti di amicizia sinceri e spontenei e una caratterizzazione coerente con il passato dei personaggi.

 

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* Summer Skin by Kirsty Eagar ★★★★☆

*Ho letto questo libro in Inglese

Summer Skin by Kirsty Eagar

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I usually tend to avoid books under the new adult genre because the main theme is usually a love story more or less sexually described. In this case I made an exception because of the good review I read, and in the end I was not disappointed at all.

Summer Skin is an engaging novel leaded by an unconventional and interesting main character. We have the basis for a relationship that evolves in the novel, but it is realistic and complex enough to be credible.

The novel is also about feminism and friendship between women, and the characterization is coherent with the past we have hints about.

 

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* Summer Skin by Kirsty Eagar ★★★★☆

*I read this book in English

[ARC] A Little Life by Hanya Yanagihara

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I waited some time before writing this comment because I liked the novel – a lot – but I needed time to think about it.

A little life, shortlisted for the 2015 Man Booker Prize, is set in USA and the story is about composing – through episodes – the life of four guys who met at college and friends for life.

Concerning the time span the novel goes from late adolescence to adult time, but only some spots of the four lives are highlighted.

Let’s begin from the strongest point of the novel, that also is the reason it is so strong and incisive, that is the characterization. Emotions are described vividly and with details, and they are true and so intense, the characters stays coherent in their behaviour during the whole story and we have the chance to read what they think and feel. In short word the characterization is truly amazing. In this respect the book is more an experience than a simple read, since it’s quite easy to “feel” with the protagonists.

This in a certain sense is also a drawback, because A Little Life is one of the saddest novel I ever read, and feeling together with the characters is sometimes like being punched in the stomach. It’s better not to hope to have reached the worst, because we have not. If something worse, more sad, more dramatic could happen, it probably will.

At the beginning I told half a life, that however I share with the cover summary. The main characters are not really four, but one: Jude, the key element of the story that bounds together the other three friends (Willelm, Marcus and JB). Jude is the different one: brilliant at school, he choose to study in the scientific field and then to become a lawyer (while his friends want to be actors, architects, artists). Jude’s distance is however caused by a traumatic childhood that no one knows something specific about (and also you, dear reader, will take time to learn about Jude’s childhood, and you will speculate about horrors and traumas for most of the book). It’s childhood is something Jude never was able to leave behind, and the vague existence of such a time is enough to make Jude unsure of himself and prone to self-destruction.

As reader we have the chance to learn something about the other three friends lives, but mainly we are drawn to Jude’s and on the way he interacts with his friends – so loyal and loving – and back.

A Little Life it’s a book I liked and that I suggest, because it’s a good book (maybe it could have been a little shorter in the ending) and so intense. I was moved, I cried, I hoped and dreamed with the four friends, I met their families and friends and I had the chance to see instants of delicate beauty. I suggest it, but I also suggest not to read it during sad times.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.

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* A Little Life by Hanya Yanagihara ★★★★☆½

*I read this book in English

[ARC] A Little Life by Hanya Yanagihara

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Ho temporeggiato nello scrivere questo commento perchè il romanzo mi ha colpito molto e ho avuto bisogno di un po’ di tempo per rifletterci sopra.

A little life, candidato per il Man Booker Prize 2015, è ambientato negli Stati Uniti e compone – attraverso episodi – la vita di quattro ragazzi, compagni di college a amici per la vita.

Il romanzo si sviluppa temporalmente dall’adolescenza dei protagonisti fino all’età adulta, ma vengono messi a fuoco solo alcuni momenti delle quattro vite.

Partiamo dal punto forte del romanzo, che è anche quello che lo rende anche così incisivo, la caratterizzazione dei personaggi. Il dettaglio nel descrivere le emozioni le rende vere e intense, i personaggi restano coerenti con se stessi durante il romanzo, leggiamo quello che pensano e provano. In poche parole la caratterizzazione è fenomenale. A little life in questo senso risulta quasi più un’esperienza che una lettura, tanto è semplice entrare in sintonia con i personaggi.

Questo in un certo senso è anche il lato negativo, perché A Little Life è uno dei romanzi più tristi che ho mai letto, l’entrare in sintonia con i personaggi in molti momenti è una pugnalata ed è meglio non sperare di aver raggiunto il peggio, perchè non è così. Se ci può essere qualcosa di peggio, di più triste, di più drammatico, ci sarà.

In realtà all’inizio del commento ho detto una mezza bugia, che però dice anche la quarta di copertina. I protagonisti non sono in realtà quattro, ma uno: Jude, l’elemento chiave che tiene legati anche gli altri tre amici (Willelm, Marcus e JB). Jude è il diverso del gruppo: brillante negli studi ha scelto di studiare in ambito scientifico e diventerà avvocato (mentre gli amici vogliono essere attori, architetti, artisti), ma il vero elemento che lo rende lontano dagli altri è un’infanzia traumatica di cui nessuno conosce con precisione i dettagli (e neanche tu li conoscerai tanto presto, caro lettore, e ipotizzerai i peggiori traumi e verrai superato in orrore) ma che, perseguitandolo, lo rende insicuro e incline all’autolesionismo.

Da lettori abbiamo quindi accesso in parte alla vita dei tre artisti, ma principalmente veniamo indirizzati su Jude, e sui modi con cui interagisce con gli amici – affezionati e leali – e viceversa.

A Little Life è un libro che consiglio, perché è bello (l’unica pecca è una certa lungaggine nei due capitoli finali) e intenso. Mi sono commossa, ho pianto, ho sperato e sognato con i quattro protagonisti, ho conosciuto i loro amici e famiglie e ho assistito a attimi di struggente bellezza. Lo consiglio quindi, ma con l’avvertenza di non affrontarlo quando si è già tristi per conto proporio.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scivere questa recensione.

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* A Little Life by Hanya Yanagihara ★★★★☆½

*Ho letto questo libro in Inglese

Gut by Giulia Enders

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Gut: The Inside Story of Our Body’s Most Underrated Organ is not a book about food that want to teach us how to eat in a different way.

The book is about the digestive system, its role and its complexity. The author, a young and expert scientist, explains the digestion phases, the role of the different involved organs and the one of bacteria (where they are, why we need them, how can we treat them well); the author provides also useful suggestions (probiotic and prebiotic, where to find them).

The book is easy to read and the topic is interesting, it contains also illustrations by Jill Enders, the author’s sister, and I think they are well devised and pertinent to the topic (at first I was perplexed).

Gut is a good scientific divulgation book: the arguments are stated clearly, the text is understandable and it focus the reader attention to the body part we usually think less noble.

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* L’intestino felice by Giulia Enders ★★☆☆☆

*I read this book in Italian