A Conjuring of Light (Shades of Magic #3) by V.E. Schwab

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Third and last novel in the Shades of Magic series (the trilogy begins with A darker shade of magic and continues with A Gathering of Shadows), A Conjuring of Light throws the reader in the full of the action, since the previous novel ended when things began to be interesting. Kell was kidnapped and brought to White London, Lila was going after him and Holland was under the force of black power.

In this novel the city that needs to be saved is Red London, Kell’s home, since the creature born in Black London aims in owing all the magic flowing in the Red city.

Holland, free from the control of the evil power, Kell and Lila, the three Antari, are the only people who seem able to own enough power to face the enemy, that is taking control of the city in the meanwhile.

I avoid further details, not to spoil the story, and I come to my opinion: A conjuring of light is a beautiful novel, fast paced and compelling: there are no boring moments, the characters face adventure in various settings, and the worldbuild and character design is very well done. During the story the author takes time also to develop the characters, that interacts coherently to the premises set till now. I particularly enjoyed the decision to talk a bit more of Holland’s past, since he has been a character mostly driven by events (and I still love Lila, so bold and ironic).

I feared during the whole book to be disappointed by the ending, but it was as good as the rest the novel. I think Shades of Magic is a great series and I suggest it to the lovers of the genre, (moreover the USA books have wonderful covers), as well as other novels by Victoria Shwab, original and engaging readings.


*A Conjuring of Light by V.E. Schwab ★★★★★

*I read this book in english

A Conjuring of Light (Shades of Magic #3) by V.E. Schwab

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Terzo e ultimo romanzo della serie Shades of Magic (preceduto da A darker shade of magic e A Gathering of Shadows) http://wp.me/p3X6aw-VB http://wp.me/p3X6aw-VF, A Conjuring of Light entra diretto nell’azione, anche perchè il secondo romanzo si chiudeva bruscamente sul più bello: Kell rapito e portato in White London, Lila sulla scia per salvarlo e Holland annichilito dal potere oscuro.

In questo romanzo ad essere in pericolo è Red London, patria di Kell, infatti la creatura originata in Black London ambisce a impossessarsi della magia che ancora scorre in Red London.

Holland, liberato dal controllo del potere nero, Kell e Lila, i tre antari, sono gli unici che sembrano avere il potere necessario per contrastare il nemico, che intanto sta prendendo il controllo di parte della città.

Senza entrare ulteriormente nei dettagli, A conjuring of light è un romanzo bellissimo, scorrevole e coinvolgente: non ci sono momenti morti, anzi i protagonisti affrontano una serie di avventure in ambientazioni diverse, e la costruzione delle ambientazioni e dei personaggi è perfettamente riuscita. Nel corso del romanzo l’autrice approfondisce diversi lati del carattere dei protagonisti e comprimari, facendoli anche interagire tra loro in modo coerente alle premesse fatte fino ad ora. Ho particolarmente apprezzato il voler approfondire la figura di Holland, che fino a questo momento ci è sempre apparsa trascinata dagli eventi – e dalla volontà di altri personaggi (ma continuo ad adorare Lila, così spontanea e ironica).

Ho temuto per tutta la lettura – le pagine sono scivolate via senza che me ne accorgessi – di rimanere delusa dal finale, che invece è rimasto all’altezza del resto del romanzo. Non posso che consigliare agli amanti del genere la serie Shades of Magic (la serie USA ha delle copertine di cui vado pazza), così come altri romanzi di Victoria Shwab, originali e avvincenti.


*A Conjuring of Light by V.E. Schwab ★★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

The Library at Mount Char by Scott Hawkins

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Carolyn has grown up with her eleven siblings in the Library. Each of them has to master a catalogue: a series of books about a specific theme that they have to master, and become God-like. Carolyn for example speaks all the languages of the past, present and future world.

Their Father is now vanished, maybe someone killed him, but even more serious is the fact that none of them is able to go back to the Library, due to a mysterious magic they are not able to destroy.

So, Carolyn and her brother and sisters have to live as common Americans, but it’s ages since they lived like that, before Father came and took them to the Library.

The Library at Mount Char is a book I find truly engaging: the story, at the beginning mostly incomprehensible, becomes clear with the advancement of the plot, thanks also to some feedbacks. We see some weird things, evil, crazy gods in tutu, people who came back from the death, killer dogs, lions and some lucky humans who appear to be immune to the whole folly.

The novel, that made me think about American Gods, is hard to review because it will be so easy to spoiler, but it is hugely entertaining.


* The Library at Mount Char by Scott Hawkins ★★★★★

*I read this book in english

The Library at Mount Char by Scott Hawkins

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Carolyn è cresciuta con i suoi undici fratelli nella Biblioteca. A ognuno di loro è assegnato un catalogo: un insieme di libri da leggere e di cui apprendere tutti i segreti, per diventare maestri di una specialità, esseri quasi divini; Carolyn ad esempio parla tutte le lingue del mondo presente e passato.

