Stories of Your Life and Others by Ted Chiang

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Stories of Your Life and Others is a collection of tales by Ted Chiang, famous recently for the movie Arrival, that is based on the story that titles the book.

Story of Your Life is wonderful and compelling, and the mix between reading the story and seeing the movie helps in understanding better the thematic (time perception, cause – effect system, interacting with an alien culture); it’s one of the rare situation when text and video helps themselves.

The tales have a philosophical / theological implication: the ambition to reach the divine in Tower of Babylon, the angelic influx to human in Hell is the absence of God, the contact between science and religion in Division by Zero.

Other tales explore ethics and moral: Seventy-Two Letters is set in a hypothetical reality where man is able to give life to golem (that can be compared to artificial intelligences), Liking What You See: A Documentary analyze the theme of perceiving beauty also with respect to the actual standards provided by the media, and Understand shows two opposite ways of dealing with supreme knowledge.

The collection is of great quality, the main thread is the speculation of science fiction; the stories are useful to reflect, but they are not suited for the sf action-lovers.


Stories of Your Life and Others by Ted Chiang ★★★★☆

*I read this book in english

Storie della tua vita by Ted Chiang

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Storie della tua vita è una antologia di racconti di Ted Chiang, recentemente tornata in libreria grazie al film Arrival, tratto dalla storia che dà il titolo al volume.

Storie della tua vita è bellissimo e coinvolgente, e combinare la lettura con la visione del film contribuisce a comprendere il tema di fondo (la percezione del tempo, causa – effetto, l’interazione con una cultura aliena); è uno dei rari casi in cui testo e video si arricchiscono a vicenda.

I racconti hanno tutti un risvolto filosofico / teologico più o meno elaborato: l’ambizione a raggiungere il divino in Torre di Babilonia, l’influsso angelico sugli uomini in L’inferno è l’assenza di Dio, l’incontro tra scienza e religione in Divisione per Zero.

Altri racconti esplorano etica e morale: Settantadue Lettere ipotizza una storia alternativa in cui l’uomo è capace di dare la vita ai Golem (paragonabili alle intelligenze artificiali), Il piacere di ciò che vedi: un documentario approfondisce il tema della percezione della bellezza rispetto anche agli attuali canoni proposti dai media e Capire mostra due aspetti opposti della gestione della massima conoscenza.

E’ una raccolta di altissima qualità in cui l’aspetto preponderante è quello speculativo della fantascienza; sono racconti che aiutano a riflettere, ma poco adatti agli amanti dell’azione.


* Storie della tua vita by Ted Chiang ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Empire Games by Charles Stross

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Empire Games è il nuovo romanzo di Charles Stross, e segna l’inizio di una nuova serie dell’autore; il romanzo è però anche collegato alla serie Family Trade in cui vengono introdotti per la prima volta i time walkers.

Il romanzo si colloca nel genere storia alternativa con l’aggiunta dell’idea delle linee temporali: l’autore ipotizza l’esistenza di linee temporali parallele, in cui l’umanità è evoluta in modo differente, accessibili solo da persone con la capacità di saltare tra una linea e l’altra (o da persone normali grazie a complesse strumentazioni).

Il rapporto tra governo e la gilda dei viaggiatori temporali nella linea temporale 2 è degenerato fino al via di una guerra, attentati e l’eliminazione dei viaggiatori. I sopravvissuti si sono rifugiati in una linea temporale meno evoluta.

Circa a questo punto (siamo nel 2020) inizia la storia di Empire Games che vede due fazioni contrapposte: da una parte gli US nella time line 2 e dall’altra i superstiti nella time line 3, capitanati da Miriam Burgeson.

In questo confronto entra l’inconsapevole Rita, attrice adottata ma figlia biologica proprio di Miriam, ma incapace di viaggiare tra le linee temporali. A colmare la lacuna ci penseranno i servizi segreti USA che assolderanno Rita, riattivandole la capacità quiescente.

Gli elementi che caratterizzano il romanzo sono azione, complotti, addestramento, purtroppo la caratterizzazione dei personaggi è carente (Rita ancora ancora, ma altri – che arrivano dalla serie Family Trade – sono introdotti un po’ superficialmente). La più grave colpa del romanzo è però il suo essere un grande preambolo al capitolo successivo, risultando quindi una lunga introduzione – un posizionamento delle pedine – ma il confronto tra le fazioni sarà sviluppato in romanzi successivi.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Empire Games by Charles Stross ★★★☆☆

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Empire Games by Charles Stross

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Empire Games is the new novel by Charles Stross, and it’s the beginning of a new series; however the novel is linked to the Family Trade serie where firsty the time walkers are introduced.

