Propulsioni d’improbabilità by Zona 42

Standard

Propulsioni d’improbabilità, edito da Zona 42, raccoglie racconti di fantascienza di scrittori italiani contemporanei.

Di solito questa combinazione di parole (fantascienza, scrittori italiani) mette sull’avviso il lettore amante del genere, ma in questo caso la paura è ingiustificata. visto che i racconti risultano decisamente godibili e ricchi di spunti interessanti.

Come (quasi) sempre nelle raccolte, i racconti non sono tutti allo stesso livello, non tanto per le idee – originali, quanto per una narrazione a tratti confusa e qualche finale che risulta meno incisivo di quanto ci aspetteremmo.

In fase di realizzazione, agli autori non sono stati posti vincoli rispetto al sotto-genere di fantascienza in cui muoversi, come infatti specifica Giorgio Majer Gatti:

Il punto di incontro per tutti gli autori – sia quelli che muovevano dichiaratamente dal genere che quelli più accostabili alla letteratura mainstream – era fissato sul versante fantastico della fantascienza, quello che avevamo deciso di esplorare. (Dalla Prefazione)

A conti fatti, i racconti non rientrano nella hard-sf, ma in una branca più legata a sociologia e filosofia. Il bello della raccolta è che, senza volerlo consapevolmente, i racconti hanno dei punti in comune più o meno evidenti. La caratteristica che mi sembra emergere in modo più chiaro dalla raccolta è questa sorta di apocalisse sociale, spesso legata anche al collasso ambientale ed economico: l’umanità è senza speranza, ma è stata anche causa del suo male. Un altro aspetto interessante è il concetto di umanità stessa (come insieme, ma anche come empatia), costretto ad adattarsi a una realtà che falsa le percezioni e che rende ogni uomo sempre più solo.

Propulsioni d’improbabilità (il titolo vuole essere un riferimento alla Guida Galattica?) è una lettura che consiglio anche ai non appassionati del genere, e fornisce interessanti spunti di riflessione anche su problemi attuali. L’unica pecca tangibile è la copertina, disperatamente insignificante, peccato perchè non riflette il potenziale del testo.


* Propulsioni d’improbabilità by Zona 42 ★★★★☆

Advertisements

All Systems Red by Martha Wells

Standard

Leggi questo articolo in italiano


The novella is set in a corporate driven future; the companies provide also the security droids for security in exploration missions.

The protagonist of the book is a droid – he likes to define himself Murderbot – who is responsible of the security of a scientific exploration in a distant planet.

The droid hacked the governor module, and thanks to this freedom act we are able to be part of his real thoughts: he loves tv series, does not like to socialize with the human companions and is terribly sarcastic. It’s clearly impossible not to love him.

The novella shows well built characters, and the plot is a mix of science fiction, action and thriller, all well homogenized. Too bad the book is so short, luckily it seems the author is working on follow ups, and I honestly wish to read more about the wonderful Murderbot.


* All Systems Red by Martha Wells ★★★★☆

*I read this book in english

All Systems Red by Martha Wells

Standard

Read this post in english


La novella è ambientata in un futuro dominato da corporazioni che forniscono anche i droidi di sicurezza per accompagnare missioni esplorative.

Il protagonista di questa novella è infatti un droide – Murderbot come ama definirsi – che accompagna una spedizione scientifica su un pianeta.

Il droide ha hackerato il modulo che lo vincola alla società, e grazie a questo gesto di ribellione possiamo seguirne i reali pensieri: amante delle serie televisive, poco avvezzo a socializzare con i compagni di viaggio umani e tremendamente sarcastico. Come è possibile non amarlo?

Oltre a personaggi ben caratterizzati, la trama è un mix di fantascienza, azione e thriller, molto ben amalgamati; peccato è che la novella sia così breve, ma per fortuna sembrano esserci dei seguiti in lavorazione, non vedo l’ora di riprendere la conoscenza di Murderbot. 


* All Systems Red by Martha Wells ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese

The Private Eye by Brian K. Vaughan

Standard

Read this post in english


Un bel giorno il cloud si è bucato e i segreti di tutti sono diventati di dominio pubblico.

La generazione successiva non conosce Internet, le identità segrete sono garantite anche da maschere e travestimenti; le forze di polizia sono in realtà giornalisti che combattono i paparazzi.