Il Padre però ora sembra scomparso, forse qualcuno l’ha sconfitto, ma ancora più grave è il fatto che la Biblioteca è inaccessibile a causa di una magia che i dodici non riescono ad annullare. Carolyn e i fratelli sono costretti a vivere come Americani normali, anche se da tempo immemorabile non hanno più vissuto così, prima che arrivasse Padre e li portasse nella Biblioteca.

The Library at Mount Char è un libro assolutamente avvincente: la storia, all’inizio incomprensibile, diventa sempre più chiara più si avanza nel romanzo, anche grazie ad alcuni flashback. Ci si aprono scenari popolati da divinità folli in tutù, donne risorte dalla morte, cani assassini, leoni e alcuni esseri umani che inspiegabilmente sembrano essere immuni a questa follia.

Questo romanzo, che mi ha ricordato American Gods, è difficile da commentare, perchè appena ci si sbilancia un attimo si rischiano spoiler clamorosi, ma l’ho trovato di grande intrattenimento.


* The Library at Mount Char by Scott Hawkins ★★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Bear and The Nightingale by Katherine Arden

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Vasya nasce nella Russia del nord, figlia del capo del villaggio. In Vasya scorre però una magia antica, e fin da bambina è in grado di vedere gli spiriti protettori e non che popolano gli angoli del villaggio.

La vita scorre serena, ma il cambiamento è alle porte: il padre, vedovo, si risposa con una nobile donna ossessionata dalla paura degli spiriti malvagi, e nel villaggio arriva un nuovo prete, giovane e ambizioso.

E lo spirito malvagio che da anni è confinato nella foresta cercherà di sfruttare al meglio questo cambiamento nel villaggio; Vasya si troverà quasi sola a combattere il male che incombe.

The Bear and The Nightingale ha i toni di una fiaba, ma in realtà tocca temi più profondi: la cultura tradizionale viene dimenticata e persa a favore di nuove tradizioni, le suggestioni portano a cambiare abitudini e credo, l’ambizione senza freni che non si cura di umanità e ragioni.

Il romanzo è bellissimo, avventuroso e coinvolgente, la storia tiene costantemente il lettore in sospeso, i personaggi sono vivi e l’ambientazione nella fredda Russia è meravigliosamente realizzata. Sono entusiasta del fatto che si parli di un possibile seguito, e consiglio senza alcun dubbio la lettura del romanzo.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* The Bear and The Nightingale by Katherine Arden ★★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] The Bear and The Nightingale by Katherine Arden

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Vasya is born in northern Russia, she is the daughter of the noble head of the village. Vasya is different, in her there is an old magic, and since childhood she is able to see the spirits around the village, both the guardian and the evil ones.

Life is happy, but the change is near: Vasya’s father, a widow, marries a noble woman who fears constantly the evil spirits, and in the village comes a new priest, young and ambitious.

The evil spirit, bound to the forest since years back, tries to exploit these changes in the town; Vasya ends up to be almost the only one to fight the evil to come.

The Bear and The Nightingale has the features of a fairy tale, but deals with strong themes: the traditional culture that is forgotten and lost in favour of new traditions, the suggestions that bring people to change their beliefs, the uncontrolled ambition that does not care for humanity and reason.

The novel is wonderful, adventurous and compelling, the story keeps constantly the reader in suspense, the characters are alive and the setting in the frosted Russia is wonderfully crafted. I’m enthusiast there is the possibility of a follow-up novel, and I absolutely suggest to read this installment.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* The Bear and The Nightingale by Katherine Arden ★★★★★

*I read this book in english

Every Heart a Doorway by Seanan McGuire

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It can happen that a child (probably a girl) finds an unexpected passage, a door to a magical reality.

Some of them never come back, other for some reasons come back to the reality we know about, and some feels melancholic for what they left behind: a world where they can finally be themselves; these desperately try to find a way to go back.

Nancy, white hair with five black locks, spent a few years in the xxxx  regno del signore della morte, where she learned to stay still as a statue, and she was asked to go back to her life to test her will

“Their love wanted to fix her, and refused to see that she wasn’t broken”

Unable to fit her old life, her parents send them to the Eleanor West’s school for Wayward children, where the owner hosts all the nostalgic children back from other worlds.

Nancy become friend with some of the students, but soon after her arrival tragic events happen, and the school is in great danger.

Every heart a doorway is an engaging book, full of imaginative elements; the most intriguing part – more than the horror / crime one – is the description of the magical lands the children went to, and the creation of a classification system (high logic vs high nonsense, the evil and the good ones,…). The characters are well-developed, both as visitors of enchanted worlds and as normal adolescents.It

The book was able to bring me away from the world we know for a few lovely hours (and there follow up books are coming!).


* Every Heart a Doorway by Seanan McGuire ★★★★☆½

*I read this book in english