The novel is a science fiction alternative history with the addiction of parallel time lines: the universe is developing in parallel time lines where humanity evolved differently that are accessible only to people able to time-walk (or to normal people with the help of evolved scientific equipment)..

The relation between government and time walkers in time line 2 is deteriorated to end in a war and the elimination of all time-walkers. The survivors went in another time line, less evolved.

About this time 2020) the story begins: two factions are opposed, on one side the US in time line 2, while on the other the time walkers survivors leaded by Miriam Burgeson in time line 3.

Here comes Rita, an actress adopted by US parents, biological daughter of Miriam, but unable to time-walk. The secret service will recruit her and enable her quiescent skill.

The main elements of the novel are action, conspiracies, spy training, unfortunately the characters are poorly built (Rita is the best built, the others are simply inserted in the story). The greater shortcoming of the novel is its being a long introduction for the following installment, here the pawns are arranged, but they do not play very much.

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Empire Games by Charles Stross ★★★☆☆

*I read this book in english

[ARC] Miniatures by John Scalzi

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The book Miniatures: The Very Short Fiction of John Scalzi, as the title hints, collects the short stories by John Scalzi (best known for Old Man’s War, Redshirt, and other sci-fi novels).

Some tales are about aliens living among us with their own life style, others are about computer and everyday objects with their own personality and opinions.

I’m not a fan of John Scalzi, but these short stories are very good and funny, a mix of science fiction and humor (and cats).

Thanks to the publisher for providing me the copy necessary to write this review.


* Miniatures by John Scalzi ★★★★

*I read this book in english

[ARC] Miniatures by John Scalzi

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Il libro Miniatures: The Very Short Fiction of John Scalzi, come promette il titolo, raccoglie i racconti brevi di John Scalzi (noto per Old Man’s War, Redshirt, e altri romanzi e serie di fantascienza).

Diversi racconti sono centrati sul tema degli alieni che vivono tra noi con i loro usi e costumi, altri hanno come protagonisti computer e oggetti di uso quotidiano con una loro personalità.

Non sono una fan di John Scalzi, però questi racconti brevi sono decisamente ben realizzati e simpatici, una unione di fantascienza e umorismo (e gatti).

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Miniatures by John Scalzi ★★★★

*Ho letto questo libro in inglese

[ARC] Slipping by Lauren Beukes

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Lauren Beukes, autrice di The Shining Girls, Moxyland e Zoo City, in questo volume raccoglie storie e saggi scritti nel corso degli anni.

La raccolta è eterogenea: alcuni racconti spiccano rispetto agli altri, e lasciano un ricordo molto vivido. In particolare la storia che dà il titolo alla raccolta ha contenuti molto forti, in un futuro non precisato le multinazionali sponsorizzano le atlete e pagano le modifiche fisiche apportate per ottimizzarle; alla protagonista sono stati rimossi buona parte degli organi interni, ad altre atlete sono stati impiantati arti simili a zampe e così via.

In diversi racconti incontriamo personaggi femminili costretti ad adattarsi alle logiche dello sfruttamento o a rispondere con forza a un mondo che vede le donne come figure deboli (come Thozama in Smileys che difende la sua indipendenza dal soldato che vuole proteggerla a pagamento).

Molte delle ambientazioni sono spinte all’estremo (il fantascientifico e terribile The Green) fino ad arrivare all’assurdo e al meta racconto (Unathi Battles the Black Hariballs, racconto in salsa mecha che non mi è piaciuto particolarmente).

I saggi costituiscono la parte finale del libro e affrontano il tema della violenza sulle donne (All the Pretty Corpses, in cui l’autrice spiega cosa l’ha spinta a scrivere The Shining Girls), un altro sulle condizioni di vita nelle periferie delle città in Africa (Inner City, legato alle ricerche fatte per scrivere Zoo City), e l’ultimo, On Beauty, è una bellissima lettera alla figlia sul tema della bellezza per ricordare che la bellezza non è solo dettata da – estremi – standard fisici, ma è anche interiore: gentilezza, intelligebnza, spirito.

Nel complesso è una raccolta interessante, non tutti i testi sono allo stesso livello, ma alcune delle storie rimangono impresse e fanno riflettere.

Ringrazio l’editore per avermi fornito la copia necessaria per scrivere questa recensione.


* Slipping by Lauren Beukes ★★★☆☆½

*Ho letto questo libro in inglese