Un investigatore privato viene ingaggiato da una ragazza che però viene trovata morta il giorno dopo, e si troverà invischiato in un intrigo dalle implicazioni catastrofiche per la società.

Le tematiche da cui l’autore prende spunto sono attuali (l’uso della rete, l’anonimato, la privacy,..),  e la storia fa indirettamente riflettere sulla poca consapevolezza che abbiamo oggi rispetto al tanto che concediamo al web e a quanto è effettivamente riservato (Remember when, on the Internet, nobody knew who you were?).

La storia ha un bel ritmo, personaggi interessanti e una ambientazione ben costruita, da tempo un fumetto non mi coinvolgeva così. Il volume raccoglie la serie nel suo complesso (10 episodi)


* The Private Eye by Brian K. Vaughan ★★★★☆

*Ho letto questo libro in italiano

The Private Eye by Brian K. Vaughan

Standard

Leggi questo articolo in italiano


One day the cloud ripped and everybody’s secrets were secrets no more.

The generation following this event uses Internet no more, secret identities are legal and helped by masks and disguises. The police force is now the press.

A private investigator is hired by a girl who is found dead one day later. The P.I. life changes as he is involved in an intrigue with potential catastrophic consequences.

The themes behind the story are current news (the use of the web, anonymity, privacy issues,..), the story is useful to think about how few awareness we have about the much we concede to the web and what is actually private (Remember when, on the Internet, nobody knew who you were?).

The book has a nice rhythm, interesting characters and a well-built setting, honestly it was some time since a comic engaged me as much. The book collects the whole series of 10 episodes.


* The Private Eye by Brian K. Vaughan ★★★★☆

*I read this book in italian

Stories of Your Life and Others by Ted Chiang

Standard

Leggi questo articolo in italiano


Stories of Your Life and Others is a collection of tales by Ted Chiang, famous recently for the movie Arrival, that is based on the story that titles the book.

Story of Your Life is wonderful and compelling, and the mix between reading the story and seeing the movie helps in understanding better the thematic (time perception, cause – effect system, interacting with an alien culture); it’s one of the rare situation when text and video helps themselves.

The tales have a philosophical / theological implication: the ambition to reach the divine in Tower of Babylon, the angelic influx to human in Hell is the absence of God, the contact between science and religion in Division by Zero.

Other tales explore ethics and moral: Seventy-Two Letters is set in a hypothetical reality where man is able to give life to golem (that can be compared to artificial intelligences), Liking What You See: A Documentary analyze the theme of perceiving beauty also with respect to the actual standards provided by the media, and Understand shows two opposite ways of dealing with supreme knowledge.

The collection is of great quality, the main thread is the speculation of science fiction; the stories are useful to reflect, but they are not suited for the sf action-lovers.


Stories of Your Life and Others by Ted Chiang ★★★★☆

*I read this book in english

Storie della tua vita by Ted Chiang

Standard

Read this post in english


Storie della tua vita è una antologia di racconti di Ted Chiang, recentemente tornata in libreria grazie al film Arrival, tratto dalla storia che dà il titolo al volume.

Storie della tua vita è bellissimo e coinvolgente, e combinare la lettura con la visione del film contribuisce a comprendere il tema di fondo (la percezione del tempo, causa – effetto, l’interazione con una cultura aliena); è uno dei rari casi in cui testo e video si arricchiscono a vicenda.

I racconti hanno tutti un risvolto filosofico / teologico più o meno elaborato: l’ambizione a raggiungere il divino in Torre di Babilonia, l’influsso angelico sugli uomini in L’inferno è l’assenza di Dio, l’incontro tra scienza e religione in Divisione per Zero.

Altri racconti esplorano etica e morale: Settantadue Lettere ipotizza una storia alternativa in cui l’uomo è capace di dare la vita ai Golem (paragonabili alle intelligenze artificiali), Il piacere di ciò che vedi: un documentario approfondisce il tema della percezione della bellezza rispetto anche agli attuali canoni proposti dai media e Capire mostra due aspetti opposti della gestione della massima conoscenza.

E’ una raccolta di altissima qualità in cui l’aspetto preponderante è quello speculativo della fantascienza; sono racconti che aiutano a riflettere, ma poco adatti agli amanti dell’azione.


* Storie della tua vita by Ted Chiang ★★★★☆

*Ho letto questo libro in inglese